Biografi dan Pemikiran Filsafat Samuel Butler

Penulis dan kritikus Inggris Samuel Butler adalah penulis novel satir The Way of All Flesh, Erewhon, dan Erewhon Revisited, serta beberapa diskusi tentang biologi filosofis dan teori evolusi.

Dia adalah putra Pendeta Thomas Butler, yang dia gambarkan sebagai tiran domestik di The Way of All Flesh.

Samuel Butler : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Butler dikirim ke Cambridge oleh ayahnya dengan harapan dia akan menjadi pendeta, tetapi setelah lulus dia menolak untuk menerima perintah karena keraguan tentang kredo Kristen.

Pada tahun 1859 ia beremigrasi ke Selandia Baru, di mana ia menjadi peternak domba yang sukses dan untuk sementara waktu beralih ke Darwinisme.

Kembali ke Inggris pada tahun 1864 dengan uang yang cukup untuk hidup, ia memulai karir sebagai penulis, pelukis, dan musisi.

Subjek evolusi terus memenuhi pikirannya selama bertahun-tahun.

Ini membentuk substansi dari beberapa esai dan empat buku: Life and Habit (London, 1878), Evolution, Old and New (London, 1879), Unconscious Memory (London, 1880), dan Luck or Cunning? (London, 1887).

Karya-karya ini mencerminkan permusuhan yang memuncak terhadap gagasan Charles Darwin dan keinginan untuk memperjuangkan gagasan Erasmus Darwin dan Chevalier de Lamarck.

Permusuhan ini pertama kali muncul di Erewhon (London, 1872).

evolusi Butler bukanlah seorang ilmuwan atau filsuf.

Diskusinya tentang evolusi adalah karya seorang sastrawan dengan minat intelektual yang kuat tetapi sedikit kapasitas untuk pemikiran yang tepat.

Dia adalah yang terbaik ketika memberikan ide-ide ilmiah dan filosofis twist orisinal yang sering menempatkan mereka dalam cahaya yang cukup baru.

Bagi banyak orang Victoria, dia tampak skeptis atau bahkan ateis; tetapi pada kenyataannya, dia ingin mempertahankan agama sambil membuang kredo Kristen dan membuang Darwin sambil mempertahankan evolusi.

Pandangan ini meliputi semua tulisan utamanya.

Kelemahan utama Darwinisme, menurut Butler, adalah kegagalannya untuk mengidentifikasi penyebab variasi di mana seleksi dikatakan beroperasi.

Mereka digambarkan sebagai acak atau kebetulan, yang berarti bahwa perjalanan evolusi adalah masalah keberuntungan.

Para evolusionis yang lebih tua, seperti Erasmus Darwin dan Lamarck, jauh lebih sehat dalam pandangan mereka, karena mereka menghubungkan penyebab variasi dengan aktivitas organisme dan dengan efek yang diwariskan dari penggunaan atau tidak digunakannya berbagai fungsi mereka.

Bukan keberuntungan, klaim mereka, tetapi kelicikan yang ditunjukkan oleh organisme dalam menghadapi lingkungannya terletak pada dasar evolusi.

Oleh karena itu, aktivitas organisme sangat bertujuan.

Kesalahan besar Charles Darwin adalah mengabaikan teleologi dari domain makhluk hidup, karena mereka kemudian menjadi tidak dapat dibedakan dari mesin.

Dalam sebuah esai tahun 1865 Butler bermain-main dengan gagasan bahwa mesin adalah tambahan untuk organisme, seperti anggota badan ekstra, meskipun lebih rendah, yang dengannya organisme menjadi lebih berkembang.

Oleh karena itu, ”kaki hanyalah kaki kayu yang jauh lebih baik daripada yang dapat dibuat oleh siapa pun”.

Hal ini mendorong Butler untuk mempertimbangkan masalah bagaimana makhluk hidup dapat menghasilkan organ alami mereka dan melengkapi diri mereka dengan kebiasaan adaptif.

Jawabannya, tegasnya, adalah bahwa individu tumbuhan atau hewan harus “tahu” sejak awal apa yang harus dilakukan.

Sel telur yang dibuahi memiliki pengetahuan yang dibutuhkan untuk membuat dirinya menjadi embrio dan kemudian menjadi organisme dewasa.

Pengetahuan ini benar-benar mengingat apa yang dilakukan nenek moyangnya di masa lalu.

Oleh karena itu, kita harus mendalilkan “ingatan bawah sadar” yang bekerja di semua makhluk hidup, mengikat generasi yang berurutan dan memberikan dasar untuk transmisi karakteristik yang diperoleh.

Butler kemudian melompat ke dua kesimpulan besar.

Pertama, kesadaran dan kecerdasan ada di seluruh dunia organik.

“Untuk embrio ayam, kami mengklaim jenis daya nalar dan penemuan yang persis sama dengan yang kami klaim untuk amuba, atau untuk penampilan cerdas kami sendiri di kemudian hari.

” Kedua, karena evolusi melibatkan proses derivasi yang berkelanjutan, harus ada “identitas” antara orang tua dan keturunannya: yang terakhir bukanlah individu yang berbeda tetapi merupakan orang tua pada tahap evolusi selanjutnya.

