Biografi dan Pemikiran Filsafat Thomas Stearns Eliot

Thomas Stearns Eliot paling dikenal sebagai penyair dan kritikus sastra (ia menerima Hadiah Nobel untuk sastra pada tahun 1948), tetapi karyanya dalam teori sosial dan budaya juga sangat berpengaruh.

Karya-karya utamanya adalah After Strange Gods (London, 1934), The Idea of ​​a Christian Society (London, 1939), dan Notes Towards the Definition of Culture (London, 1949).

Thomas Stearns Eliot : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Eliot lahir di St.Louis tetapi tinggal di London dari tahun 1915 dan menjadi subjek Inggris pada tahun 1927.

Ia lulus dari Universitas Harvard pada tahun 1909 dan terlibat dalam studi lanjutan dalam bidang filsafat di sana, di Sorbonne, dan di Oxford hingga tahun 1915.

Tahun 1913/1914 ia menjabat sebagai asisten dalam filsafat di Harvard, belajar metodologi dengan Josiah Royce dan logika dengan Bertrand Russell.

Eliot dan Russell, terlepas dari perbedaan besar dalam pandangan politik, sosial, dan agama, menjadi teman dekat.

Disertasi doktor Eliot di Harvard, diselesaikan di Oxford pada tahun 1915, diterbitkan sebagai Pengetahuan dan Pengalaman dalam Filsafat F.H.Bradley (London dan New York, 1964).

Idealisme Francis Herbert Bradley mempengaruhi doktrin kritis Eliot, dan pada tahun 1926 Eliot menerbitkan sebuah esai tentang Bradley, dicetak ulang di Selected Essays (London, 1951).

Dalam esai ini dia memuji terutama kritik Bradley terhadap utilitarianisme: “Dia mengganti sebuah filosofi yang kasar dan mentah dan provinsial dengan yang, sebagai perbandingan, katolik, beradab, dan universal.” Tetapi bahkan sebelum menyelesaikan studinya, Eliot telah menyelesaikan beberapa puisi awalnya yang terbaik, dan dia tidak pernah menghasilkan studi filosofis teknis selain dari tesisnya.

Dalam puisi dan kritik awalnya, Eliot adalah seorang inovator yang hebat, tetapi itu adalah tujuan utama eksperimennya untuk mencoba memulihkan rasa tradisi yang berbuah.

Secara khusus, ini berarti menolak teori sastra dan praktik romantisme dan mencari sumber-sumber sebelumnya.

Dalam sebuah komentar terkenal pada tahun 1921, ia berpendapat bahwa telah terjadi, pada abad ketujuh belas, perubahan besar dalam pikiran Inggris, yang disebutnya “disosiasi sensibilitas”—pemisahan perasaan dan pikiran.

Dia datang kemudian untuk menekankan hilangnya rasa ketertiban, baik internal maupun eksternal, dan mengaitkannya dengan penurunan kerangka budaya Kristen dan klasik.

Untuk mengatasi kehilangan ini, penyair dan kritikus harus berusaha untuk memulihkan rasa tradisi Eropa secara keseluruhan.

Pada akhir fase perkembangannya, Eliot menggambarkan dirinya sebagai seorang klasik, dan selanjutnya dia akan menulis sebagai seorang Kristen yang dinyatakan dan ortodoks.

After Strange Gods adalah jembatan dari kritik utamanya sastra ke kritik sosial dan budayanya.

Subjudul buku ini adalah A Primer of Modern Heresy.

Argumennya adalah bahwa para penulis modern, yang kehilangan tradisi, telah membangun sistem kepercayaan pribadi atau esoteris, dan, karena kehilangan bahasa dan citra yang sama, mereka telah dipaksa untuk bereksperimen.

Perjuangan untuk makna bersama, yang selalu sulit, sekarang bahkan lebih sulit.

Kegagalan komunikasi ini sangat merusak seluruh masyarakat.

Tugas penulis adalah mengembangkan potensi penuh kematangan bahasa masyarakatnya.

Oleh karena itu, secara paradoks, karya yang paling kreatif adalah karya yang dimulai dari dan paling menyadari tradisi dan sejarah penuh bahasa tempat karya itu ditulis.

