Marie le Jars de Gournay adalah editor teks lengkap pertama dari Essais karya Michel Eyquem de Montaigne; penulis traktat feminis, moral, dan agama; dan seorang penulis sastra dan ahli teori.

Lahir dari keluarga bangsawan di Paris, ia menguasai bahasa Latin dan menerjemahkan Kehidupan Socrates karya Diogenes Laertius di masa mudanya.

Pada usia delapan belas atau sembilan belas tahun, setelah membaca dengan antusias Esai Montaigne, buku 1 dan 2, dia bertemu dengan penulisnya, yang mengilhami novelnya.

Persahabatan mereka membuatnya menjadi “putri angkatnya,” yang, pada abad keenam belas, menyiratkan kemitraan sastra.

Marie le Jars de Gournay
Marie le Jars de Gournay

Jadi, pada tahun 1594, janda Montaigne mengiriminya manuskrip terakhir dari Essais-nya, yang diedit oleh Gournay, kemudian diberi keterangan, dan diterbitkan, bersama dengan “Préface” yang panjang pada tahun 1595.

The “Préface” mencoba untuk membela Montaigne dari kritik utama yang diajukan.

oleh orang-orang sezamannya: (1) Terhadap tuduhan bahwa Latinisme dan neologismenya merusak bahasa Prancis, Gournay menekankan pentingnya penggunaan Montaigne.

Gournay kemudian membuat nama untuk dirinya sendiri sebagai pelindung kata-kata Prancis kuno dan akan membela penggunaan bahasa yang inovatif dan metaforis melawan Malherbe dan modern lainnya.

(2) Menanggapi klaim Dominique Baudius dan tienne Pasquier bahwa diskusi jujur ​​​​Montaigne tentang cinta tidak senonoh, poin yang nantinya akan diambil Blaise Pascal, Gournay berpendapat bahwa orang dahulu dengan tepat menganggap diskusi seperti itu sebagai prasyarat untuk pengetahuan diri yang diperlukan untuk kebajikan.

(3) Tuduhan ketidakjelasan filosofis dilawan dengan serangan skeptis terhadap kapasitas kritikus untuk menilai: “Hadiah penghakiman adalah hal di dunia yang dimiliki manusia dalam proporsi yang lebih bervariasi.” (4) Gournay membela gaya menyimpang Montaigne terhadap keberatan bahwa gaya itu menghalangi pembahasan topik secara menyeluruh dan membuktikan kurangnya metode.

Karena Gournay dan Montaigne tenggelam dalam skeptisisme, Gournay hampir tidak dapat membayangkan Montaigne menghasilkan bukti linier yang ketat.

(5) Tuduhan bid’ah, terutama ditujukan pada “Apologie de Raymond Sebond,” adalah kritik yang paling ingin dibantah oleh Gournay.

Pembelaannya terhadap ortodoksi agama Montaigne sangat menarik, karena didasarkan pada salah satu pernyataan yang lebih jelas yang kita miliki tentang fideismenya—doktrin yang dia bagikan: surga, siapa yang mengira bahwa mereka akan berhasil mengenal Tuhan dengan cara mereka sendiri?” “Penghakiman saja menempatkan kita dalam kepemilikan langsung atas Tuhan: yaitu tidak mengetahui apa-apa tentang Dia dan menyembah Dia atas dasar iman.” (6) Fokus Montaigne pada diri sendiri dan penggunaan otobiografi pengakuan telah diserang sebagai sia-sia dan sia-sia.

Gournay berargumen bahwa Montaigne sedang mengajari kita seni pemeriksaan diri Platonis; dia adalah salah satu orang pertama yang melihat makna epistemik dan moral dari suara filosofis orang pertama, yang akan memainkan peran penting dalam karya René Descartes dan Jean-Jacques Rousseau.

(7) Dimulai dengan edisi 1625, Gournay melawan tuduhan bahwa Montaigne tidak mengetahui sains dengan memberikan pemahaman humanis yang skeptis tentang “sains sejati”: Apa yang membantu kita dalam berperilaku sebagai “honnêtes hommes” dan dalam memimpin hidup yang baik.

Subyek yang mungkin diabaikan oleh Montaigne adalah “hiburan skolastik murni.” Setelah membela para Yesuit dalam sebuah pamflet, di mana dia diserang di media cetak, Gournay menerbitkan koleksi terjemahan klasik, dan sebuah traktat feminis, Egalité des hommes et des femmes (The Equality of Men and Women; 1622).

Egalité bisa dibilang merupakan tanggapan filosofis modern pertama terhadap querelle des femmes, atau “pertanyaan wanita”.

Kontribusi inovatif Gournay adalah untuk menggabungkan (1) serangan skeptis, termasuk penggunaan argumen reductio, terhadap pandangan tradisional tentang inferioritas intelektual dan moral perempuan dengan (2) bukti atas nama tesis kesetaraan berdasarkan otoritas kitab suci, bapa gereja mula-mula, dan para filsuf kuno yang diakui gereja.

Sebagai seorang Kristen skeptis dan fideis, Gournay melihat (1) dan (2) sebagai hal yang konsisten.

Esai moral Gournay tidak hanya mencerminkan Pyrrhonisme dan fideisme, tetapi juga ketabahan Kristen yang menjadi bagian dari ketentuan moralnya.

Mereka muncul dalam koleksi karyanya: L’ombre de la Damoiselle de Gournay (Bayangan Mademoiselle de Gournay, 1626) dan Les advis ou Les presens de la Demoiselle de Gournay (Saran dan Hadiah Mademoiselle de Gournay, 1634; 1641) .

Dia berkorespondensi dengan Anna Maria van Schurman, Justus Lipsius, Saint Francis de Sales, La Mothe le Vayer Abbé de Marrolles, dan Kardinal Richelieu.

Di tahun-tahun terakhirnya, Gournay berpartisipasi di salon Duchesse de Longueville dan Comtesse de Soissons; salonnya sendiri, bisa dibilang, adalah benih dari mana Akademi Prancis tumbuh.