Biografi dan Pemikiran Filsafat Edmund Burke

Edmund Burke, negarawan Inggris dan filsuf politik, lahir di Irlandia dari keluarga sederhana.

Keluarga ibunya Katolik, ayahnya Protestan.

Dia dibesarkan sebagai seorang Protestan dan dididik di sekolah Quaker dan di Trinity College, Dublin, di mana dia mengambil setara dengan gelar kehormatan kelas satu dalam klasik.

Edmund Burke : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Dia pergi ke London untuk membaca hukum tetapi tidak pernah dipanggil ke bar.

Dia mencurahkan sebagian besar waktunya untuk kepenulisan dan jurnalisme sastra.

Robert Dodsley, seorang penjual buku terkemuka di London saat itu, dengan setia mendukungnya; pada 1757, Dodsley telah menerbitkan dua buku karya Burke, A Vindication of Natural Society (1756) dan Philosophical Inquiry into the Origin of Our Ideas on the Sublime and the Beautiful (1756), telah memberinya pekerjaan sebagai editor The Annual Register, dan telah dikontrak untuk membayar dia £ 300 untuk Ringkasan Sejarah Inggris.

A Vindication of Natural Society adalah sindiran atas pandangan Henry St. John Bolingbroke.

Itu diklaim sebagai karya Bolingbroke yang baru ditemukan dan dirancang untuk mengejek gagasan bahwa kebangkitan masyarakat beradab diikuti oleh kesengsaraan dan penderitaan.

Parodi itu ditulis dengan keyakinan seperti itu, namun, banyak yang menganggap itu sebenarnya karya Bolingbroke, dan bahkan ketika diketahui bahwa Burke adalah penulisnya, beberapa kritikus masih berpikir itu adalah ekspresi tulus dari pendapatnya yang sebenarnya.

Buku Burke On the Sublime and the Beautiful lebih penting; memang, mungkin bisa dikatakan menandakan titik di mana selera estetika di Inggris berubah dari formalisme klasik tahun-tahun awal abad kedelapan belas ke romantisme tahun-tahun berikutnya.

Burke menyerang gagasan rasionalis dan klasik bahwa kejelasan adalah kualitas penting dalam seni yang hebat.

Dia berpendapat, sebaliknya, apa yang terbesar dan paling mulia adalah yang tak terbatas, dan yang tak terbatas, tidak memiliki batas, tidak bisa jelas dan berbeda.

Dia berpendapat bahwa imajinasi, apalagi, paling kuat dipengaruhi oleh apa yang disarankan atau diisyaratkan dan bukan oleh apa yang dinyatakan dengan jelas.

Burke juga menyatakan bahwa rasa takut memainkan peran besar dalam kenikmatan kita akan keagungan.

Ketakutan seperti itu berkurang dengan pengetahuan, tetapi dipertajam oleh isyarat terselubung.

Ketidakjelasan, bukan kejelasan, adalah milik seni bergerak yang paling kuat; dan, Burke menambahkan, “Ketidaktahuan kita tentang hal-hal yang menyebabkan semua kekaguman kita dan terutama menggairahkan gairah kita.

” Kedua karya pertama Burke diterima dengan baik, tetapi tidak ada yang membawanya ke pencapaian lebih lanjut.

Daftar Tahunan sukses, meskipun Burke menganggapnya sebagai pekerjaan retas belaka.

Dia tidak pernah menyelesaikan Proyeksi Sejarah Inggris.

Ketertarikan Burke yang semakin besar pada pertanyaan tentang etika dan politik memberinya, pada waktunya, pelarian dari frustrasi Jalan Grub.

Dia memasuki House of Commons pada usia tiga puluh tujuh tahun, dan kehidupan baru ini memberinya kepuasan yang belum pernah dia ketahui dalam karir sebelumnya.

Dia menjadi anggota parlemen yang luar biasa; apa yang membedakannya dan menjadikannya seorang filsuf di antara para politisi, bagaimanapun, adalah kemampuannya untuk melihat melampaui masalah hari ini dan untuk mengartikulasikan prinsip-prinsip umum dalam hal yang dia yakini masalah hari ini harus dinilai.

Sebuah studi rajin surat-surat dan manuskrip Burke membawa pulang sejauh mana pendekatannya terhadap politik adalah salah satu agama.

Apa yang sering disebut sebagai “empirisisme” tampaknya lebih tepat digambarkan sebagai pesimisme Kristen.

Sebagai seorang Kristen, Burke percaya bahwa dunia ini tidak sempurna; dia menganggap iman orang-orang sezamannya yang “tercerahkan” pada kesempurnaan manusia sebagai ateistik dan juga keliru.

Jadi, sementara para intelektual modis pada masanya mencari kemajuan dunia yang progresif melalui pengaruh baik dari Akal dan Alam, Burke berpendapat bahwa tatanan moral alam semesta tidak berubah.

Tugas pertama para penguasa dan pembuat undang-undang, menurutnya, adalah untuk saat ini, bukan untuk masa depan; energi mereka harus dicurahkan untuk memperbaiki penyakit yang nyata, bukan untuk mempromosikan tatanan ideal yang hanya ada dalam imajinasi.

Burke menaruh kepercayaan besar pada kearifan tradisi yang diwarisi.

Dia berpendapat bahwa tatanan moral dunia temporal harus mencakup beberapa kejahatan, karena dosa asal.

Manusia tidak boleh menolak apa yang baik dalam tradisi hanya karena ada campuran kejahatan di dalamnya.

Dalam situasi bingung manusia, keuntungan mungkin sering terletak pada keseimbangan dan kompromi antara yang baik dan yang jahat, bahkan antara satu kejahatan dengan kejahatan lainnya.

