Biografi dan Pemikiran Filsafat John Dewey

Filsuf Amerika, pendidik, dan kritikus sosial John Dewey lahir di Burlington, Vermont.

Seorang pemuda pemalu, dia senang membaca buku dan merupakan siswa yang baik tetapi bukan siswa yang brilian.

John Dewey : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Dia masuk Universitas Vermont pada tahun 1875, dan meskipun minatnya pada filsafat dan pemikiran sosial terbangun selama dua tahun terakhir di sana, dia tidak yakin tentang karir masa depannya.

Dia mengajar klasik, sains, dan aljabar di sebuah sekolah menengah di Oil City, Pennsylvania, dari tahun 1879 hingga 1881 dan kemudian kembali ke Burlington, di mana dia terus mengajar.

Dia juga mengatur les privat dalam filsafat dengan mantan gurunya, H.A.P.Torrey.

Didorong oleh Torrey dan W.T.Harris, editor Journal of Speculative Philosophy yang menerima dua artikel filosofis pertama Dewey, Dewey mendaftar untuk program pascasarjana di Universitas Johns Hopkins yang baru diselenggarakan.

Dia dua kali menolak bantuan beasiswa, tetapi dia meminjam $500 dari seorang bibi untuk memulai karir filosofis profesionalnya.

Peristiwa eksternal pada tahun-tahun Dewey di Vermont relatif tidak menarik, dan sangat sedikit yang menunjukkan bahwa ia akan menjadi filsuf dan pendidik paling berpengaruh di Amerika serta salah satu pendukung reformasi sosial yang paling vokal.

Namun cara hidup New England meninggalkan jejak yang dalam pada pria dan pikirannya.

Kesopanan, keterusterangannya, keteguhan hatinya, keyakinannya yang dalam pada cara kerja proses demokrasi, dan rasa hormatnya terhadap sesamanya dibuktikan dalam hampir semua hal yang ia lakukan dan tulis.

Di bawah bimbingan imajinatif Daniel Gilman, presiden pertama Johns Hopkins, universitas telah menjadi salah satu pusat paling menarik untuk kegiatan intelektual dan ilmiah.

Dewey belajar dengan C.S.Peirce, yang mengajar logika, dan dengan G.S.Hall, salah satu psikolog eksperimental pertama di Amerika.

Pengaruh awal terbesar pada Dewey, bagaimanapun, adalah G.S.Morris, yang pandangan filosofisnya telah dibentuk oleh G.W.F.Hegel dan idealisme yang begitu populer di Benua Eropa dan di Inggris.

Dewey adalah peserta yang bersemangat dalam kontroversi yang dipicu oleh Hegelianisme.

Dia menarik minatnya yang paling awal dalam filsafat ke kursus fisiologi yang dia ambil selama tahun pertamanya di Universitas Vermont, di mana dia membaca teks T.H.Huxley tentang fisiologi.

Dewey menemukan konsep organik dan mengembangkan rasa saling ketergantungan dan kesatuan yang saling terkait dari semua hal.

Dia memberi tahu kita bahwa secara tidak sadar dia menginginkan dunia dan kehidupan yang memiliki sifat yang sama seperti organisme manusia yang digambarkan Huxley.

Dalam Hegel dan kaum idealis, Dewey menemukan ekspresi filosofis yang paling mendalam dari keinginan emosional dan intelektual ini.

Dari perspektif organik ini, yang menekankan pada proses dan perubahan, semua perbedaan adalah fungsional dan relatif terhadap satu kesatuan utuh yang berkembang.

Perspektif organik dapat digunakan untuk menentang yang statis dan yang tetap dan untuk meruntuhkan dikotomi dan dualisme yang keras dan cepat yang telah menjangkiti filsafat.

Tulisan-tulisan Dewey selama periode Hegeliannya diresapi dengan semangat evangelis dan sama antusiasnya dengan yang tidak jelas.

Apa pun masalah yang dipertimbangkan Dewey, dia yakin bahwa sekali dilihat dari perspektif organik, masalah lama akan hilang dan wawasan baru akan muncul.

Lama setelah Dewey menjauh dari Hegelianisme awalnya, pandangannya dibentuk oleh bias intelektualnya terhadap filsafat yang didasarkan pada perubahan, proses, dan interaksi organik yang dinamis.

Setelah menyelesaikan studi doktoralnya di Johns Hopkins dengan disertasi tentang psikologi Immanuel Kant, Dewey bergabung dengan Morris di University of Michigan pada tahun 1884.

Dia tetap di sana selama sepuluh tahun berikutnya, dengan pengecualian satu tahun (1888) ketika dia masih kuliah seorang profesor tamu di University of Minnesota.

Di Michigan, Dewey bekerja dengan G.H.Mead, yang kemudian bergabung dengan Dewey di Chicago.

Selama bertahun-tahun di Michigan, Dewey menjadi tidak puas dengan spekulasi murni dan mencari cara untuk membuat filsafat secara langsung relevan dengan urusan praktis manusia.

Pandangan politik, ekonomi, dan sosialnya menjadi semakin radikal.

Dia setuju untuk mengedit mingguan baru dengan orientasi sosialis, yang disebut Berita Pemikiran, tetapi tidak pernah mencapai publikasi.

Dewey juga terlibat langsung dengan pendidikan publik di Michigan.

Ketertarikan ilmiahnya, terutama di bidang psikologi, lambat laun menaungi minatnya pada spekulasi murni.

Ia menerbitkan beberapa buku tentang psikologi teoretis dan terapan, termasuk Psikologi (New York, 1887; edisi ke-3, 1891), Psikologi Terapan (Boston, 1889), dan The Psychology of Number and Its Applications to Methods of Teaching Arithmetic (New York, 1887; 3rd rev.ed., 1891), York, 1895).

