Biografi dan Pemikiran Filsafat

Etienne Henry Gilson, filsuf neo-Thomis Prancis, lahir di Paris.

Pendidikan tingginya diperoleh di Universitas Paris.

Pada tahun 1907 ia menerima agrégé dan pada tahun 1913, setelah beberapa tahun mengajar, gelar doktornya, menerbitkan tesis minor dan mayornya, Index scolastico-cartésien dan La liberté chez Descartes et la théologie.

Tahun 1914–1916 melihat Gilson melayani Prancis sebagai perwira di medan perang.

Ditangkap di Verdun, ia menjadi tawanan perang dari tahun 1916 hingga 1918.

Etienne Henry Gilson
Etienne Henry Gilson

Ia menghabiskan dua tahun sebagai profesor filsafat di Universitas Strasbourg dan pada tahun 1921 menjadi profesor sejarah filsafat abad pertengahan di Sorbonne, di mana ia menjabat hingga tahun 1932, ketika dia menerima ketua sejarah filsafat abad pertengahan di Collège de France, di mana dia mengajar sampai tahun 1951.

Gilson bekerja sama dengan anggota Kongregasi Imam St.Basil dari Toronto, atas undangan mereka, untuk mendirikan, pada tahun 1929, Institute of Medieval Studies, bekerja sama dengan Saint Michael’s College di University of Toronto.

Dia adalah seorang profesor dan direktur studi di institut tersebut dari pendiriannya hingga 1956.

Banyak universitas terkemuka memberikan gelar kehormatan kepada Gilson, dan banyak yang mengundangnya untuk memberikan jabatan dosen terkemuka, di antaranya Kuliah Gifford di Universitas Aberdeen (1930–1931) , diterbitkan sebagai The Spirit of Medieval Philosophy; William James Lectures di Harvard (1936–1937), diterbitkan sebagai The Unity of Philosophical Experience; Richard Lectures di University of Virginia (1937), diterbitkan sebagai Reason and Revelation in the Middle Ages; Kuliah Mahlon Powell di Universitas Indiana (1940), diterbitkan sebagai Tuhan dan Filsafat; dan A.W.Mellon Lectures in the fine arts (1955), diterbitkan sebagai Painting and Reality.

Gilson mendirikan dan mengarahkan Études de philosophie médiévale yang terkenal dan Archives d’histoire doctrinale et littéraire du moyen âge dan menjadi direktur Studi Abad Pertengahan, publikasi tahunan Institut Kepausan Studi Abad Pertengahan.

Di antara banyak akademi dan perkumpulan di mana dia menjadi anggota adalah Akademi Prancis terpilih, di mana dia terpilih pada tahun 1947.

Posisi Filosofis

Pemikiran utama Gilson mungkin paling baik diapresiasi bersama dua bagian dari sejarah intelektualnya sendiri.

(1) Cendekiawan besar Yahudi Lucien Lévy-Bruhl menasihati Gilson untuk mempelajari hubungan antara René Descartes dan Skolastisisme.

Dari penelitian ini Gilson belajar membaca St.Thomas Aquinas dan menyadari bahwa kesimpulan metafisik Descartes hanya masuk akal dalam konteks metafisika Thomas.

(2) Studi lebih lanjut tentang Thomas dan para pemikir abad pertengahan lainnya dari St.Augustine hingga William dari Ockham membuktikan bagi Gilson bahwa tidak ada filsafat umum yang digunakan dalam teologi-teologi itu, melainkan ada filsafat-filsafat otentik yang berbeda.

Untuk memilih, mendemonstrasikan, dan menilai bahwa dia menganggap salah satu tugas filsafat yang tepat, Gilson secara bertahap mengembangkan posisi filosofis pribadinya.

Satu-satunya filsuf, kata Gilson, yang membuatnya menyadari dengan jelas implikasi metafisik penuh dari masalah utama adalah Thomas, fakta yang sama sekali tidak mengurangi kebebasan intelektual Gilson, karena dia selalu ingin bebas untuk setuju dengan seseorang ketika dia berpikir bahwa apa dikatakan benar.

Baginya apa yang menjadi ciri Thomisme adalah keputusan untuk menempatkan tindakan keberadaan di jantung yang nyata sebagai tindakan yang hanya dapat dipahami oleh atau pada intinya tindakan itu, sebagai tindakan, oleh karena itu, yang memiliki keunggulan tidak lebih dan di atas keberadaan tetapi di dalam keberadaan.

Dengan demikian, Thomisme sebagai eksistensialisme otentik ditentang sama-sama dengan esensialis “Thomistik”, yang menyimpan esensi mati dalam pikiran sebagai quiddity tanpa mempertahankan kontaknya dengan tindakan keberadaan, dan dengan eksistensialisme seperti yang dimiliki Søren Kierkegaard, Martin Heidegger , Karl Jaspers, dan Jean-Paul Sartre, yang, meskipun berbeda satu sama lain, umumnya berurusan dengan keberadaan hanya sebagai objek fenomenologi yang mungkin dari keberadaan manusia dan merupakan fenomenologi yang masih mencari ontologi.

