Seorang juara Pembelajaran Misterius (Xuanxue) atau neo-Daoisme yang menjadi terkenal di Tiongkok abad ketiga, Guo Xiang (c. 252–312 M) terkenal karena komentarnya terhadap Zhuangzi, yang menawarkan untuk mendamaikan ajaran ortodoks (mingjiao) dengan kealamian Tao (ziran).

Seperti filsuf neo-Daois lainnya, terutama Wang Bi (226–249), Guo mengakui kekuatan kreatif Dao; namun, bertentangan dengan Wang, Guo menolak bahwa “makhluk berasal dari ketiadaan”, yang menetapkan Dao sebagai landasan metafisik dari keberadaan (Komentar Zhuangzi, bab 2 dan 23).

Seruan ke surga antropomorfik atau substansi asli sebagai sumber penciptaan harus, menurut Guo, ditolak, karena menimbulkan pertanyaan tentang penyebab keberadaannya sendiri.

guo xiang
guo xiang

Ketiadaan, bagaimanapun, bukanlah jawabannya, karena ketidakberadaan tetap merupakan abstraksi dan abstraksi tidak dapat menghasilkan penciptaan.

Ada dan tidak ada saling eksklusif, menurut Guo, yang menulis “tidak ada tidak dapat berubah menjadi ada” (Zhuangzi 22).

Akibatnya, satu-satunya penjelasan logis tentang asal usul keberadaan adalah bahwa “menjadi secara spontan menghasilkan dirinya sendiri” (Zhuangzi 2).

Penjelasan ini memperkenalkan konsep “transformasi diri” Guo, yang sangat terkenal.

Sementara Wang Bi menghargai ketiadaan, Guo lebih menyukai keberadaan.

Pada tingkat ontologis yang paling dasar, makhluk adalah “begitu dari dirinya sendiri” (ziran), dan Guo percaya bahwa “kita mungkin mengetahui penyebab hal-hal dan urusan tertentu di dekat kita.

Tetapi menelusuri asal-usul mereka hingga tujuan akhir, kami menemukan bahwa tanpa sebab apa pun, mereka dengan sendirinya menjadi apa adanya.

Menjadi diri mereka sendiri, kita tidak bisa lagi mempertanyakan alasan keberadaan mereka, tetapi harus menerima mereka apa adanya” (Zhuangzi 14).

Transformasi Diri Menegaskan Imanensi Dao

Guo menjelaskan bahwa Dao meliputi dan menginformasikan alam sebagai energi vital (qi) dan bahwa semua makhluk diberkahi dengan “bagian” atau “jatah” energi Dao yang tak habis-habisnya, dan ini mendefinisikan sifat mereka (xing) dan kapasitas.

Secara signifikan, “kebajikan dan kebenaran” berasal dari alam (Zhuangzi 14); dan, terlebih lagi, keadaan ziran menggambarkan sebuah rezim terorganisir yang diatur oleh prinsip-prinsip dan ditandai oleh saling ketergantungan dan tatanan hierarkis.

Mengingat bahwa pemberian qi individu bervariasi, perbedaan kapasitas—misalnya, umur dan kecerdasan—harus dikenali.

Ini adalah takdir (ming), di mana “dengan apa seseorang dilahirkan bukanlah sesuatu yang tidak semestinya atau sia-sia” (Zhuangzi 5).

Ini kemudian menimbulkan pertanyaan: Apakah Guo—seperti yang diyakini banyak sarjana—seorang fatalis? Takdir menentukan bahwa seseorang dilahirkan dari karakter bijaksana atau kapasitas rata-rata.

Namun, Guo juga mencoba untuk membedakan ming sebagai fakta dari nilai, dan untuk menegaskan perkembangan dalam perkembangan manusia.

Pada dasarnya, perbedaan dalam anugerah bukanlah dasar untuk penilaian nilai.

Sebaliknya, seperti yang ditekankan oleh Zhuangzi, apa yang harus diakui adalah “kesetaraan hal-hal.” Tidak seperti Wang Bi, yang menekankan “satu”, Guo merangkul “banyak”.

Individualitas dan keaslian harus dihargai (Zhuangzi 10).

Tujuan Taois dapat didefinisikan sebagai realisasi sifat seseorang, dan khususnya optimalisasi kapasitas bawaan seseorang.

Saat alam mekar, “takdir” terpenuhi.

Meskipun ini mungkin tidak sepenuhnya mengurangi tuduhan fatalisme, Guo memperkenalkan pandangan dinamis tentang alam dan takdir.

Dunia ziran tidak pernah statis; ia berubah dan memperbaharui dirinya secara konstan.

Meskipun ada batasan, potensi seseorang tidak boleh diremehkan.

Orang bijak atau orang Dao memelihara sifatnya dan menyesuaikan diri dengan perubahan, yang memunculkan makna tanpa tindakan (wuwei).

Non-aksi “tidak berarti melipat tangan dan diam” (Zhuangzi 11).

Ini juga bukan keterampilan teknis; bukan, nonaction berasal dari penegasan ziran, yang diterjemahkan ke dalam mode keberadaan dan semangat tindakan, yang menurut satu melakukan semua fungsi.

Secara politis, nonaction berarti bahwa penguasa memungkinkan rakyat untuk mengembangkan sifat dan potensinya.

Pembatasan dan campur tangan buatan harus diminimalkan, dan karena kebutuhan dan keadaan berubah, praktik sosiopolitik tidak boleh menjadi fosil—penyesuaian yang tepat waktu memastikan pembaruan dan harmoni dalam ranah yang dinamis.

Dengan cara ini Guo mencoba mendamaikan mingjiao (ajaran ortodoks) dengan ziran.

Sedangkan yang pertama mengacu pada doktrin kepatutan dan pemerintahan, yang terakhir bercita-cita menuju transendensi dan kebebasan dari masalah duniawi.

Konflik muncul, kemudian, ketika ajaran ortodoks terlihat menimpa alam, atau ketika transendensi disamakan dengan penolakan.

Namun, bagi Guo—karena fenomena sosial dan alam diatur oleh seperangkat prinsip yang sama—mingjiao dan ziran bergabung menjadi satu.