Biografi dan Pemikiran Filsafat William Ellery Channing

William Ellery Channing, menteri Unitarian paling terkenal di Amerika, digambarkan oleh Ralph Waldo Emerson sebagai “salah satu dari orang-orang yang membela kekuatan ras Amerika untuk menghasilkan kebesaran.

” Channing, lahir di Newport, Rhode Island, lulus dari Harvard pada tahun 1798.

William Ellery Channing : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Dua tahun berikutnya ia menghabiskan waktu sebagai tutor di Richmond, Virginia, dan dalam studi pribadi.

Selama periode ini ia menjalani pengalaman keagamaan yang mendalam, dan pada tahun 1801 ia kembali ke Harvard untuk studi teologi.

Dia ditahbiskan sebagai pendeta Gereja Jemaat Federal Street Boston pada tahun 1803 dan memegang penggembalaan ini sepanjang hidupnya.

Dia meninggal di Bennington, Vermont.

Channing bukanlah seorang pemikir orisinal atau mendalam, seorang filsuf sistematis, atau seorang penulis hebat.

Signifikansinya dalam sejarah gagasan terletak pada pengaruh perwakilannya, pencapaiannya dalam mengekspresikan dan mensintesiskan berbagai untaian pemikiran yang muncul di Amerika pada akhir abad kedelapan belas dan awal abad kesembilan belas.

Meskipun Channing dirayakan dalam hidupnya sendiri sebagai sastrawan (esai kritisnya tentang John Milton, Napoleon Bonaparte, dan François Fénelon dibaca secara luas baik di sini maupun di luar negeri), reputasinya yang bertahan lama berdiri di atas usahanya untuk mengembangkan agama yang “tercerahkan”.

iman bagi orang Amerika dari generasinya.

Jonathan Edwards telah menanggapi semangat Pencerahan dengan menggunakan ide-ide John Locke dan Isaac Newton untuk merevitalisasi dogma Calvinis.

Channing menggunakan semangat pembebasan pemikiran abad kedelapan belas untuk membebaskan Kekristenan dari teologi yang ketinggalan zaman.

“Tuhan telah memberi kita sifat rasional,” katanya dalam khotbahnya yang terkenal “Unitarian Christianity” (1819), “dan akan memanggil kita untuk mempertanggungjawabkannya.

” Tanpa menyangkal otoritas Kitab Suci, Channing berpendapat bahwa manusia harus “bernalar tentang Alkitab persis seperti yang dilakukan warga sipil tentang Konstitusi di mana kita hidup.

” Pendekatan rasional terhadap wahyu ini membuat Channing menolak “doktrin Trinitas yang tidak rasional dan tidak berdasarkan Alkitab.

” Mengganti kesempurnaan moral Tuhan dengan konsepsi Calvinis tentang kedaulatan ilahi, Channing juga menolak doktrin-doktrin seperti kerusakan alam dan takdir.

“Ini bukan karena keinginannya yang tak tertahankan, tetapi karena keinginannya adalah kesempurnaan kebajikan, kami memberinya kesetiaan,” tegas Channing.

“Kita tidak bisa tunduk di hadapan makhluk, betapapun hebat dan kuatnya, yang memerintah dengan tirani.

” Sebagai seorang pemikir agama Channing liberal tapi tidak radikal.

Skeptisisme abad kedelapan belas tidak memiliki tempat dalam pemikirannya.

Dia sangat dipengaruhi oleh filsuf “akal sehat” Skotlandia, seperti Adam Ferguson dan Richard Price, dan dalam wacananya “The Evidences of Revealed Religion” (1821) dia sangat bergantung pada argumen tradisional William Paley dalam mencoba untuk menyangkal David Hume dan menegaskan validitas mukjizat.

Channing juga penting karena pengaruhnya terhadap para transendentalis New England.

Seperti Jean-Jacques Rousseau, yang tulisan-tulisannya dia kagumi, dia sebagian adalah tokoh Pencerahan dan sebagian lagi romantis.

Romantisme Channing paling jelas terlihat dalam khotbah “Keserupaan dengan Tuhan” (1828), di mana ia menegaskan bahwa umat manusia menemukan Tuhan tidak hanya melalui Kitab Suci dan penyelidikan rasional tetapi juga melalui kesadaran.

Jauh sebelum esai terkenal Emerson diterbitkan, Channing berkhotbah bahwa dalam semua tindakannya yang lebih tinggi, jiwa memiliki “karakter tak terbatas” dan menggambarkan dosa sebagai “kehancuran pekerjaan Tuhan yang paling mulia.

” Terlepas dari kenyataan bahwa Channing tidak pernah menyatakan antusiasme untuk “pandangan baru”, kesamaan antara konsepsinya tentang potensi ilahi dalam sifat manusia dan pernyataan Emerson dan Theodore Parker kemudian tidak salah lagi.

Jalan menuju transendentalisme terbentang melalui Unitarianisme, dan Channing-lah yang membantu membuka jalan.

Terakhir, Channing penting untuk pengaruh kemanusiaannya.

Keyakinannya pada karakter Tuhan sebagai orang tua dan martabat kemanusiaan memberikan dasar ideologis untuk upaya kemanusiaan, dan dia berbicara mendukung sebagian besar penyebab reformasi pada zamannya.

Pamfletnya menentang perbudakan, yang ditulis pada tahun 1835, menarik perhatian luas.

Meskipun Channing selalu menghindari solusi radikal untuk kekacauan sosial, tidak ada yang lebih berpengaruh dalam mengartikulasikan Injil martabat manusia yang memelihara sebagian besar reformis Amerika sebelum Perang Saudara.