Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Lahir pada tahun 1930 dan dididik di Selandia Baru dan di Universitas Oxford, Jonathan Bennett mengajar filsafat di Universitas Cambridge selama dua belas tahun sebelum mengambil posisi profesor di Kanada (di Universitas British Columbia) dan Amerika Serikat (di Universitas Syracuse). Dia adalah anggota AmericanAcademy of Arts and Sciences dan British Academy.

Jonathan Bennett : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Sekarang pensiun, ia terus menulis dari rumahnya di sebuah pulau dekat Vancouver, British Columbia. Karya Bennett mencakup berbagai masalah dalam filsafat analitik dan sejarah filsafat, terutama periode modern awal.

Buku pertamanya, Rasionalitas (1964), mengeksplorasi perbedaan antara kecerdasan manusia dan kapasitas intelektual hewan lain, dan peran bahasa dalam perbedaan ini. Selanjutnya dipengaruhi oleh karya mani Paul Grice tentang makna dan niat komunikatif, ia secara signifikan mengubah pandangannya tentang hal-hal tersebut dalam buku selanjutnya, Linguistic Behavior (1976), yang menggabungkan penjelasan tentang pembangunan konvensi tetapi juga berbeda dalam beberapa hal dari teori terobosan David Lewis. minat pada sifat perilaku yang disengaja menghubungkan karyanya dalam psikologi filosofis dan filsafat bahasa dengan karyanya dalam metafisika tindakan dan peristiwa.

Kontribusi utamanya pada topik terakhir adalah Peristiwa dan Nama Mereka (1988), di mana ia mengeksplorasi perbedaan antara peristiwa dan fakta melalui pemeriksaan semantik bahasa sehari-hari, dengan fokus pada perbedaan antara dua jenis nominal kalimat, dicontohkan oleh pengkhianatan pasangan Quisling. Norwegia/Quisling yang mengkhianati Norwegia.

Dalam buku ini Bennett menjawab pertanyaan penting apakah fakta atau peristiwa seharusnya dianggap sebagai hal-hal yang terkait dengan hubungan sebab akibat; dia berpendapat bahwa keduanya mungkin tetapi pernyataan penyebab fakta dan pernyataan penyebab peristiwa memerlukan jenis analisis yang berbeda, baik dalam hal kondisi kontrafaktual atau dalam hal hukum kausal. Bennett menyimpulkan, bagaimanapun, bahwa bahasa penyebab peristiwa, meskipun berguna, dimiskinkan dibandingkan dengan penyebab fakta dan bahwa yang pertama harus dianalisis dalam kaitannya dengan yang terakhir.

Dia juga menawarkan analisis lokusi “oleh” yang menggunakan kalimat tidak bertindak dari bentuk S melakukan ini dan itu dengan melakukan ini dan itu. Dalam buku selanjutnya dengan tema agensi, The Act Itself (1995), Bennett membahas dalam mendalami dimensi moral tindakan manusia, termasuk pertanyaan pelik apakah dapat ditarik perbedaan yang signifikan secara moral antara melakukan sesuatu dan membiarkan sesuatu terjadi: misalnya, antara membunuh seseorang dan membiarkan seseorang mati.

Dia menjelaskan, di awal buku, bahwa dia adalah non-realis amoral, menyangkal bahwa penilaian moral dapat menjawab fakta moral independen dan karenanya menyangkal bahwa mereka memiliki, dalam pengertian itu, nilai kebenaran. Berhubungan erat dengan karya Bennett tentang tindakan dan peristiwa adalah hal penting kontribusi, selama lebih dari tiga puluh tahun, untuk debat filosofis tentang mantik pernyataan bersyarat ini.

Karya ini memuncak dalam bukunya A Philosophical Guide to Conditionals (2003), mungkin perlakuan paling komprehensif dan otoritatif dari subjek yang tersedia. Pada sejumlah isu kunci dalam perdebatan ini, Bennett telah mengubah posisinya selama bertahun-tahun, terutama pada pertanyaan apakah ada perbedaan signifikan yang harus ditarik antara kondisional kontrafaktual dan indikatif.

Membalikkan pendapat sebelumnya, yang terbentuk di bawah pengaruh karya VHDudman, dia sekarang berpikir bahwa ada dan bahwa dua kelas kondisional ini menuntut analisis yang sangat berbeda: yang pertama adalah analisis dunia-mungkin sepanjang garis yang diusulkan oleh David Lewis dan yang terakhir analisis probabilistik. semacam yang dipelopori oleh Ernest Adams.

Akibatnya, ia berpendapat bahwa kondisional indikatif, tidak seperti kontrafaktual, tidak memiliki kondisi kebenaran dan karenanya nilai kebenaran. Pada saat yang sama, ia mencoba untuk menjelaskan mengapa, meskipun analisis mereka sangat berbeda, ada kesamaan yang dekat antara logika dari dua jenis kondisional dan mengapa sering kali benar untuk beralih dari menyatakan kondisional indikatif pada satu waktu untuk menyatakan kontrafaktual yang sesuai pada suatu waktu.

Karya Bennett dalam sejarah filsafat berpusat pada teks-teks inti kaum Empiris Inggris—Locke, Berkeley, dan Hume—dan teks-teks para filsuf kontinental terkemuka pada abad ke-17 dan ke-18, khususnya Spinoza dan Kant. Kant’s Analytic (1966) diikuti delapan tahun kemudian oleh sekuelnya, Kant’sDialectic (1974), dengan Locke, Berkeley, Hume: CentralThemes (1971) muncul di antaranya. Proyek besar Bennett berikutnya adalah A Study of Spinoza’s Ethics (1984); pada waktu yang hampir bersamaan ia berkolaborasi dengan PeterRemnant untuk menghasilkan edisi baru yang penting dan terjemahan dari Esai Baru Leibniz tentang Pemahaman Manusia (1981). 

Sintesis puncak dari pemikiran Bennett tentang para filsuf utama dari periode modern awal disediakan oleh magisternya. magnum opus dua volume, Belajar dari Enam Filsuf (2001). Volume pertama memperlakukan Descartes, Spinoza, dan Leibniz dan yang kedua Locke, Berkeley, dan Hume.

Bennett selalu jelas tentang pendekatannya sendiri terhadap tulisan-tulisan para filsuf besar di masa lalu: meskipun dia tidak mengabaikan konteks sejarah mereka, dia terutama prihatin dengan ide-ide dan argumen yang dapat ditemukan di dalamnya — tidak hanya sebagai ilustrasi pemikiran filosofis pada zaman mereka. , tetapi untuk kepentingan mereka sendiri dan untuk terang yang dapat mereka berikan pada debat filosofis masa kini.

Tak pelak, pendekatan semacam ini telah menarik kritik dari kalangan tertentu, terutama dari sejarawan filsafat yang skeptis tentang gagasan philosophia perennis — gagasan bahwa ada masalah dan argumen filosofis abadi yang melampaui batas budaya dan sejarah.

Tapi apa pun benar dan salahnya perselisihan ini, jelaslah bahwa pendekatan Bennett dimotivasi paling tidak oleh perhatiannya, sebagai seorang guru filsafat, untuk menjaga agar teks-teks mani para filsuf masa lalu tetap hidup untuk generasi siswa berikutnya.