Feelsafat.com – Ahli matematika dan ensiklopedis Prancis Jean Le Rond d’Alembert adalah putra tidak sah Madame de Tencin dan jenderal artileri Destouches-Canon.

Dia ditinggalkan oleh ibunya di tangga pembaptisan Saint-Jean-Le-Rond di Paris, dari mana dia menerima namanya.

Jean Le Rond d'Alembert : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Tak lama kemudian ayahnya kembali dari provinsi, mengklaim anak itu, dan menempatkan dia dengan Madame Rousseau, istri seorang tukang kaca, dengan siapa d’Alembert tetap sampai penyakit parah pada tahun 1765 memaksanya untuk mencari tempat tinggal baru.

Melalui keluarga Destouches, Jean Le Rond ditempatkan di Jansenist Collge de Mazarin yang eksklusif dan diberi nama d’Aremberg, yang kemudian ia ubah menjadi d’Alembert, tidak diragukan lagi karena alasan fonetis.

Di perguruan tinggi upaya dilakukan untuk memenangkan dia ke penyebab Jansenist, dan dia melangkah lebih jauh dengan menulis komentar tentang St. Paul. Kontroversi Yesuit-Jansenist yang intens hanya membuatnya jijik dengan kedua belah pihak, bagaimanapun, dan dia meninggalkan perguruan tinggi dengan gelar sarjana seni dan ketidakpercayaan yang mendalam, dan keengganan, perselisihan metafisik.

Setelah menghadiri sekolah hukum selama dua tahun, dia beralih ke studi kedokteran, yang segera dia tinggalkan untuk matematika.

Bakat dan ketertarikannya pada matematika sedemikian rupa sehingga pada usia dini dia telah menemukan banyak prinsip matematika secara mandiri, hanya untuk kemudian menemukan bahwa prinsip-prinsip tersebut sudah diketahui.

Pada tahun 1739 dia menyerahkan sebuah memoire tentang kalkulus integral ke Académie des Sciences, tetapi Traité de dynamique-nya pada tahun 1743 yang membuatnya mendapat pujian dan membuka jalan untuknya masuk ke akademi pada tahun yang sama. Pengantar risalahnya penting sebagai pengucapan pertama dari filsafat ilmu d’Alembert.

Dia menerima realitas kebenaran yang secara rasional disimpulkan dari prinsip-prinsip naluriah sejauh mereka dapat diverifikasi secara eksperimental dan oleh karena itu bukan sekadar deduksi aprioristik. 

Meskipun mengakui aksioma yang belum terbukti di dasar prinsip mekanikanya, sehingga mengungkapkan hutangnya kepada René Descartes, d’Alembert menolak afirmasi metafisik dan pencarian universal dan menyatakan kekagumannya pada metode eksperimental dan induktif Bacon

Dekade 1740-an dapat dianggap sebagai periode matematika d’Alembert di mana ia membuat kontribusinya yang paling menonjol dan bermanfaat untuk disiplin itu.

Selain Traité de dynamique ia menulis Mémoire sur la réfraction des corps solides (1741); Théorie de l’équilibre du mouvement des fluides (1744 dan 1751); Réflexions sur la cause générale des vents, yang memberinya hadiah Akademi Berlin pada tahun 1746 serta keanggotaan dalam badan itu; sebuah memoire tentang senar yang bergetar (Recherches sur les cordes vibrates), yang ditulis pada tahun 1747 untuk Akademi Berlin; Recherches sur la précession des équinoxes et sur la nutation (1749); Refleksi sur la théorie de la résistance des fluides (1752); Recherches sur differents points importants du systéme du monde (1754–1756), ditambah delapan volume Opuscules mathématiques (1761–1780).

Karya filosofis pertama D’Alembert, the Discours préliminaire to the Encyclopédie, muncul pada tahun 1751.

Pada awal tahun 1746, dia, bersama Denis Diderot, telah digaji penerbit sebagai penerjemah, sehubungan dengan Cyclopaedia Chambers versi Prancis yang diproyeksikan.

Kita mungkin mengira bahwa, seperti Diderot, dia telah bekerja untuk penerbit sebagai penerjemah karya-karya bahasa Inggris untuk konsumsi Prancis, sehingga membuka dirinya pada tulisan-tulisan empiris Inggris dan melengkapi sedikit pensiun yang ditinggalkannya oleh ayahnya.