Dua buku terakhir ditulis dengan J.A.McLellan.

Penunjukan Dewey pada tahun 1894 sebagai ketua departemen filsafat, psikologi, dan pendidikan di Universitas Chicago memberikan kesempatan yang ideal untuk mengkonsolidasikan minatnya yang beragam.

Selain tanggung jawab akademisnya, Dewey secara aktif berpartisipasi dalam kehidupan Hull House, yang didirikan oleh Jane Addams, di mana ia berkesempatan untuk mengenal langsung masalah-masalah sosial dan ekonomi yang ditimbulkan oleh urbanisasi, kemajuan teknologi yang pesat, dan masuknya populasi imigran.

Dewey bercampur dengan pekerja, organisator serikat, dan radikal politik dari segala macam.

Di universitas, Dewey mengumpulkan sekelompok rekan simpatik yang bekerja sama secara erat.

Secara kolektif mereka mempublikasikan hasil penelitian mereka dalam volume Decennial Publications of the University of Chicago berjudul Studies in Logical Theory (Chicago, 1903).

William James, kepada siapa buku itu didedikasikan, dengan tepat meramalkan bahwa ide-ide yang dikembangkan dalam Studi akan mendominasi adegan filosofis Amerika selama dua puluh lima tahun ke depan.

Tak lama setelah Dewey tiba di Chicago, ia membantu mendirikan sekolah laboratorium terkenal, umumnya dikenal sebagai Sekolah Dewey, yang berfungsi sebagai laboratorium untuk menguji dan mengembangkan hipotesis psikologis dan pedagogisnya.

Beberapa buku paling awal dan terpenting Dewey tentang pendidikan didasarkan pada kuliah yang disampaikan di sekolah: Sekolah dan Masyarakat (Chicago, 1900) dan Anak dan Kurikulum (Chicago, 1902).

Ketika Dewey meninggalkan Chicago ke Columbia pada tahun 1904 karena meningkatnya gesekan dengan administrasi universitas mengenai sekolah laboratorium, dia telah memperoleh reputasi nasional untuk ide-ide filosofis dan teori pendidikannya.

Pindah ke Columbia, di mana ia tetap sampai pensiun pada tahun 1930, memberikan kesempatan lebih lanjut untuk pengembangan, dan Dewey segera mendapatkan ketenaran internasional.

Melalui Columbia Teachers College yang merupakan pusat pelatihan bagi guru dari berbagai negara, filosofi pendidikan Dewey menyebar ke seluruh dunia.

Pada saat Dewey bergabung dengan fakultas Columbia, Journal of Philosophy didirikan oleh F.J.E.Woodbridge, dan menjadi forum untuk diskusi dan pembelaan ide-ide Dewey.

Hampir tidak ada volume dari waktu pendiriannya sampai kematian Dewey yang tidak memuat artikel baik oleh Dewey maupun tentang filosofinya.

Sebagai pusat jurnalistik negara, New York juga memberikan Dewey kesempatan untuk mengekspresikan dirinya pada isu-isu politik dan sosial yang mendesak.

Ia menjadi kontributor tetap untuk New Republic.

Pilihan esai populer Dewey dikumpulkan di Characters and Events, 2 jilid.

(New York, 1929).

Di mana pun Dewey memberi kuliah, dia memiliki pengaruh yang sangat besar.

Dari tahun 1919 hingga 1921, ia mengajar di Tokyo, Beijing, dan Nanjing, dan bukunya yang paling populer, Rekonstruksi dalam Filsafat (New York, 1920), didasarkan pada kuliahnya di Universitas Kekaisaran Jepang.

Dia juga melakukan survei pendidikan di Turki, Meksiko, dan Rusia.

Meskipun ia pensiun dari Columbia pada tahun 1930, ia tetap aktif dan produktif menulis sampai kematiannya.

Pada tahun 1937, ketika Dewey berusia tujuh puluh delapan tahun, dia pergi ke Meksiko untuk memimpin komisi yang menyelidiki tuduhan yang dibuat terhadap Leon Trotsky, selama persidangan Moskow.

Setelah penyelidikan yang cermat, komisi menerbitkan laporannya, Not Guilty (New York, 1937).

Pada tahun 1941 Dewey memperjuangkan penyebab kebebasan akademik ketika Bertrand Russell—musuh filosofis utamanya—telah ditolak izinnya untuk mengajar di City College of New York, Dewey berkolaborasi dalam mengedit sebuah buku esai yang memprotes keputusan tersebut.

Meskipun terus-menerus peduli dengan masalah sosial dan politik, Dewey terus mengerjakan studi filosofisnya yang lebih teknis.

Bibliografi M.H.Thomas dari tulisannya terdiri lebih dari 150 halaman.

Pengaruh Dewey meluas tidak hanya untuk rekan-rekannya tetapi untuk para pemimpin di hampir setiap bidang.

Efek luas dari pengajarannya tidak bergantung pada aspek dangkal dari presentasinya, karena Dewey bukanlah dosen atau penulis esai yang brilian, meskipun dia bisa sangat fasih.

Tulisan-tulisannya sering turgid, tidak jelas, dan kurang dalam gaya kecemerlangan.

Baca Juga:  Johann Jakob Bachofen : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Tetapi lebih dari orang Amerika lainnya pada masanya, Dewey mengungkapkan harapan dan aspirasi terdalam dari sesamanya.

Apakah berurusan dengan masalah filosofis teknis atau dengan beberapa ketidakadilan konkret, ia menampilkan kombinasi langka ketajaman, akal sehat, imajinasi, dan kecerdasan.

Pengalaman dan Alam

Konsep kunci dalam filosofi Dewey adalah pengalaman.

