Comte Joseph Arthur de Gobineau adalah seorang filsuf, sejarawan, novelis, dan diplomat Prancis.

Tugas diplomatik Gobineau selama Kekaisaran Kedua membawanya ke Swiss, Persia, Yunani, dan Brasil, di mana ia menghasilkan sejumlah karya sejarah dan etnografi yang cukup bermanfaat.

Ia terkenal karena Essai sur l’inégalité des races humaines (4 jilid., Paris, 1853–1855; Vol.1 diterjemahkan ke dalam bahasa Inggris oleh Adrian Collins sebagai The Inequality of Human Races, London, 1915).

Karya ini biasanya dianggap sebagai kontribusi penting bagi pemikiran rasis abad kesembilan belas; tetapi rasisme Gobineau adalah produk sampingan dari usahanya untuk menjelaskan penurunan aristokrasi Eropa dalam hal masalah yang lebih umum dari penurunan dan kejatuhan peradaban.

Gobineau mempresentasikan karyanya sebagai esai dalam teori sosial positivistik; dalam kata pengantar untuk edisi kedua (1884), ia berpendapat bahwa Henry Thomas Buckle dan Charles Darwin hanya melanjutkan di sepanjang garis yang awalnya ditandai oleh dirinya sendiri.

Comte Joseph Arthur de Gobineau

Maka, secara dangkal, karya Gobineau menyerupai teori-teori budaya positivistik di mana abadnya berlimpah.

Namun, itu berbeda dari mereka dalam penolakan kategorisnya terhadap doktrin “kemajuan.” Karyanya sangat pesimistis, dan pada akhirnya Gobineau meramalkan pembusukan yang tak terhindarkan, tidak hanya dari peradaban Barat, tetapi juga seluruh umat manusia.

Dengan demikian, rasisme Gobineau berbeda dari rasisme selanjutnya pada periode imperialis.

Dia bukan seorang nasionalis atau pendukung gagasan “beban orang kulit putih.” Dia, lebih tepatnya, seorang pembela untuk kelas yang mulai merasa bahwa karena tidak lagi memiliki peran sosial yang asli untuk diisi, masyarakat itu sendiri tidak mungkin lagi.

Gobineau berpendapat bahwa spesies manusia pada awalnya dibagi menjadi tiga ras sebagai akibat dari pengkondisian lingkungan.

Baca Juga:  Dogen : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Ras Negro didominasi oleh “keinginan” dan kebutuhan untuk memuaskan keinginan, dan karenanya merupakan musuh alami peradaban.

Didorong oleh kebutuhan akan kepuasan indria saja, orang Negro tidak memiliki kemampuan spekulatif dan teknis.

Ras kuning adalah antitipe dari Negroid, kurang dalam kekuatan fisik tetapi memiliki bakat alami untuk pencapaian teknis yang memungkinkannya untuk menciptakan peradaban semu tetapi melarangnya mengembangkan sains asli apa pun.

Ras kulit putih lebih unggul dari dua lainnya karena menggabungkan energi dan kecerdasan dalam proporsi yang tepat.

Ras kulit putih memiliki “cinta kehidupan” yang asli, tetapi ia mampu mengendalikan dan mengarahkan cinta itu ke tujuan yang kreatif secara budaya.

Orang kulit putih adalah pemikir spekulatif, yang memungkinkan dia untuk menciptakan ilmu alam dan ilmu politik.

Ini menjadikan orang kulit putih sebagai penakluk alami dari dua ras lainnya.

Apa pun yang telah dicapai oleh ras-ras lain ini dalam hal pertumbuhan peradaban, mereka berhutang budi pada tambahan darah putih, menurut pendapat Gobineau.

Akan tetapi, dengan cara yang sama, percampuran rasial mengakibatkan melemahnya ras kulit putih.

Berbeda dengan para Darwinis, yang melihat kelangsungan hidup itu sendiri sebagai bukti kebugaran, Gobineau berpendapat bahwa dalam setiap campuran ras, strain yang lebih lemahlah yang mendominasi.

Maka, dalam jangka panjang, percampuran ras tidak akan menghasilkan banyak keturunan yang lebih rendah seperti halnya monrelisasi seluruh spesies.

Dengan demikian, ras kulit putih terjebak di tanduk dilema.

Keunggulan inherennya mendorongnya maju ke penaklukan dunia, tetapi penaklukan itu sendiri mengarah pada kemundurannya.

Teori peradaban Gobineau, singkatnya, bukanlah suatu usaha untuk menjelaskan fakta-fakta sejarah melainkan untuk membenarkan perasaannya sendiri tentang senescens saeculum, sebuah produk dari kehancuran kelas sosial tempat dia berasal.

Baca Juga:  Pierre-Jean Georges Cabanis : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Jelas, teori seperti itu tidak dapat berfungsi sebagai rasionalisasi untuk ekspansi imperialistik, karena jika Gobineau benar, akan lebih baik bagi ras kulit putih untuk berhenti berkembang dan menutup diri dari kontak dengan semua ras lain.

Namun Gobineau sangat berharga bagi kelompok reaksioner pada masanya meskipun ia menentang imperialisme, karena ia adalah musuh bebuyutan liberalisme.

Teorinya secara eksplisit menunjuk egalitarianisme sosial kaum radikal sebagai instrumen mongrelisasi lebih lanjut.

Kota Paris, di mana ras bercampur dalam kesetaraan yang sempurna, membuktikan pendapatnya, tulisnya, karena di sana “tradisi sama sekali tidak dihormati.” Adapun nasionalisme, Gobineau menganggap fenomena ini sebagai bukti lain runtuhnya solidaritas rasial.

Dia memimpikan aristokrasi internasional darah yang menjadi milik elemen paling murni dari semua bangsa.

Bukunya La renaissance (Paris, 1877; diterjemahkan ke dalam bahasa Inggris oleh P.V.Cohen sebagai The Renaissance, New York, 1913) dimaksudkan untuk menunjukkan bahwa selama ras kulit putih mempertahankan rasa internasionalisnya tentang kasta dan menghindari ekspansi dan percampuran, ia telah tetap kreatif dan produktif.

Baik libertarian maupun ekspansionis, aristokrasi Renaisans, seperti yang diwakili oleh tokoh-tokoh seperti Cesare Borgia, Michelangelo, dan Raphael, tidak mampu menghasilkan karya agung seni dan politik.

Masalah ras tidak masuk ke dalam penanganan Gobineau tentang Renaisans, karena di La renaisans ia berurusan dengan contoh praliberal, amoral, dan kreatif dari kekuatan ras kulit putih.

Tapi buku ini memang berisi kritik implisit dari zamannya sendiri, yang menurutnya didominasi oleh kaum liberal yang berkemauan lemah dan anjing kampung yang tidak memiliki tradisi.