Filsuf, kritikus sastra, dan ahli teori, Johann Christoph Gottsched adalah murid Christian Wolff dan salah satu arsitek Aufklärung Jerman.

Terutama menyadari kekurangan budaya Jerman, dibandingkan dengan Prancis dan Inggris, Gottsched bekerja keras untuk mereformasi teater dan puisi Jerman.

Mengambil orang dahulu (Aristotle, Horace) sebagai model, tetapi juga “Grand Siècle” Prancis (Racine, Molire, Boileau) dan beberapa contoh nasional (seperti Martin Opitz), ia menulis Versuch einer Critischen Dichtkunst (1729, tetapi sering disunting ulang hingga 1751 sebagai teori puitis normatif yang ditakdirkan untuk membantu membentuk selera penulis Jerman dan publik.

Proyek Gottsched, bagaimanapun, tidak mereduksi dirinya ke tujuan pedagogis ini: puisi-puisinya dimaksudkan untuk mendasarkan aturan selera puitis pada fondasi filosofis sistematis yang sebagian besar diwarisi dari Gottfried Leibniz dan Christian von Wolff.

Johann Christoph Gottsched
Johann Christoph Gottsched

Dia melihatnya sebagai keharusan bagi filsuf dan penyair yang serius bahwa mereka tahu tidak hanya aturan yang diwarisi dari zaman kuno dan klasisisme Prancis, tetapi mereka juga memahami alasan yang mendasari aturan ini.

Bagi Gottsched, kritik adalah tugas filosofis, bagian dari rasionalisme Wolffian.

Dalam pengertian ini, Critische Dichtkunst menggambarkan ilmu estetika baru yang dikemukakan oleh Baumgarten beberapa tahun kemudian.

Posisi teoritis Gottsched benar-benar rasionalis.

Sesuai dengan Wolff dan Leibniz, ia memahami keindahan sebagai representasi kesempurnaan yang jelas namun tidak jelas secara konseptual dalam suatu objek — apakah objek ini alami, teknis, atau hasil imajinasi puitis.

Menjadi persepsi kesempurnaan, pemahaman keindahan disertai dengan kesenangan.

Oleh karena itu Gottsched menolak penjelasan subjektif tentang keindahan: Kenikmatan estetis mereduksi dirinya menjadi persepsi kesempurnaan, yang komponen-komponennya dapat dibuat eksplisit.

Dengan kata lain, persepsi ini dapat mengarah pada pengetahuan rasional dan dengan demikian dapat direduksi menjadi aturan yang dapat diketahui.

Setiap kategori keindahan, dan setiap jenis keindahan puitis atau artistik, bertumpu pada aturan-aturan khusus (aturan arsitektur, musik, lukisan, tragedi, epik) yang tetap memiliki beberapa dasar yang sama, yaitu, gagasan tentang keteraturan, proporsi , korelasi antara bagian-bagian dan keseluruhan, dan kesesuaian aturan dengan fungsi spesifik objek.

Aturan puisi dan seni liberal karena itu tidak subjektif atau variabel; mereka dibawa keluar oleh spesialis terbaik dari setiap domain dan dikonfirmasi oleh pengalaman dan refleksi.

Dalam konteks ini, rasa estetis bergantung pada pemahaman karena menilai sensasi sesuatu yang indah.

Selera yang baik (yaitu, rasa yang benar) terdiri, menurut Gottsched, dari “menilai secara memadai, dari sensasi sederhana, keindahan sesuatu yang kita tidak memiliki pengetahuan yang jelas dan berbeda.” Pengetahuan ini “tidak jelas” karena orang yang menyenangkan hal ini tidak mampu menjelaskan penyebab kesenangan.

Di sini, rasionalisme Gottsched hampir memaksanya ke dalam kontradiksi: Jika rasa adalah penilaian yang tidak jelas, apakah peningkatannya — yang merupakan tujuan yang diakui dari puisi normatif Gottsched — mengarah pada pengembangan dan pengayaan kepekaan estetika atau apakah itu penilaian yang lebih sempurna dan, karenanya , melarutkan rasa menjadi pengetahuan? Hanya dengan Aesthetica Baumgarten, dan gagasannya tentang pengetahuan yang masuk akal, masalah ini, yang melekat pada rasionalisme estetika apa pun, akan menemukan jawaban yang kredibel.