Hilangnya tradisi ini membuat tugas penulis modern menjadi sangat sulit.

Dalam The Idea of ​​a Christian Society, Eliot menerapkan dan memperluas argumen ini pada pertanyaan-pertanyaan sosial.

Dia berpendapat bahwa demokrasi Barat, meskipun secara nominal Kristen, sebenarnya hidup dengan nilai-nilai lain.

Gagasan tentang masyarakat Kristen paling-paling merupakan pemahaman tentang tujuan sosial yang pantas disebut sebagai Kristen, tetapi di dunia modern ada kesenjangan yang luar biasa lebar antara tujuan tersebut dan prinsip-prinsip utama organisasi sosial.

Banyak kekuatan pendorong masyarakat modern—terutama penekanannya yang salah pada keuntungan, penggantiannya dari eksploitasi manusia dan barang-barang untuk penggunaan yang benar, dan adopsi umum perdagangan sebagai perhatian utama manusia—sebenarnya memusuhi kehidupan Kristen mana pun di dunia.

Oleh karena itu tidak mengherankan, kata Eliot, bahwa masyarakat jauh dari Kristen; apa yang mengejutkan adalah bahwa orang-orang mempertahankan kekristenan sebanyak yang mereka lakukan.

Dalam Catatan Menuju Definisi Budaya, karya teoretis Eliot yang paling substansial, ia membedakan tiga pengertian “budaya”—budaya individu, kelompok, dan seluruh masyarakat.

Dia berargumen bahwa salah menetapkan sebagai tujuan kelompok apa yang bisa menjadi tujuan individu saja, dan menetapkan sebagai tujuan seluruh masyarakat apa yang hanya bisa menjadi tujuan kelompok.

Argumen ini menjadi pembenaran teoretis utama Eliot untuk apa yang biasanya disebut “budaya minoritas,” dan untuk kritiknya terhadap doktrin egaliter dalam pendidikan: Adalah salah untuk mendidik seluruh masyarakat untuk melakukan tugas-tugas budaya kelompok tertentu.

Pada saat yang sama, budaya dalam arti masing-masing tentu berhubungan dengan budaya di indra lainnya.

Kelompok tergantung pada seluruh cara hidup masyarakat, seperti organisasi sosial tergantung pada tradisi.

Demikian pula, budaya individu tidak dapat dipisahkan dari budaya kelompok.

Eliot lebih lanjut menekankan sejauh mana budaya seluruh masyarakat adalah masalah kebiasaan dan perilaku dan sering tidak disadari: Ini adalah semua minat dan aktivitas karakteristik suatu masyarakat, terlepas dari apakah beberapa di antaranya dianggap sebagai “budaya” atau tidak.

dalam arti yang lebih sempit.

Apa yang sering disebut “budaya”—agama, seni, hukum, dan aktivitas intelektual—adalah ekspresi sadar dari budaya total, seluruh cara hidup.

Dari sini, Eliot berpendapat, pemeliharaan dan perluasan budaya sadar suatu masyarakat tidak dapat didelegasikan kepada elit, sekelompok spesialis yang dipilih berdasarkan prestasi.

Betapapun terampilnya seorang elit dalam kegiatan-kegiatan khusus itu sendiri, para anggotanya tentu akan kekurangan kesinambungan dengan masyarakat lainnya yang pada akhirnya diperlukan untuk kesehatan budaya yang sadar.

Seorang elit, yang baru dipilih di setiap generasi, pasti akan kekurangan rasa tradisi.

Oleh karena itu, Eliot tidak melihat alternatif untuk mempertahankan kelas-kelas dalam masyarakat, dan khususnya mempertahankan kelas yang memerintah di mana para spesialis akan tumpang tindih dan berinteraksi.

Kebutuhan akan kesinambungan dalam budaya, dan akan tradisi yang bertentangan dengan sekelompok spesialis dengan keterampilan yang tidak terkait, akhirnya berpendapat, untuk konservatisme sosial yang akan menjaga hubungan yang tepat antara kesinambungan dan perubahan.

Fase terakhir pemikiran sosial Eliot ini sangat berpengaruh sejak Perang Dunia II.