Meskipun ada perkembangan dari analisis pengalaman yang idealistis ke naturalistik dan penekanan yang berbeda dalam banyak diskusinya tentang konsep tersebut, namun pandangan yang koheren tentang pengalaman memang muncul.

Dalam filsafat awalnya Dewey bersimpati pada teori pengalaman yang dikembangkan oleh Hegelian dan idealis abad kesembilan belas.

Dia menganggap pengalaman sebagai satu kesatuan yang utuh, dinamis, di mana segala sesuatu pada akhirnya saling terkait.

Tidak ada dikotomi atau jeda yang kaku dalam pengalaman dan alam.

Semua perbedaan itu fungsional dan berperan dalam sistem organik yang kompleks.

Dewey juga berbagi antipati idealis terhadap kecenderungan atomis dan subjektivis dalam konsep pengalaman dielaborasi oleh empiris Inggris.

Tetapi ketika Dewey menjauh dari orientasi Hegelian awalnya, dia menunjukkan tiga hal utama di mana dia menolak konsep pengalaman yang idealis.

Pertama, dia menuduh kaum idealis, dalam keasyikan mereka dengan pengetahuan dan pengetahuan, mendistorsi karakter pengalaman.

Idealis, klaim Dewey, mengabaikan pengalaman nonkognitif dan nonreflektif dari melakukan, menderita, dan menikmati yang mengatur konteks untuk semua pengetahuan dan penyelidikan.

Filsafat, khususnya filsafat modern, telah begitu memperhatikan masalah epistemologis sehingga menganggap semua pengalaman sebagai bentuk mengetahui.

Bias seperti itu mau tidak mau mendistorsi karakter pengalaman manusia dan pengetahuannya.

Manusia pada dasarnya adalah makhluk yang bertindak, menderita, dan menikmati.

Sebagian besar hidupnya terdiri dari pengalaman yang tidak terutama reflektif.

Jika kita ingin memahami sifat pemikiran, refleksi, penyelidikan, dan peran mereka dalam kehidupan manusia, kita harus menghargai kemunculannya dari, dan dikondisikan oleh, konteks pengalaman nonreflektif.

Ada lebih banyak pengalaman, menurut Dewey, daripada yang dapat ditemukan dalam tulisan-tulisan para idealis dan, memang, dalam tulisan-tulisan kebanyakan epistemologis.

Keberangkatan besar kedua dari idealisme awalnya dapat ditemukan dalam penolakan Dewey terhadap gagasan tentang satu kesatuan tunggal di mana segala sesuatu pada akhirnya saling terkait.

Dalam hal ini, ia menunjukkan simpati yang meningkat dengan pluralisme kaum empiris Inggris.

Dia bersikeras bahwa hidup terdiri dari serangkaian pengalaman, situasi, atau konteks yang tumpang tindih dan saling terkait, yang masing-masing memiliki integritas kualitatif internal.

Pengalaman individu adalah unit utama kehidupan.

Pergeseran ketiga tercermin dalam bias Dewey yang semakin naturalistik.

Kaum Hegelian dan idealis abad kesembilan belas memang memiliki wawasan penting tentang sifat alami pengalaman, tetapi mereka telah menggeneralisasikannya secara berlebihan ke dalam proyeksi kosmik yang salah.

Dewey menemukan dalam ilmu-ilmu manusia yang baru berkembang, terutama dalam apa yang disebutnya sebagai orientasi antropologis-biologis, artikulasi ilmiah yang lebih cermat, terperinci, tentang karakter organik dari pengalaman.

Dewey menganggap dirinya sebagai bagian dari gerakan umum yang mengembangkan empirisme baru berdasarkan konsep pengalaman baru, yang menggabungkan bias naturalistik yang kuat dari para filsuf Yunani dengan apresiasi sensitif terhadap metode eksperimental seperti yang dipraktikkan oleh sains.

Dia bersimpati dengan apa yang dia anggap sebagai pandangan Yunani tentang pengalaman, yang menganggapnya terdiri dari dana pengetahuan dan keterampilan sosial dan sebagai sarana yang dengannya manusia berhubungan langsung dengan sifat yang kaya dan beraneka ragam secara kualitatif.

Tetapi Dewey sama kuatnya dalam menunjukkan bahwa pandangan tentang pengalaman ini harus direkonstruksi dalam terang metode eksperimental ilmu pengetahuan.

Salah satu diskusi paling awal dan paling jelas tentang sifat pengalaman sebagai koordinasi organik dapat ditemukan dalam “Konsep Busur Refleks dalam Psikologi” (Psychological Review, Vol.3, 1896).

Ketertarikan Dewey dalam mengembangkan teori pengalaman baru membuat banyak kritikus mempertanyakan status pasti pengalaman di alam, dan beberapa penentang menuduhnya dengan antropomorfisme yang berlebihan.

Peka terhadap jenis kritik ini, Dewey, khususnya dalam Experience and Nature (Chicago, 1925; 2nd ed., New York, 1929), berusaha menangani kritik ini dan membuat sketsa metafisika, “studi deskriptif tentang sifat-sifat generik adanya.

Alam, menurut Dewey, terdiri dari berbagai transaksi yang dapat dikelompokkan ke dalam tiga dataran atau tingkatan evolusioner.

Transaksi adalah istilah teknis yang digunakan Dewey untuk menunjuk jenis tindakan di mana komponen dan elemen yang terlibat dalam tindakan keduanya dikondisikan dan dikondisikan oleh seluruh koordinasi.

Unsur-unsur transaksi memainkan peran fungsional dalam mengembangkan koordinasi.

Tiga dataran tinggi transaksi alami adalah fisikokimia, psikofisik, dan tingkat pengalaman manusia.

Tidak ada jeda atau diskontinuitas yang tajam di alam.