Merupakan bagian penting dari kebijaksanaan untuk mengetahui seberapa banyak kejahatan yang harus ditoleransi.

Mencari kemurnian yang terlalu besar hanya akan menghasilkan korupsi baru.

Burke sangat kritis terhadap gerakan revolusioner dengan tujuan kemanusiaan yang mulia karena dia percaya bahwa orang tidak bebas untuk menghancurkan negara dan lembaga-lembaganya dengan harapan beberapa perbaikan kontingen.

Di sisi lain, dia bersikeras bahwa orang memiliki tugas utama untuk mencegah dunia menjadi lebih buruk — tugas untuk menjaga dan melayani kebebasan dan hak istimewa yang mereka warisi.

Pertimbangan ini menjelaskan apa yang disebut inkonsistensi yang sering dikaitkan dengan Burke, yang mendukung gerakan kemerdekaan Irlandia dan pemberontakan penjajah Amerika melawan pemerintah Inggris, tetapi menentang keras Revolusi Prancis.

Alasan ketidakkonsistenan ini adalah karena Burke menganggap gerakan Irlandia dan pemberontakan Amerika sebagai tindakan atas nama hak dan kebebasan tradisional yang telah dilanggar oleh pemerintah Inggris.

Revolusi Prancis sangat berbeda, menurutnya, karena dirancang untuk memperkenalkan tatanan yang sepenuhnya baru berdasarkan filosofi rasionalistik palsu.

Burke tidak keberatan dengan upaya paksa seperti itu; itu adalah tujuan dari kaum revolusioner Perancis yang dia keberatan.

Demikian pula, Burke menyetujui Revolusi Inggris 1688 karena dia melihatnya dirancang untuk memulihkan hak-hak orang Inggris dan untuk mengamankan suksesi turun-temurun ke takhta.

Revolusi Prancis, sebaliknya, dimaksudkan untuk menegakkan apa yang disebut hak-hak manusia dan cita-cita republik tentang kebebasan, kesetaraan, dan persaudaraan dengan mengorbankan milik pribadi, agama, dan struktur kelas tradisional dari kerajaan Kristen.

Dalam salah satu karyanya yang paling terkenal, Refleksi Revolusi di Prancis (1790), Burke menyerang orang-orang sezamannya yang membuat abstraksi kebebasan, dan yang mengundang orang untuk mencari kebebasan tanpa mengetahui apa yang mereka maksudkan dengan kebebasan itu.

Dia mengklaim bahwa dia sendiri mencintai “kebebasan yang jantan, bermoral, diatur serta pria mana pun di Prancis,” tetapi dia tidak akan “berdiri untuk lingkungan dan memberikan pujian” untuk “objek yang dilucuti dari semua hubungan konkret” dan berdiri “dalam semua kesendirian ide metafisik.

Adapun kesetaraan, Burke bersikeras bahwa itu bertentangan dengan alam dan karena itu tidak mungkin untuk dicapai; para pendukungnya, apalagi, melakukan “kerusakan sosial yang besar,” karena dengan berpura-pura bahwa perbedaan nyata itu tidak nyata, mereka mengilhami “harapan palsu dan harapan sia-sia pada mereka yang ditakdirkan untuk melakukan perjalanan yang tidak jelas dalam kehidupan yang melelahkan.

” Burke menolak pembicaraan tentang persaudaraan sebagai “tidak bisa dan omong kosong”; kata-kata indah seperti itu hanyalah dalih dari kaum revolusioner Prancis; penyebab revolusi Prancis, bagaimanapun, adalah “keburukan manusia—kebanggaan, ambisi, ketamakan, nafsu, hasutan.

” Pandangan Burke tentang rezim kuno di Prancis dalam banyak hal adalah pandangan yang romantis; dia tentu saja tidak kurang dari “orang yang berperasaan” daripada Jean-Jacques Rousseau, yang dia benci.

Tapi Burke pada dasarnya adalah seorang pria religius yang hidup di zaman rasionalistik.

Meskipun dia sering berbicara dalam bahasa yang dipahami pada usia itu—bahasa perhitungan, kemanfaatan, kegunaan, dan hak politik—dia memiliki pikiran yang orang-orang sezamannya, dan banyak orang lain, tidak dapat dengan mudah memahaminya.

Burke sadar, di atas segalanya, akan realitas dan kejahatan yang tak terhindarkan, dan dengan demikian dituntun untuk mengklaim bahwa satu-satunya harapan bagi umat manusia adalah berpegang teguh pada perlindungan yang telah teruji oleh waktu.

Harapannya akan kebahagiaan terletak di surga; di bumi, kebijakannya adalah untuk membela yang dapat ditoleransi, dan terkadang yang buruk, melawan yang jauh lebih buruk.

Sampai baru-baru ini Burke dianggap terlalu tidak sistematis, terlalu empiris, terlalu “tidak filosofis”, dan terlalu banyak ahli teori untuk mendapat perhatian serius.

Pandangan konservatifnya tidak sesuai dengan sejarawan sayap kiri, seperti Harold J.

Laski dan Richard Wollheim, yang menganggapnya tidak konsisten.

Namun, pada tahun 1948, Perpustakaan Umum Sheffield (Yorkshire, Inggris) memperoleh manuskrip Wentworth Woodhouse, dan koleksi makalah pribadi Burke terbesar yang diketahui menjadi tersedia bagi para sarjana untuk pertama kalinya sejak kematian penulis.

Studi makalah ini banyak membantu meningkatkan reputasi Burke sebagai filsuf politik yang penting dan orisinil.