Bagaimanapun, d’Alembert telah membaca Bacon sejak tahun 1741; dan Disours préliminaire-nya mengungkapkan tidak hanya utangnya kepada Descartes of the Regulae, yang telah lepas dari metafisika, tetapi juga kekagumannya, dan utangnya kepada, Bacon atas metode eksperimennya; Isaac Newton, yang dia kagumi karena membuktikan gaya gravitasi tanpa mencoba menjelaskan penyebab pertamanya; dan John Locke, yang metode metafisiknya dia adopsi.

Sambil memberikan lip service pada konsep-konsep keagamaan tradisional pada masanya, d’Alembert menggunakan teori sensasional Lockian untuk sampai pada interpretasi naturalistik tentang alam. Bukan melalui hipotesis yang samar dan arbitrer bahwa alam dapat diketahui, tegasnya, tetapi melalui studi yang cermat terhadap fenomena fisik. Dia mengabaikan kebenaran metafisik sebagai tidak dapat diakses melalui akal.

Dalam Disours, d’Alembert memulai dengan menegaskan keyakinannya pada keandalan bukti untuk dunia luar yang berasal dari indra dan menolak keberatan Berkeleian sebagai seluk-beluk metafisik yang bertentangan dengan akal sehat.

Menegaskan bahwa semua pengetahuan berasal dari indra, ia menelusuri perkembangan pengetahuan dari kesan indera manusia primitif ke elaborasi mereka ke dalam bentuk ekspresi yang lebih kompleks. Bahasa, musik, dan seni mengomunikasikan emosi dan konsep yang berasal dari indera dan, dengan demikian, merupakan tiruan dari alam.

Misalnya, d’Alembert percaya bahwa musik yang tidak deskriptif hanyalah kebisingan. Karena semua pengetahuan dapat direduksi ke asalnya dalam sensasi, dan karena ini kira-kira sama pada semua pria, maka pikiran yang paling terbatas pun dapat diajarkan seni atau sains apa pun.

Ini adalah dasar keyakinan besar d’Alembert pada kekuatan pendidikan untuk menyebarkan prinsip-prinsip Pencerahan. Dalam keinginannya untuk memeriksa semua domain intelek manusia, d’Alembert mewakili pikiran ensiklopedis abad kedelapan belas.

Dia percaya tidak hanya bahwa kebutuhan fisik manusia adalah dasar dari pengejaran ilmiah dan estetika, tetapi juga bahwa moralitas juga secara pragmatis berkembang dari kebutuhan sosial. Ini tampaknya mengantisipasi pemikiran Auguste Comte, yang juga menempatkan moralitas pada basis sosiologis, tetapi akan keliru jika menganggap d’Alembert sebagai seorang Positivis dalam cara Comte

Jika d’Alembert adalah seorang Positivis, dia melakukannya melalui kebutuhan sementara, berdasarkan keyakinannya karena prinsip-prinsip utama tidak dapat dicapai dengan mudah, seseorang harus dengan enggan dibatasi pada kebenaran yang terpisah-pisah yang dicapai melalui pengamatan dan eksperimen. 

Dia adalah seorang rasionalis, bagaimanapun, karena dia tidak meragukan prinsip-prinsip utama ini ada. Dalam pendahuluan Discours dia menyatakan keyakinan bahwa segala sesuatu dapat direduksi menjadi satu prinsip pertama, alam semesta menjadi “satu kebenaran besar” jika kita hanya bisa melihatnya dalam perspektif yang lebih luas.

Demikian pula, di bidang moralitas dan estetika, ia berusaha mereduksi norma moral dan estetika menjadi absolut dogmatis, dan ini tampaknya bertentangan dengan pendekatan pragmatis teori sensasional murni.

Dia dipaksa, dalam kasus seperti itu, untuk menarik semacam intuisi atau akal sehat yang lebih Cartesian daripada Lockian, tetapi dia tidak berusaha untuk mendamaikan ketidakkonsistenannya dan lebih berusaha untuk tetap berada dalam premis dasar sensasionalisme.

Kecenderungan D’Alembert untuk melampaui prinsip teorinya sendiri, seperti yang dia lakukan, misalnya, dalam mengakui bahwa realitas matematika adalah ciptaan intelek manusia dan tidak sesuai dengan realitas fisik, telah membuat Ernst Cassirer menyimpulkan bahwa d’ Alembert, terlepas dari komitmennya pada teori sensasional, memiliki wawasan tentang keterbatasannya.