Tetapi ada karakteristik khusus dari berbagai tingkat transaksi alami yang tercermin dalam pola perilaku dan konsekuensinya.

Dari perspektif ini, pengalaman manusia terdiri dari satu jenis transaksi alami, jenis yang paling baru berkembang.

Ciri-ciri yang membedakan tingkat transaksi alam ini terletak pada jenis bahasa, komunikasi, dan kehidupan sosial yang dikembangkan manusia.

Pengalaman bersifat menyeluruh dalam arti bahwa manusia terlibat dalam transaksi terus-menerus dengan seluruh alam, dan melalui penyelidikan sistematis ia dapat memahami karakteristik esensial alam.

Beberapa area filosofi Dewey yang lebih spesifik dapat diselidiki dengan melihat panorama pengalaman dan alam ini.

Seni dan Pengalaman

Ide-ide yang terkandung dalam Seni Dewey sebagai Experience (New York, 1934) memberikan kejutan bagi banyak pembaca.

Versi populer dari filosofinya telah begitu membesar-besarkan peran praktis dan instrumental sehingga pengalaman seni dan estetika tampaknya tidak memiliki tempat dalam pandangan filosofisnya.

Komentator yang lebih perseptif menyadari bahwa Dewey membuat secara eksplisit dimensi pandangannya tentang pengalaman yang selalu implisit dan esensial untuk pemahaman filosofinya.

Makna dan peran seni dan kualitas estetika sangat penting untuk memahami pandangan Dewey tentang logika, pendidikan, demokrasi, etika, filsafat sosial, dan bahkan teknologi.

Dewey terus-menerus mengklaim bahwa mengetahui, atau lebih khusus, penyelidikan, adalah seni yang membutuhkan manipulasi dan pengujian eksperimental aktif.

Mengetahui tidak terdiri dari perenungan bentuk-bentuk abadi, esensi, atau universal.

Dewey berargumen bahwa “teori pengetahuan penonton”, yang telah menjangkiti filsafat sejak awal, adalah keliru.

Dia juga keberatan dengan pembagian tajam antara ilmu-ilmu teoretis dan seni praktis yang memiliki sumber eksplisit dalam Aristoteles dan telah mempengaruhi begitu banyak filsafat kemudian.

Dewey berpendapat bahwa analisis Aristoteles tentang disiplin praktis lebih bermanfaat untuk mengembangkan teori penyelidikan yang memadai daripada deskripsinya tentang ilmu pengetahuan teoretis.

Tidak hanya penyelidikan seni, tetapi semua kehidupan, atau bisa, artistik.

Apa yang disebut seni rupa berbeda dalam derajat, bukan jenis, dari sisa kehidupan.

Dewey juga memberi tempat yang menonjol pada apa yang disebutnya kedekatan, kualitas pervasif, atau kualitas estetis.

Kedekatan ini tidak terbatas pada jenis pengalaman khusus tetapi merupakan ciri khas dari apa pun yang secara tepat disebut “pengalaman”.

Unit utama kehidupan, yang telah kami sebutkan, adalah pengalaman, transaksi alami dari tindakan, penderitaan, menikmati, mengetahui.

Ia memiliki perkembangan temporal dan dimensi spasial dan dapat mengalami perubahan dan rekonstruksi internal.

Tetapi apa yang memungkinkan kita berbicara tentang pengalaman individu? Atau, berdasarkan apa pengalaman, situasi, atau konteks memiliki kesatuan yang memungkinkan kita membedakannya dari pengalaman lain? Jawaban Dewey adalah bahwa segala sesuatu yang merupakan pengalaman memiliki kedekatan atau kualitas meresap yang mengikat bersama-sama konstituen kompleks dari pengalaman.

Kedekatan atau kualitas yang meresap ini dapat langsung dirasakan atau dimiliki.

Tetapi dimensi kualitatif dari pengalaman ini jangan dikacaukan dengan perasaan subjektif yang entah bagaimana terkunci dalam pikiran yang mengalaminya.

Juga tidak dianggap sebagai sesuatu yang ada secara independen dari pengalaman mana pun.

Kualitas-kualitas yang meliputi transaksi alami ini didasarkan pada pengalaman atau situasi secara keseluruhan.

Dalam transaksi pengalaman kita dapat melembagakan perbedaan antara apa yang subjektif dan apa yang objektif.

Tetapi pembedaan semacam itu relatif terhadap, dan bergantung pada, konteks di mana mereka dibuat.

Pengalaman atau situasi adalah keseluruhan berdasarkan kualitas langsung yang meresap, dan setiap kemunculan kualitas ini unik.

Sebagai contoh kualitas yang meresap seperti itu, Dewey menyebutkan kualitas kesusahan atau kegembiraan yang menandai situasi yang ada, kualitas yang unik dalam kemunculannya dan tidak dapat diungkapkan dengan kata-kata tetapi mampu dialami secara langsung.

Jadi, ketika seseorang secara langsung mengalami situasi menakutkan, itu adalah situasi yang menakutkan dan bukan hanya pengalaman.

Kualitas yang meresap, atau “tersier”, inilah yang disebut Dewey sebagai kualitas estetika.

Kualitas estetika dengan demikian merupakan karakteristik penting dari semua pengalaman.

Dalam sebuah pengalaman, kualitas yang meresap dapat memandu pengembangan pengalaman, dan juga dapat diubah dan diperkaya saat pengalaman direkonstruksi.

Baca Juga:  Marilyn Frye : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Kualitas estetika dapat dibiayai dengan makna, ide, dan emosi baru.

Situasi yang semula tidak pasti, kendor, atau tidak jelas dapat diubah menjadi situasi yang pasti, harmonis, dan dibiayai dengan makna; jenis pengalaman yang direkonstruksi Dewey ini disebut penyempurnaan.

