Biografi dan Pemikiran Filsafat John Gay

John Gay, filsuf moral Inggris, adalah rekan dari Sidney Sussex College, Cambridge, dan kemudian vikaris Wilshampstead, Bedfordshire.”Disertasi singkatnya tentang Prinsip Dasar Kebajikan atau Moralitas” pertama kali diterbitkan sebagai kata pengantar untuk terjemahan Edmund Law dari Esai Latin William King tentang Origin of Evil (1731).

(Law adalah uskup Carlisle dan King adalah uskup agung Dublin.) “Disertasi” adalah salah satu karya mani dalam sejarah utilitarianisme Inggris.

John Gay
John Gay

Pada abad kedelapan belas pengaruhnya dapat ditemukan dalam karya-karya para utilitarian teologis, Abraham Tucker (The Light of Nature Pursued, 7 jilid, 1768-1778) dan William Paley (Principles of Moral and Political Philosophy, 1785).

David Hartley mengatakan bahwa pernyataan Gay tentang pentingnya asosiasi psikologis dalam sifat manusia adalah asal mula Observations on Man (1749).

Gay berharap untuk menghilangkan kebingungan dalam filsafat moral dan menyelaraskan teori-teori yang bersaing tentang kriteria kebajikan.

Dalam surveinya terhadap kandidat untuk kriteria kebajikan, Gay memperhatikan bahwa ia bertindak sesuai dengan alam; bertindak sesuai dengan alasan; kesesuaian dengan kesesuaian hal-hal; kesesuaian dengan kebenaran; mempromosikan kebaikan bersama; dan sesuai dengan kehendak Tuhan.

Bertentangan dengan klaim bahwa kriteria kebajikan dapat dinyatakan, Gay memperhatikan protagonis dari rasa moral yang mengklaim penilaian kita tentang kebajikan dan keburukan hanyalah penentuan naluriah dari rasa moral.

Gay menetapkan sendiri tugas untuk menunjukkan bahwa semua kriteria kebajikan yang disebutkan di atas cocok dan tidak bertentangan dengan perasaan moral kita.

Gay bersikeras pada perbedaan antara definisi dan kriteria, mengklaim bahwa seseorang harus tahu apa itu sebelum seseorang dapat mengukurnya.

Oleh karena itu, ia pertama kali mendefinisikan kebajikan sebagai kesesuaian dengan aturan hidup.

Dia memperluas konsep “aturan hidup” dengan mengatakan bahwa itu adalah aturan yang mengarahkan tindakan semua makhluk rasional sehubungan dengan kebahagiaan satu sama lain dan aturan itu harus dipahami sebagai kewajiban bagi semua orang dalam semua kasus.

Gay selanjutnya beralih ke pertanyaan, Apa yang bisa mewajibkan setiap orang dalam semua kasus untuk mengikuti aturan hidup? Dia berargumen bahwa kewajiban penuh dan lengkap hanya dapat muncul dari otoritas Tuhan, karena hanya Tuhan yang dalam semua hal dapat membuat seseorang bahagia atau sengsara.

Gay kemudian mengatakan bahwa kriteria kebajikan adalah kehendak Tuhan.

Tapi aturan hidup apa yang Tuhan kehendaki untuk kita ikuti? Dengan memperhatikan sifat Tuhan, kita menemukan Dia sangat bahagia.

Dari kebaikan Tuhan kita menyimpulkan bahwa Dia telah merancang manusia untuk bahagia dan bahwa Dia telah menghendaki sarana untuk kebahagiaan manusia.

Oleh karena itu, seseorang harus selalu berperilaku sehingga menjadi sarana untuk kebahagiaan umat manusia.

Berdebat dari kehendak Tuhan, Gay sampai pada kriteria kebajikan setelah dihapus.

Akun di atas mencakup apa yang mungkin disebut sebagai bagian pertama dari sistem Gay.

