Gregorius dari Nyssa, teolog Kristen dan Bapa Gereja Timur, lahir di Cappadocia.

Menolak undangan saudaranya, Basil Agung, untuk bergabung dengan komunitas monastiknya di Annesis, Gregorius menikah dan menjadi guru retorika.

Pada tahun 372 Basil, uskup Kaisarea, mengangkat Gregorius sebagai uskup Nyssa; tetapi Gregorius digulingkan pada tahun 374 oleh sinode lokal yang didominasi oleh Kaisar Valens dan partai Arian.

Dikembalikan ke tahtanya pada tahun 377, Gregorius mulai tumbuh lebih dekat dengan cita-cita monastik dan teologis Basil.

Gregorius dari Nyssa
Gregorius dari Nyssa

Setelah kematian Basil pada tahun 379, Gregorius semakin banyak terlibat dalam penulisan dan administrasi keuskupannya yang penuh semangat; dia adalah seorang tokoh penting dalam konsili-konsili yang diadakan di Konstantinopel pada tahun 381, 383, dan, tepat sebelum kematiannya, pada tahun 394.

Seorang pembela yang gigih dari doktrin Trinitarian ortodoks Nicea melawan kaum Arian dan semi-Arian, dia juga populer di istana lingkaran di Konstantinopel.

Menjelang akhir hayatnya, ketika pengaruhnya mulai berkurang, ia mengabdikan dirinya untuk memperdalam warisan teologi mistik tradisional Kristen; selama periode ini, dari sekitar 390 hingga kematiannya, ia menyusun beberapa karyanya yang paling mendalam, Komentar tentang Kidung Agung dan Kehidupan Musa, yang mewakili puncak dari proses yang diresmikan dalam karyanya yang paling awal, Risalah tentang Keperawanan.(c.370).

Orisinalitas Gregorius terutama terletak pada kedalaman dan kesadaran mistik yang dibawanya pada masalah pengetahuan manusia tentang Yang Transenden.

Banyak dari karyanya, seperti Kehidupan Musa, dapat dipahami dalam tiga tingkatan: Musa mewakili kehidupan orang percaya sejati, filsuf Kristen, dan mistikus yang berusaha menemukan Tuhan di alam semesta.

Dalam pemaparannya tentang Trinitas dan pembahasannya tentang sifat Tuhan, Gregorius menembus lebih dalam daripada Bapa Timur lainnya.

Inti dari teologinya adalah kesempurnaan sejarah umat manusia melalui pemulihan citra ilahi, diperoleh kembali melalui Kurban Tebusan dan dikomunikasikan melalui gereja.

Dalam doktrinnya tentang Apokatastasis—pemulihan semua orang, bahkan yang terkutuk, ke visi Tuhan di akhir zaman—Gregory mengungkapkan kesetiaannya kepada Origen serta usahanya sendiri untuk menciptakan struktur sejarah keselamatan yang harmonis.

Sepanjang karyanya kita melihat perkembangan doktrin indra spiritual atau mistik (menyiratkan intuisi langsung kehadiran Tuhan) dan analisis ekstasi yang mempersiapkan jalan bagi Dionysius Areopagite, Maximus the Confessor, dan kemudian mistisisme Bizantium.

Dalam epistemologinya, Gregorius secara turunan Neoplatonik, dan eksegesis alegorisnya mencerminkan antropologi Origen dan Philo dari Alexandria serta filsafat eklektik Hellenistik Asia Kecil.

Tetapi Gregory tidak pernah dengan rendah hati mengikuti guru mana pun, dan para sarjana seperti H. F.Cherniss bertindak terlalu jauh ketika mereka menyarankan teologi Gregory hanyalah sebuah pertanyaan tentang pemberian nama-nama Kristen pada doktrin-doktrin Plato.

Sebaliknya, pandangan berlawanan dari Jean Daniélou dan yang lainnya tampaknya lebih mendekati kebenaran: teologi Gregorius mewakili transformasi halus Neoplatonisme menjadi Kekristenan yang otentik, di mana visi intuitif dan pencapaian etis dari mistikus Kristen (dalam terminologi Daniélou, epektasis) adalah puncak dari pencarian filsuf pagan.