Pengalaman seperti itu direkonstruksi oleh penggunaan kecerdasan.

Misalnya, ketika seseorang dihadapkan pada situasi problematik tertentu yang menuntut penyelesaian, ia dapat merekonstruksi situasi tersebut dengan menemukan ciri-ciri problematisnya dan memulai tindakan yang akan menyelesaikan situasi tersebut.

Penyempurnaan adalah karakteristik dari tugas-tugas praktis yang paling biasa serta pertanyaan yang paling spekulatif.

Musuh-musuh estetika, klaim Dewey, bukanlah yang praktis atau intelektual tetapi yang menyebar dan kendur di satu ekstrem dan yang terlalu kaku dan kaku di sisi lain.

Jenis pengalaman yang biasanya dipilih oleh para filsuf sebagai estetika adalah penyempurnaan tinggi di mana kualitas estetika mendominasi.

Dewey memandang kehidupan manusia sebagai gerakan berirama dari pengalaman yang dikualifikasikan oleh konflik, keraguan, dan ketidakpastian menuju pengalaman yang dikualifikasikan oleh integritas, harmoni, dan kualitas estetika.

Kita terus-menerus dihadapkan pada situasi yang bermasalah dan tidak pasti, dan sejauh kita menggunakan kecerdasan kita untuk merekonstruksi situasi ini dengan sukses, kita mencapai kesempurnaan.

Dia prihatin baik dengan menggambarkan metode yang dengannya kita dapat dengan paling cerdas menyelesaikan situasi konflik di mana kita tak terhindarkan menemukan diri kita sendiri dan dengan menganjurkan reformasi sosial yang diperlukan sehingga kehidupan untuk semua orang akan didanai dengan makna yang diperkaya dan peningkatan kualitas estetika.

logika dan inkuiri Di awal karirnya, Dewey mulai mengembangkan teori inkuiri baru, yang disebutnya logika instrumental atau eksperimental.

Dewey mengklaim bahwa para filsuf telah kehilangan kontak dengan metode penyelidikan yang sebenarnya dipraktikkan oleh ilmu-ilmu eksperimental.

Fungsi logika instrumental adalah untuk mempelajari metode yang dengannya kita paling berhasil memperoleh dan menjamin pengetahuan kita.

Atas dasar penyelidikan ini, logika instrumental dapat menentukan prinsip-prinsip regulatif untuk pelaksanaan penyelidikan lebih lanjut.

Tema sentral dari konsepsi logika Dewey diuraikan dalam Studies in Logical Theory (Chicago, 1903), diterapkan pada pendidikan di How We Think (Boston, 1910), dan selanjutnya disempurnakan dalam Essays in Experimental Logic (Chicago, 1916).

Dewey juga menulis banyak artikel tentang berbagai aspek logika, tetapi presentasinya yang paling sistematis dan terperinci ada di Logic: The Theory of Inquiry (New York, 1938), di mana ia mendefinisikan penyelidikan sebagai “transformasi yang dikendalikan atau diarahkan dari situasi tak tentu menjadi salah satu yang begitu menentukan dalam perbedaan dan hubungan konstituennya untuk mengubah unsur-unsur situasi asli menjadi satu kesatuan yang utuh” (hal.104).

Dengan sendirinya, definisi ini tidak cukup untuk memahami apa yang dimaksudkan Dewey.

Tetapi maknanya dapat dipahami ketika definisi tersebut ditafsirkan dengan latar belakang apa yang telah kita katakan tentang pengalaman atau situasi individu dan cara di mana itu diliputi oleh kualitas pemersatu.

Kami menemukan diri kami dalam situasi yang memenuhi syarat oleh ketidakpastian atau konflik internal mereka.

Dari sudut pandang orang yang mengalami atau penanya, kita dapat mengatakan bahwa dia mengalami “kesulitan yang dirasakan”.

Ini adalah kondisi pendahuluan dari penyelidikan.

Sejauh situasi menuntut beberapa resolusi, kita harus berusaha untuk mengartikulasikan masalah atau masalah yang harus dipecahkan.

Merumuskan masalah mungkin merupakan proses perbaikan berturut-turut selama penyelidikan.

Tahap logis berikutnya adalah sugesti atau hipotesis, di mana kita secara imajinatif merumuskan berbagai hipotesis yang relevan untuk memecahkan masalah.

Dalam beberapa pertanyaan yang kompleks kita mungkin harus terlibat dalam penalaran hipotetis-deduktif untuk memperbaiki hipotesis kita dan untuk memastikan konsekuensi logis dari hipotesis atau serangkaian hipotesis.

Akhirnya, ada tahap pengujian eksperimental di mana kami berusaha untuk mengkonfirmasi atau menyangkal hipotesis yang disarankan.

Jika penyelidikan kami berhasil, situasi tak tentu yang asli diubah menjadi satu kesatuan yang utuh.

Pengetahuan dapat didefinisikan sebagai tujuan penyelidikan.

Pengetahuan adalah apa yang dijamin oleh penggunaan norma-norma dan metode penyelidikan secara hati-hati.

Ketika “pengetahuan” diambil sebagai istilah abstrak yang terkait dengan penyelidikan secara abstrak, itu berarti ketegasan yang dijamin.

Selain itu, pengetahuan yang diperoleh dalam penyelidikan khusus didanai dalam pengalaman kami dan berfungsi sebagai latar belakang untuk penyelidikan lebih lanjut.

Dengan merenungkan pola umum penyelidikan ini, yang dapat diperlihatkan dalam penyelidikan akal sehat serta penyelidikan ilmiah paling maju, kita dapat memusatkan perhatian pada ciri khas logika Dewey.