Selama awal 1750-an d’Alembert terlibat secara aktif dalam polemik saat itu, terutama dalam membela Encyclopédie dan partai yang diwakilinya.

Banyak artikel yang dia tulis untuk publikasi itu, serta kata pengantarnya untuk Volume III (1753), ditujukan kepada musuh Encyclopédie, terutama para Yesuit, yang termasuk di antara yang pertama menyerang Encyclopédie karena orientasinya yang antiagama dan republik. Selain itu, ia mengambil bagian dalam kontroversi musik Prancis versus Italia, yang dipicu oleh serangan JeanJacques Rousseau terhadap musik Prancis dalam “Lettre sur la musique française” (1753).

D’Alembert telah menerbitkan léments de musique (1752), berdasarkan teori JeanPhilippe Rameau tentang harmonik, dan pada 1754 ia menerbitkan secara anonim Réflexions sur la musique en général et la musique française en particulier.

Namun, perhatian utama D’Alembert pada periode ini adalah dengan filsafat dan sastra. Mélanges de littérature et de philosophie-nya muncul pada tahun 1753 dalam dua volume (diperluas menjadi empat volume pada tahun 1759, dengan volume kelima ditambahkan pada tahun 1767), dan di sinilah skeptisismenya mengenai masalah metafisik digambarkan.

Melanjutkan premis kepastian di bidang ini tidak dapat dicapai melalui akal saja, ia mempertimbangkan argumen untuk dan melawan keberadaan Tuhan dan dengan hati-hati menyimpulkan afirmatif, dengan alasan bahwa kecerdasan tidak dapat menjadi produk dari materi kasar.

Seperti Newton, d’Alembert memandang alam semesta sebagai jam, yang tentu saja menyiratkan pembuat jam, tetapi sikap terakhirnya adalah yang diungkapkan oleh “Que sais-je” karya Montaigne? Ketidakpastian umat manusia di hadapan alam semesta yang penuh teka-teki ini adalah dasar dari permohonan d’Alembert untuk toleransi beragama.

Dia mempertahankan deisme skeptisnya sebagai pejabat, posisi publik sepanjang hidupnya, tetapi ada bukti untuk percaya bahwa pada akhir 1760-an, di bawah pengaruh Diderot (yang Rêve de d’Alembert muncul pada tahun 1769), d’Alembert diubah menjadi materialisme Diderot.

Dalam korespondensi pribadi dengan teman-teman dekat, d’Alembert mengungkapkan komitmennya pada interpretasi ateistik tentang alam semesta. 

Dia menerima kecerdasan hanya sebagai hasil dari perkembangan materi yang kompleks dan bukan sebagai bukti kecerdasan ilahi.

Selain penerbitan brosur polemik, Histoire de la Destruction des Jésuites, pada tahun 1765 (dengan dua Surat tambahan tentang masalah ini pada tahun 1767), d’Alembert menghabiskan dua dekade terakhir hidupnya dalam memajukan penyebab filosofi di Académie Française—dengan menulis logesnya, yang dibaca di Académie (dan diterbitkan pada tahun 1779), dan dengan mendorong pemilihan kandidat pilihannya sendiri.

Salon Mademoiselle de Lespinasse, tempat d’Alembert memimpin, menjadi, dalam kata-kata Frédéric Masson, “ruang depan wajib Académie.” Pada periode ini ia menjadi seseorang yang berpengaruh dengan calon-calon sastrawan muda, yang ia rekrut untuk partainya dan yang kariernya ia bina.

Murid-muridnya yang paling terkenal adalah Marquis de Condorcet. Setelah bertahun-tahun sakit, d’Alembert meninggal karena penyakit kandung kemih dan dimakamkan sebagai orang yang tidak percaya di kuburan umum yang tidak bertanda.

Referensi

  • Oeuvres philosophiques et littéraires. Edited by J. F. Bastien. 18 vols. Paris, 1805. Nouvelle édition augmentée. Edited by A. Belin. 5 vols. Paris, 1821.
  • Oeuvres et correspondance inédites de d’Alembert. Edited by Charles Henry. Paris, 1887.
  • Discours préliminaire de l’Encyclopédie. Edited by P. Picavet. Paris, 1912. Standard critical edition.