Komitmen pribadi Gilson terhadap eksistensialisme Thomisme terkait dengan salah satu doktrin filosofisnya yang paling sentral—yaitu, realitas dan validitas filosofis dari apa yang ia sebut sebagai filsafat Kristen.

Dalam The Spirit of Medieval Philosophy dan dalam banyak buku dan artikel lainnya, Gilson menunjukkan bahwa agama Kristen dan teologinya memiliki kapasitas untuk menghasilkan kesimpulan metafisik dan mengubah filsafat itu sendiri.

Beberapa gagasan filosofisnya yang tidak pernah diketahui oleh para filsuf Yunani—misalnya, keberadaan Tuhan yang unik, Pencipta alam semesta yang tak terbatas, sederhana, dan sangat bebas, sebagai penyebab efisien yang mahakuasa, serta keberadaan manusia sebagai gabungan substansial dari jiwa dan tubuh, bebas, dibuat menurut gambar Allah.

Mengenai masalah filosofis bagaimana suatu spekulasi bisa menjadi rasional dan filosofis jika dikaitkan dengan keyakinan agama, sejarah sebagai seperti tidak kompeten untuk menjawab, tetapi filsafat memberikan jawabannya.

Sejarah menunjukkan bahwa aliansi dua tatanan pemikiran yang berbeda telah menghasilkan hasil filosofis yang positif.

Meskipun Gilson mengakui, bersama Thomas dan teolog abad pertengahan lainnya, perbedaan filsafat dan teologi, ia menentang pemisahan mereka seperti yang dipraktikkan oleh Descartes dan oleh banyak neo-Skolastik dari abad keenam belas hingga hari ini, yang bagi mereka filsafat menjadi tidak lebih dari sementara dan aliansi yang berbeda secara berturut-turut dengan segala jenis posisi filosofis mode saat ini yang dapat didamaikan dengan wahyu.

Seperti yang dilihat Gilson, dalam para teolog abad pertengahan apa yang dapat didemonstrasikan secara filosofis, diterima dalam karya-karya teologis manfaat penuh dari demonstrasi rasional.

Demonstrasi filosofis semacam itu adalah bagian dari doktrin suci dan juga filsafat karena dicapai oleh intelek manusia melalui cahayanya sendiri.

Dalam kasus Thomas, yang mewakili Gilson sebagai yang terbaik dalam filsafat Kristen, filosofinya adalah filosofi seorang teolog dengan urutan perkembangan yang diperlukan untuk tujuan teologis; karenanya, seseorang tidak dapat melepaskan filsafat Thomistik dari tambatan teologisnya tanpa menanggung risiko tidak mengetahui asal usul dan akhirnya, mengubah sifatnya, dan bahkan tidak memahami maknanya.

Terlepas dari fakta sejarah tentang tidak terpisahnya filsafat dan teologi, Gilson yakin bahwa hakikat filsafat tidak menuntut agar filsafat Thomas diekstraksi dari dunia iman dan pengaruh wahyu.

Filsafat telah dan dapat menjadi filsafat autentik dan Kristen pada saat yang bersamaan, karena orientasi filsafat Kristen—pada pengetahuan tentang Tuhan dan manusia—tidak memerlukan pengecualian apriori dari setiap bidang penelitian filosofis karena tidak ada sesuatu pun di alam semesta yang tidak relevan dengan pengetahuan tentang Tuhan dan manusia.

Tema sentral dalam filsafat Gilson ini—sifat dan validitas filsafat Kristen—telah membuat jengkel apa yang disebut kaum Thomis yang berusaha mengembangkan Thomisme yang terpisah dari teologi; bagi kaum rasionalis, hal itu tampaknya sama sekali bukan filsafat.

Gilson tanpa lelah mewakili bukti sejarah dan alasan filosofis untuk mengidentifikasi dan membenarkan filsafat Kristen sebagai penggunaan alasan filosofis oleh orang Kristen ketika dia mengaitkan iman agama dan refleksi filosofis.

Secara retoris, Gilson bertanya mengapa mereka yang menganut iman Kristen dan doktrinnya harus melihat diri mereka dikeluarkan dari filsafat hanya karena mereka lebih suka berfilsafat tentang apa yang mereka yakini.

Aspek berpengaruh lainnya dari doktrin filosofis Gilson menyangkut pendidikan, filsafat sosial dan politik, filsafat seni, dan sejarah filsafat modern dan kontemporer.

Dalam Painting and Reality, Gilson menafsirkan evolusi seni lukis, terutama fase-fase terbarunya, dalam terang metafisika eksistensialnya.

Karena keindahan artistik dibuat, bukan ditemukan, Gilson menentang peniruan semata sebagai keindahan artistik; fungsi dari setiap karya seni qua art adalah semata-mata untuk menimbulkan kesenangan kontemplatif dalam diri kita untuk menikmatinya.

Dalam pembelaan yang ahli, Gilson menganalisis sejarah seni dari Leonardo da Vinci hingga pertengahan abad kedua puluh, menunjukkan bahwa representasi bukanlah esensi seni, dan berpendapat untuk legitimasi abstraksi dan kebutuhan untuk mengorbankan semua elemen realitas yang melakukannya tidak berkontribusi pada struktur plastis suatu karya.