Pertama, pola inkuiri ini dimaksudkan sebagai skema umum untuk semua inkuiri.

Tetapi prosedur khusus, metode pengujian, jenis bukti, dan sebagainya, akan bervariasi dengan berbagai jenis penyelidikan dan berbagai jenis materi pelajaran.

Kedua, suatu inkuiri khusus tidak dapat sepenuhnya dipisahkan dari konteks inkuiri lainnya.

Aturan, prosedur, dan bukti yang diperlukan untuk pelaksanaan penyelidikan apa pun berasal dari penyelidikan sukses lainnya.

Dengan mempelajari jenis-jenis penyelidikan yang paling berhasil dalam mencapai kesimpulan yang dibenarkan, kita dapat mengabstraksikan norma, aturan, dan prosedur untuk mengarahkan penyelidikan lebih lanjut.

Norma-norma ini sendiri dapat dimodifikasi dalam proses penyelidikan lebih lanjut.

Ketiga, semua penyelidikan mengandaikan konteks sosial atau publik yang merupakan media untuk mendanai kesimpulan dan norma yang dijamin untuk penyelidikan lebih lanjut.

Dalam hal ini, Dewey setuju dengan penekanan Peirce pada komunitas penyelidik.

Penyelidikan membutuhkan komunitas semacam itu dan membantu pengembangan komunitas ini lebih lanjut.

Dewey berusaha menghubungkan gagasan tentang komunitas penyelidik ini dengan pandangannya tentang demokrasi.

Prinsip esensial demokrasi adalah komunitas; demokrasi yang efektif membutuhkan keberadaan komunitas yang bebas, berani, dan berpikiran terbuka.

Keempat, inkuiri pada dasarnya adalah proses perbaikan diri.

Untuk melakukan spesifik penyelidikan, beberapa klaim pengetahuan, norma, dan aturan harus dianggap sebagai tetap, tetapi tidak ada klaim pengetahuan, norma, atau aturan yang mutlak tetap; itu mungkin dikritik, direvisi, atau ditinggalkan sehubungan dengan penyelidikan dan pengalaman berikutnya.

Teori penyelidikan Dewey sebagai proses perbaikan diri yang berkelanjutan dan pandangannya tentang pengetahuan sebagai apa yang dijamin melalui penyelidikan, keduanya berbeda secara radikal dari banyak teori penyelidikan dan pengetahuan tradisional.

Dewey menganggap teori ini sebagai alternatif dari pandangan para filosof yang mengklaim bahwa ada pemberian epistemologis yang tidak dapat disangkal dan diketahui dengan pasti.

Menurut model epistemologis ini, beberapa kebenaran dianggap benar-benar pasti, tidak dapat dibantah, atau tidak dapat diperbaiki.

Mereka dapat dianggap terbukti dengan sendirinya, dikenal dengan wawasan rasional, atau langsung ditangkap oleh indra.

Atas dasar fondasi ini, kami kemudian membangun sisa pengetahuan kami.

Dari perspektif Dewey, model umum yang telah menginformasikan banyak teori pengetahuan klasik ini membingungkan dan keliru.

Tidak ada kebenaran mutlak pertama yang diberikan atau diketahui dengan pasti.

Lebih jauh, pengetahuan tidak memiliki atau membutuhkan landasan seperti itu untuk menjadi rasional.

Penyelidikan dan tujuannya, pengetahuan, adalah rasional karena penyelidikan adalah proses koreksi diri yang secara bertahap kita menjadi lebih jelas tentang status epistemologis dari titik awal dan kesimpulan kita.

Kita harus terus-menerus menyerahkan klaim pengetahuan kita ke uji publik dari komunitas penyelidik untuk mengklarifikasi, memperbaiki, dan membenarkannya.

Demokrasi dan Pendidikan

Dewey mungkin paling dikenal karena filosofi pendidikannya.

Namun, ini bukan cabang khusus dari filsafatnya, karena ia mengklaim bahwa semua filsafat dapat dipahami sebagai filsafat pendidikan.

Dan memang benar bahwa semua konsep yang telah kita bahas menginformasikan pemikirannya tentang pendidikan.

Dia berulang kali kembali ke subjek pendidikan, tetapi elemen penting dari posisinya dapat ditemukan di My Pedagogic Creed (New York, 1897), The School and Society (Chicago, 1900), The Child and the Curriculum (Chicago, 1902), dan khususnya dalam pernyataan komprehensifnya dalam Democracy and Education (New York, 1916).

Sangat penting untuk menghargai konteks dialektis di mana Dewey mengembangkan ide-ide pendidikannya.

Dia kritis terhadap pendekatan pendidikan yang terlalu kaku dan formal yang mendominasi praktik sebagian besar sekolah Amerika di bagian akhir abad kesembilan belas.

Dia berpendapat bahwa pendekatan semacam itu didasarkan pada psikologi yang salah di mana anak dianggap sebagai makhluk pasif yang kepadanya informasi dan pengetahuan harus dipaksakan.

Tapi Dewey sama-sama kritis terhadap “pendidikan baru,” yang didasarkan pada idealisasi sentimental anak.

Pendekatan berorientasi anak ini menganjurkan agar anak itu sendiri yang harus memilih dan memilih apa yang ingin dipelajarinya.

Itu juga didasarkan pada psikologi yang salah, yang mengabaikan ketidakdewasaan pengalaman anak.

Pendidikan adalah, atau seharusnya, suatu rekonstruksi pengalaman yang berkelanjutan di mana ada pengembangan pengalaman yang belum matang menuju pengalaman yang dibiayai dengan keterampilan dan kebiasaan kecerdasan.

