Biografi dan Pemikiran Filsafat Margaret Cavendish

Margaret Cavendish lahir dalam keluarga Lucasses, sebuah keluarga bangsawan Inggris.

Dia tampaknya tidak memiliki pendidikan yang sama sekali luar biasa bagi seorang wanita muda pada masanya.

Margaret Cavendish : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Memang, dia melaporkan bahwa sementara dia memiliki tutor biasa, ibunya “tidak terlalu peduli dengan tarian dan biola, nyanyian dan prating kami dari beberapa bahasa” (Cavendish 1667), menganggap kejujuran dan kesopanan lebih penting.

Salah satu konsekuensinya adalah Cavendish tidak pernah bisa berbicara atau membaca bahasa apa pun selain bahasa Inggris aslinya.

Pada tahun 1643, ketika dia berusia sekitar dua puluh tahun, dia menjadi pengiring pengantin untuk istri Charles I, Ratu Henrietta Maria, dan tahun berikutnya dia mengikuti ratu ke pengasingan di Paris.

Saat berada di istana di pengasingan, dia bertemu dan kemudian menikah dengan William Cavendish, yang akhirnya menjadi Adipati Newcastle dan duda sekitar dua puluh tahun lebih tua darinya.

Pernikahan itu tampaknya bahagia, dan memang, Margaret, istri kedua dan tanpa anak, yang dimakamkan di sebelah William di Westminster Abbey.

Margaret Cavendish menemukan seorang suami yang mendukungnya dengan cakap dalam upaya intelektualnya.

Saat menikah dengan keluarga Cavendish, dia menjadi anggota keluarga yang berada di garis depan kehidupan intelektual saat itu.

Sepupu Newcastle, Devonshires, adalah pelindung Thomas Hobbes, dan Newcastle dan saudaranya, Sir Charles Cavendish, memiliki sejumlah pemikir terkemuka di lingkaran mereka, termasuk Marin Mersenne, Pierre Gassendi, dan René Descartes.

Tidak jelas sejauh mana lingkaran yang lebih luas ini tersedia untuk Cavendish, tetapi baik suaminya maupun saudara iparnya siap untuk mendorong dan mengajarinya saat dia mengembangkan minat intelektualnya.

Cavendish diterbitkan secara berlebihan, dalam berbagai genre, sepanjang hidupnya, baik saat dia dan suaminya tinggal di pengasingan di Belanda dan setelah mereka kembali ke Inggris pada tahun 1660, setelah restorasi Charles II.

Keluarga Newcastle tinggal sekembalinya mereka di perkebunan keluarga, Welbeck, di Nottinghamshire, tetapi melakukan kunjungan ke London.

Selama salah satu kunjungan ini, Cavendish melakukan kunjungan seremonial ke Royal Society, yang tidak biasa karena mereka tidak mengizinkan wanita untuk menghadiri pertemuannya.

Cavendish meninggal pada tahun 1673, pada usia yang relatif muda yaitu lima puluh tahun, sekitar tiga tahun sebelum suaminya.

Cavendish menerbitkan lebih dari selusin karya, termasuk puisi, drama, risalah epistolary, kehidupan suaminya dan kehidupan dirinya yang lebih pendek, sebuah novel, dan sekitar enam karya dalam filsafat alam.

Cavendish mengerjakan ulang ide-idenya tentang filsafat alam sepanjang hidupnya, memperbaikinya saat dia memperluas bacaannya dan mengubah kosa kata dan pemahamannya tentang isu-isu yang sedang dia tulis.

Di antara karyanya dalam filsafat alam, mungkin yang terbaik dan paling menarik adalah karyanya yang terakhir, Grounds of Natural Philosophy (1668/1996), di mana ia memaparkan materinya dalam bentuknya yang paling terorganisir, dan dua karya yang sedikit lebih awal, Philosophical Letters (1664/ 1994) dan Pengamatan pada Filsafat Eksperimental (1666/2001).

Dua yang terakhir ini sangat menarik karena, di dalamnya, Cavendish menempatkan pandangannya sendiri terhadap komentar beberapa pemikir terkemuka pada zamannya.

Dari Dasar Filsafat Alam seseorang mempelajari premis dasar pendekatan Cavendish terhadap filsafat alam.

Dia memberi tahu pembaca bahwa tidak ada substansi selain tubuh, yang ada dalam tingkat kemurnian.