Di dalamnya dia menemukan petunjuk untuk menyelaraskan beberapa kriteria kebajikan yang dia kumpulkan dari para penulis sebelumnya.

Dia menemukan kesesuaian dengan kehendak Tuhan sebagai kriteria dasar kebajikan, tetapi kriteria lain diperlukan untuk menjelaskan yang satu ini.

Jadi, kriteria kehendak Tuhan sehubungan dengan kebajikan adalah apa pun yang meningkatkan kebahagiaan umat manusia atau kebaikan bersama.

Gay mendefinisikan hal-hal yang sesuai dan sesuai dengan alam sebagai hal-hal atau tindakan yang dapat digunakan untuk membawa kebahagiaan umat manusia.

Dia mengeluh tentang penulis sebelumnya yang membiarkan frasa “kesesuaian benda” atau “kesesuaian dengan alam” kosong makna dengan tidak melihat bahwa mereka harus digunakan dalam kaitannya dengan beberapa tujuan, yaitu kebahagiaan umat manusia.

Untuk memperhitungkan kesesuaian dengan alasan sebagai kriteria kebajikan, Gay memasukkan dalam gagasannya tentang alasan tidak hanya alasan — yaitu, meramalkan ketidaknyamanan hal-hal dan tindakan tertentu dengan merenungkan sifatnya — tetapi juga mengalami, atau memahami hal-hal ini.

ketidaknyamanan ketika itu terjadi.

Akal dalam pengertian yang diperluas ini adalah kriteria kesesuaian dan ketidaksesuaian hal-hal dan tindakan, karena mereka berkontribusi pada kebahagiaan manusia.

Gay menambahkan bahwa ketika alasan sesuai dengan hal-hal sebagaimana adanya, kita mengatakan bahwa kita memiliki “alasan” dari sesuatu, atau “kebenaran” dari segala sesuatu.

Dengan demikian, ia cocok sesuai dengan kebenaran sebagai kriteria lain dari kebajikan.

Tetapi sementara dia berhasil memasukkan semua kriteria ini ke dalam pertimbangan kebajikan, dia juga memperingatkan bahwa beberapa kriteria lebih jauh daripada yang lain.

Gay membawa pengertian moral ke dalam penjelasannya tentang kebajikan dengan menyangkal bahwa itu adalah bawaan, atau bahwa itu beroperasi secara naluriah.

Manusia harus memperoleh pengertian moral, terutama dengan belajar untuk senang dengan tindakan-tindakan yang meningkatkan kebahagiaan manusia dan tidak senang dengan tindakan-tindakan yang sebaliknya.

Gay mengizinkan bahwa setelah dipelajari, pengoperasian rasa moral mungkin menjadi kebiasaan.

Dia juga mengizinkan bahwa banyak umat manusia dapat mempelajari apa itu kebajikan melalui teladan dan pengamatan, tanpa mampu menjelaskan penilaian mereka.

Gay juga menjelaskan mengapa seseorang mungkin baik.

Anehnya, dia meremehkan kewajiban manusia untuk menaati kehendak Tuhan.

Sebaliknya dia mengimbau universalitas kecenderungan manusia untuk mencari kesenangan dan menghindari rasa sakit; dan dia menyamakan kebahagiaan seseorang dengan kesenangannya.

Ada dua motif, kemudian, untuk perilaku berbudi luhur.

Pertama, ketika saya melihat bahwa kebahagiaan saya sendiri bergantung pada kebahagiaan orang lain, saya akan berusaha untuk mempromosikan kebahagiaan mereka dengan harapan bahwa mereka pada gilirannya akan mempromosikan kebahagiaan saya.

Kedua, karena penghargaan dan jasa dikaitkan dengan kebajikan, saya dapat berperilaku baik untuk menikmati kesenangan karena dihargai.

Demikian pula, saya akan menghargai mereka yang mempromosikan kebahagiaan saya, untuk mendorong mereka.