Baca Juga:  Hans Adolf Eduard Driesch : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Slogan “Learn by Doing” tidak dimaksudkan sebagai kredo antiintelektualisme, tetapi sebaliknya dimaksudkan untuk menarik perhatian pada fakta bahwa anak secara alami adalah makhluk yang aktif, ingin tahu, dan mengeksplorasi.

Pendidikan yang dirancang dengan baik harus peka terhadap dimensi kehidupan yang aktif ini dan harus membimbing anak, sehingga melalui partisipasinya dalam berbagai jenis pengalaman, kreativitas dan otonominya akan dipupuk daripada dibungkam.

Anak itu tidak sepenuhnya dapat ditempa, begitu pula bakat alaminya tidak sepenuhnya tetap dan pasti.

Seperti Aristoteles, Dewey percaya bahwa fungsi pendidikan adalah untuk mendorong kebiasaan dan disposisi yang membentuk kecerdasan.

Dewey sangat menekankan pada penciptaan jenis kondisi lingkungan yang tepat untuk memunculkan dan memelihara kebiasaan ini.

Oleh karena itu, konsepsinya tentang proses pendidikan terkait erat dengan peran penting yang dia berikan pada kebiasaan dalam kehidupan manusia.

(Untuk pernyataan rinci tentang sifat dan fungsi kebiasaan, lihat Human Nature and Conduct, New York, 1922.) Pendidikan sebagai rekonstruksi berkelanjutan dan pertumbuhan pengalaman juga mengembangkan karakter moral anak.

Kebajikan diajarkan bukan dengan memaksakan nilai-nilai pada anak tetapi dengan menumbuhkan pikiran yang adil, objektivitas, imajinasi, keterbukaan terhadap pengalaman baru, dan keberanian untuk mengubah pikiran seseorang berdasarkan pengalaman lebih lanjut.

Dewey juga menganggap sekolah sebagai masyarakat miniatur; seharusnya tidak hanya mencerminkan masyarakat yang lebih besar tetapi harus mewakili lembaga-lembaga penting dari masyarakat ini.

Sekolah sebagai masyarakat yang ideal adalah sarana utama untuk reformasi sosial.

Dalam lingkungan sosial yang terkendali di sekolah dimungkinkan untuk mendorong berkembangnya individu-individu kreatif yang akan mampu berkarya secara aktif untuk menghilangkan kejahatan yang ada dan melembagakan barang-barang yang masuk akal.

Sekolah, oleh karena itu, adalah media untuk mengembangkan seperangkat kebiasaan yang diperlukan untuk penyelidikan terbuka dan sistematis dan untuk merekonstruksi pengalaman yang didanai dengan harmoni dan kualitas estetika yang lebih besar.

Dewey sangat menyadari ancaman yang ditimbulkan oleh perkembangan teknologi, ekonomi, dan politik yang tidak direncanakan terhadap masa depan demokrasi.

Arah alami dari kekuatan-kekuatan ini adalah untuk meningkatkan keterasingan manusia dan melemahkan pengalaman bersama yang sangat penting bagi komunitas demokratis.

Untuk alasan ini, Dewey sangat mementingkan fungsi sekolah dalam komunitas demokrasi.

Sekolah adalah media yang paling penting untuk memperkuat dan mengembangkan komunitas demokrasi sejati, dan tugas demokrasi selamanya adalah menciptakan pengalaman yang lebih bebas dan lebih manusiawi di mana semua orang berbagi dan berpartisipasi.

Etika dan Filsafat Sosial

Untuk memahami filsafat moral Dewey, kita harus kembali fokus pada konsep situasinya.

Manusia adalah makhluk yang secara fitrah memiliki nilai.

Ada hal-hal, keadaan, dan kegiatan yang dia nikmati, hadiah, atau nilai secara langsung.

Pilihan dan keputusan moral hanya muncul dalam situasi di mana ada keinginan yang bersaing atau konflik nilai.

Masalah yang kemudian dihadapi seorang pria adalah memutuskan apa yang benar-benar dia inginkan dan tindakan apa yang harus dia lakukan.

Dia tidak dapat menarik nilai-nilai langsungnya untuk menyelesaikan situasi; dia harus mengevaluasi atau menilai situasi dan berbagai tindakan yang terbuka baginya.

Proses pertimbangan yang berpuncak pada keputusan untuk bertindak inilah yang disebut Dewey sebagai “penilaian”.

Tetapi bagaimana kita terlibat dalam proses penilaian ini? Kita harus menganalisis situasi secermat mungkin, secara imajinatif memproyeksikan kemungkinan tindakan, dan meneliti konsekuensi dari tindakan ini.

Tujuan atau barang yang kita pilih relatif terhadap situasi konkret setelah pertimbangan yang cermat adalah barang yang masuk akal atau diinginkan.

Pilihan kita masuk akal sejauh itu mencerminkan kebiasaan kecerdasan kita yang berkembang.

Pilihan akan menjadi salah atau tidak rasional jika dibuat atas dasar prasangka dan ketidaktahuan.

Dewey sepenuhnya menyadari bahwa selalu ada batasan praktis untuk pertimbangan kita, tetapi seseorang yang terlatih untuk mempertimbangkan secara cerdas akan siap untuk bertindak dengan cerdas bahkan dalam situasi yang tidak memungkinkan pertimbangan yang diperpanjang.

Ketika kita menghadapi situasi baru, kita harus membayangkan dan berjuang untuk tujuan baru.

Selama manusia hidup, akan selalu ada situasi di mana ada konflik internal yang menuntut penilaian, keputusan, dan tindakan.

Dalam pengertian ini, kehidupan moral manusia tidak pernah selesai, dan tujuan yang dicapai menjadi sarana untuk mencapai tujuan lebih lanjut.