Sementara bagian materi yang kurang murni tidak bergerak, bagian yang lebih murni bergerak sendiri dan diberkahi dengan pengetahuan diri.

Ini datang dalam dua jenis, sekali lagi dapat dibedakan berdasarkan tingkat kemurniannya: bagian sensitif, yang hidup, dan bagian rasional, yang mengerti.

Fenomena alam harus dijelaskan dalam kaitannya dengan perbuatan materi, di bawah bimbingan akal dan seperti yang dilakukan oleh indera.

Jadi, penjelasan Cavendish tentang alam adalah salah satu dari sejumlah penjelasan yang mencoba menjelaskan fenomena alam dalam kaitannya dengan gerakan yang mengarah pada pembagian dan komposisi materi yang tidak terdiferensiasi.

Cavendish telah menyerap dan bekerja dalam salah satu paradigma penjelas yang dominan pada zamannya.

Seperti yang dijelaskan oleh Philosophical Letters and Observations on Experimental Philosophy, Cavendish mengembangkan versinya sendiri dari paradigma ini.

Philosophical Letters terdiri dari serangkaian surat kepada koresponden wanita fiksi yang membahas bagian-bagian dari Hobbes, Descartes, Henry More, dan Francis Mercury van Helmont, dengan bagian akhir yang kurang fokus menjawab sejumlah pertanyaan berbeda dan menyebutkan sejumlah penulis berbeda, termasuk Galileo Galilei, Walter Charleton, dan Robert Boyle.

Tidak seperti Hobbes dan Descartes, Cavendish menolak gagasan bahwa mungkin ada penjelasan mekanis murni untuk fungsi manusia seperti sensasi, bersikeras pada sifat sensasi yang bergerak sendiri dan berpengetahuan, yang katanya “berpola” atau meniru objek yang dirasakan.

Dia menolak teori gerak mekanis atau “transfer” sebagai tidak dapat dipahami dan memberikan alternatif, di mana semua gerak adalah tindakan yang dihasilkan sendiri atas dasar pengetahuan diri, alih-alih daripada reaksi pasif terhadap benturan.

Jadi, sementara seorang materialis, Cavendish bukanlah seorang mekanik, tetapi seorang vitalis.

Dia dengan penuh semangat membedakan dirinya, bagaimanapun, dari vitalis kontemporer lainnya, seperti More, dengan alasan bahwa semangat plastis alam More yang immaterial, sebagai immaterial, tidak berdaya untuk memindahkan materi.

Vitalisme Cavendish adalah materialis dan bukan dualis.

Posisi Cavendish dapat dilihat berkembang dalam percakapan dengan sejumlah ahli teori terkait, dengan siapa dia berbagi sejumlah pandangan, sambil mengukir posisinya sendiri.

Dalam Pengamatan pada Filsafat Eksperimental Cavendish mengambil eksperimen dari Royal Society, khususnya Robert Hooke.

Dia mengkritik Hooke karena menganggap bahwa mikroskop memberikan pandangan yang unik ke dalam inti dari segala sesuatu, dengan alasan bahwa menambahkan instrumen yang meragukan ke organ indera yang meragukan tidak memperbaiki masalah.

Pendekatan keseluruhannya adalah untuk mendorong klaim alasan untuk memberikan pemahaman atas pelepasan indra.

Meskipun memperdebatkan keutamaan khusus akal, Cavendish tidak menganggap bahwa akal merupakan sumber kepastian dalam filsafat alam.

Sebaliknya, pendekatannya probabilistik.

Menjelang akhir Philosophical Letters dia menulis bahwa kebenaran yang tidak diragukan dalam Filsafat Alam, menurut pendapat saya, seperti Batu Filsuf dalam Chymistry, yang telah dicari oleh banyak Orang terpelajar dan cerdik dan yang akan dicari selama Seni Kimis terakhir; tetapi meskipun mereka tidak dapat menemukan Batu Bertuah, namun dengan bantuan Art ini mereka telah menemukan banyak hal langka, baik untuk digunakan maupun untuk pengetahuan.(1664/1994, hlm.508) Sementara seseorang tidak dapat mencapai kebenaran yang tidak diragukan lagi, menolak untuk dibimbing olehnya sama dengan menolak minum obat dengan alasan bahwa seseorang pada akhirnya akan mati.