Dalam analisisnya tentang “karakter penyair,” Gottsched menerapkan teori Wolffian tentang fakultas pikiran pada konsepsi klasik produksi puitis Boileau.

Bagi Gottsched, “hadiah ilahi” yang secara tradisional dikaitkan dengan penyair turun karena memiliki kecenderungan alami untuk imitasi puitis.

Di antara fakultas yang harus dimiliki penyair, kecerdasan (ingenium, Witz), atau kapasitas untuk dengan mudah melihat kesamaan antara hal-hal, adalah yang paling penting.

Tetapi pikiran juga harus didukung oleh kekuatan imajinasi yang kuat, yang dipahami Gottsched sebagai kekuatan untuk mereproduksi konsep-konsep yang telah kita miliki pada saat sensasi sekarang dan atas dasar prinsip kemiripan, dan ketajaman, yang terdiri dari persepsi nuansa dan perbedaan dalam hal-hal.

Hanya memiliki fakultas ini, bagaimanapun, tidak cukup: Mereka harus menjadi objek pendidikan.

Selain itu, imajinasi, ketajaman, dan kecerdasan bukanlah satu-satunya bakat yang dibutuhkan penyair atau seniman; seni (semua disiplin ilmu yang berkaitan dengan praktik seni tertentu), pengetahuan (mitologi, sejarah, geografi) dan pengetahuan mendalam tentang psikologi manusia juga diperlukan untuk karakter seniman.

Dia juga harus mengembangkan penilaiannya (Beurteilungskraft), yang berfungsi sebagai alat untuk mengendalikan imajinasi yang terlalu panas; penilaian menjaga kecerdasan dalam batas-batas verisimilitude dan alam.

Akhirnya, karakter penyair bertumpu pada watak pikiran yang jujur ​​dan berbudi luhur yang menggambarkan tindakan yang salah secara moral sebagai hal yang jelek dan buruk.

Dalam masalah ini, estetika Gottsched sependapat dengan salah satu prinsip utama Aufklärung, yang memegang, mengambil dari konsepsi yang mengarah kembali ke Horace, bahwa misi puisi adalah untuk menyenangkan sambil memberikan instruksi moral.

Bahkan jika imitasi adalah inti dari puisi, dongeng merupakan “jiwa” -nya.

Ada tiga tingkat imitasi puitis: penggambaran yang jelas dari hal-hal alami, peniruan karakter, sentimen, dan nafsu manusia, dan plot atau “fabel” (Fabel).

Mengacu pada metafisika Leibnizian, Gottsched menggambarkan fabel sebagai kisah tentang suatu peristiwa, kaya akan kebenaran moral, yang tidak benar-benar terjadi tetapi dapat terjadi di beberapa kemungkinan dunia.

Fiksi puitis adalah “sejarah dunia lain” yang tetap harus tunduk pada prinsip verisimilitude, yang didefinisikan Gottsched sebagai kesesuaian dengan tatanan umum alam.

Menimbulkan ketegangan antara dua prinsip, prinsip yang luar biasa (yang memuaskan selera akan kebaruan, keanehan, dan kehebatan, tetapi berisiko terjerumus ke dalam yang tak terbayangkan dan boros) dan verisimilitude, yang menjadi dasar kredibilitas puisi dan kapasitasnya untuk melayani pembangunan moral.

Mencoba untuk lebih mementingkan kebebasan imajinasi kreatif, kritikus Swiss Johann Jakob Bodmer (Critische Abhandlung von dem Wunderbaren in der Poesie, 1740) dan Johann Jakob Breitinger (Critische Dichtkunst, 1740) menjauhkan diri dari Gottsched dalam masalah ini.

Memobilisasi risalah Milton Paradise Lost dan Pseudo-Longinus tentang yang luhur sebagai panduan untuk refleksi mereka, mereka bertujuan untuk mendorong yang luar biasa dalam puisi dan untuk memberikan otonomi tertentu pada “kebenaran imajinasi” vis-à-vis “kebenaran pemahaman