Tetapi jangan sampai kita berpikir bahwa manusia selalu berjuang untuk sesuatu yang ingin dicapai di masa depan yang jauh, atau tidak pernah, Dewey menekankan bahwa ada penyempurnaan—pengalaman di mana tujuan yang kita perjuangkan diwujudkan secara nyata.

Harus jelas bahwa pandangan seperti itu tentang kehidupan moral manusia sangat menekankan pada kecerdasan.

Dewey dengan mudah mengakui “keyakinannya pada kekuatan kecerdasan untuk membayangkan masa depan yang merupakan proyeksi dari yang diinginkan di masa sekarang, dan untuk menemukan sarana realisasinya.” Juga harus jelas bahwa etika yang dipahami dengan cara ini menyatu dengan filsafat sosial.

Penilaian, seperti semua penyelidikan, mengandaikan komunitas pengalaman bersama di mana ada norma dan prosedur umum, dan penilaian cerdas juga merupakan sarana untuk membuat komunitas semacam itu menjadi kenyataan konkret.

Di sini juga, tujuan dan norma diklarifikasi, diuji, dan dimodifikasi berdasarkan pengalaman kumulatif komunitas.

Lebih jauh lagi, tujuan filsafat sosial adalah menunjukkan jalan menuju perkembangan kondisi-kondisi yang akan mendorong pelaksanaan kecerdasan praktis yang efektif.

Semangat yang melingkupi seluruh filsafat Dewey dan menemukan ekspresi sempurnanya dalam filsafat sosialnya adalah semangat reformis atau rekonstruktor, bukan revolusioner.

Dewey selalu skeptis terhadap obat mujarab dan solusi besar untuk menghilangkan kejahatan dan ketidakadilan yang ada.

Tetapi dia sangat percaya bahwa dengan pengetahuan ilmiah yang realistis tentang kondisi yang ada dan dengan imajinasi yang dikembangkan, manusia dapat memperbaiki kondisi manusia.

Membiarkan diri kita hanyut dalam rangkaian peristiwa atau gagal memikul tanggung jawab kita untuk rekonstruksi pengalaman yang berkelanjutan pasti mengarah pada dehumanisasi manusia.

Filsafat dan Peradaban

Dewey menyajikan gambaran yang komprehensif dan sinoptik tentang manusia dan alam semesta.

Seluruh alam semesta terdiri dari berbagai macam transaksi alam.

Manusia sekaligus berkesinambungan dengan alam lainnya dan menunjukkan pola perilaku khas yang membedakannya dari alam lainnya.

Pengalamannya juga dipenuhi dengan kualitas yang tidak dapat direduksi menjadi transaksi alami yang tidak terlalu rumit.

Jadi, Dewey berusaha menempatkan manusia dalam konteks seluruh alam.

Selain itu, Dewey peka terhadap berbagai pengalaman manusia.

Dia berusaha menggambarkan ciri-ciri khas dari berbagai aspek pengalaman, mulai dari pengalaman praktis duniawi hingga dimensi pengalaman religius.

Dalam tradisi filsafat Dewey dapat dicirikan sebagai naturalis yang kuat atau naturalis humanistik Filosofinya realistis dan optimis.

Akan selalu ada konflik, masalah, dan nilai-nilai yang bersaing dalam pengalaman kita, tetapi dengan pengembangan “kecerdasan kreatif” yang berkelanjutan, manusia dapat berjuang untuk dan mewujudkan tujuan dan tujuan baru.

Pandangan sinoptik tentang manusia dan alam semesta ini terkait erat dengan konsepsi Dewey tentang peran filsafat dalam peradaban.

Filsafat bergantung pada, tetapi harus berusaha untuk melampaui, budaya tertentu dari mana ia muncul.

Fungsi filsafat adalah untuk mempengaruhi persimpangan yang baru dan yang lama, untuk mengartikulasikan prinsip-prinsip dasar dan nilai-nilai budaya, dan untuk merekonstruksi ini menjadi visi yang lebih koheren dan imajinatif.

Filsafat karena itu pada dasarnya kritis dan, dengan demikian, akan selalu memiliki pekerjaan yang harus dilakukan.

Karena begitu kompleksnya tradisi, nilai, pencapaian, dan aspirasi yang membentuk suatu budaya berubah, maka filsafat pun harus berubah.

Memang, dalam menunjukkan jalan menuju cita-cita baru dan dalam menunjukkan bagaimana ini dapat diwujudkan secara efektif, filsafat adalah salah satu sarana untuk mengubah budaya.

Filsafat terus-menerus dihadapkan pada tantangan untuk memahami makna dari budaya dan peradaban yang berkembang dan mengartikulasikan cita-cita baru yang diproyeksikan.

Motif rekonstruksi yang berjalan di seluruh penyelidikan Dewey mendominasi konsepsinya tentang peran filsafat dalam peradaban.

Dia melambangkan semangat seluruh upaya filosofisnya dalam “permohonan untuk membuang ketakutan intelektual yang menghambat sayap imajinasi, permohonan untuk keberanian spekulatif, untuk lebih percaya pada ide, melepaskan ketergantungan pengecut pada ide-ide parsial yang kami tidak biasa memberikan fakta nama.” Dia sepenuhnya menyadari bahwa dia memberi filsafat fungsi yang lebih sederhana daripada yang diberikan oleh mereka yang mengklaim bahwa filsafat mengungkapkan realitas abadi.

Namun kesopanan seperti itu tidak bertentangan dengan keberanian dalam mempertahankan fungsi ini.

Seperti yang dinyatakan Dewey, “kombinasi kerendahan hati dan keberanian seperti itu memberikan satu-satunya cara yang saya tahu di mana filsuf dapat melihat sesamanya di wajah dengan kejujuran dan kemanusiaan” (Philosophy and Civilization, hal.12)