“Kelahiran telah dibuat terlalu banyak.

” Bayi yang baru lahir hanyalah bagian dari proses biologis yang tidak terputus, bukan individu yang sama sekali terpisah.

Dengan demikian, ada kesatuan yang mendalam dari semua kehidupan, sehingga itu merupakan “pada kenyataannya, tidak lain hanyalah satu makhluk tunggal, yang anggota komponennya hanyalah, seolah-olah, sel darah atau sel individu.

” Dengan bantuan kesimpulan ini, Butler berusaha membenarkan interpretasi evolusi yang idealis dan religius.

Dalam Memori Tidak Sadar dia berpendapat bahwa pemisahan sebelumnya dari organik dari anorganik tidak beralasan.

“Apa yang kita sebut dunia anorganik harus dianggap sebagai kehidupan sampai titik tertentu, dan naluri dengan kesadaran.

” Oleh karena itu, “semua ruang setiap saat penuh dengan benda yang diberkahi dengan pikiran,” dan “baik benda maupun pikiran tidak berwujud dan tidak terlihat, selama mereka tidak terganggu, tetapi saat mereka terganggu, benda itu menjadi materi.

dan pikiran dapat dipahami.

” Oleh karena itu, evolusi adalah sejarah kehidupan benda-benda dunia purba ini, “yang tidak ada nama yang dapat secara tepat diterapkan sebagai ‘Tuhan.

‘” Banyak kritik Butler terhadap Darwinisme telah dibuat tidak relevan dengan munculnya ilmu genetika.

Namun dia dibenarkan dalam mendesak kritik-kritik itu pada saat itu dan dalam menarik perhatian pada kebimbangan dalam pemikiran Darwin tentang isu-isu dasar.

Jika Butler lebih teliti dalam pemikirannya sendiri dan kurang lancar dengan penanya, karya-karyanya tentang biologi filosofis mungkin memiliki nilai kelangsungan hidup yang lebih besar.

teologi Teologi Butler yang agak tidak biasa dituangkan dalam tiga esai, yang diterbitkan secara anumerta sebagai God the Known dan God the Unknown (London, 1909).

Dia di sana berpendapat bahwa konsep yang memadai tentang Tuhan mengharuskan dia menjadi orang yang hidup dengan tubuh material.

Menganggap Tuhan hanya sebagai roh sama saja dengan ateisme.

Pada awalnya Butler berpendapat bahwa tubuh ilahi hanyalah totalitas kehidupan, “satu makhluk tunggal” yang ingatan bawah sadarnya adalah bagian dari pikiran ilahi.

Ketika ia menolak perbedaan antara organik dan anorganik, pandangannya bergeser dari konsepsi “panzoistik” tentang Tuhan ke panteisme.

Dia bermaksud untuk menulis ulang teologinya dalam terang pergeseran ini, tetapi tidak pernah berhasil melakukannya.

Satu keyakinan aneh yang dia ungkapkan adalah bahwa rancangan besar kosmos menunjuk pada keberadaan “Seseorang yang lebih luas yang menjulang di belakang Tuhan kita, dan yang berdiri dalam hubungan yang sama dengannya seperti halnya dia dengan kita.

Dan di balik Tuhan yang lebih luas dan lebih tidak dikenal ini mungkin ada yang lain, dan yang lain, dan yang lain.

” Piramida dewa ini adalah salah satu dari banyak item yang digunakan Butler untuk memeriahkan pemandangan Victoria.

pemikiran sosial Terlepas dari duri yang dia arahkan pada institusi pada zamannya, pandangan sosial Butler adalah konservatif.

Dia mengambil posisi bahwa mereka yang kaya dan sukses adalah tipe tertinggi sejauh ini yang dihasilkan dalam proses evolusi.

Laki-laki miskin adalah ketidakcocokan biologis; karenanya, semakin cepat mereka menghilang dan meninggalkan ruang bagi mereka yang lebih mampu menjaga diri sendiri, semakin baik.

Dalam masyarakat imajiner Erewhon, “jika seseorang telah menghasilkan kekayaan lebih dari £20.000, mereka membebaskannya dari semua pajak, menganggapnya sebagai karya seni dan terlalu berharga untuk diganggu.

” Catatan Butler tentang masyarakat ini bukanlah cetak biru utopia sebagai alat untuk menyindir kepercayaan dan praktik orang Inggris kelas menengah dengan membalikkan nilai-nilai yang diterima.

Jadi, di Erewhon penyakit tubuh dianggap sebagai kejahatan yang dapat dihukum, sedangkan kegagalan moral pantas mendapat simpati dan diberi perawatan terapeutik.

Alih-alih mengembangkan mesin, kaum Erewhonian, setelah perjuangan panjang, menghancurkannya ketika mereka menyadari bahwa mesin, seperti organisme, sedang berevolusi dan akan segera menguasai manusia.

Dalam Erewhon Revisited (London, 1901), Butler menggambarkan sebuah komunitas yang menunjukkan tanda-tanda degenerasi, seolah-olah menggarisbawahi kesimpulan bahwa tatanan sosial adalah produk evolusi yang tidak kekal dan pasti akan berubah.

Namun di sini sekali lagi tidak ada sudut pandang yang konsisten yang berhasil.