Biografi dan Pemikiran Filsafat Henry St John Bolingbroke

Henry St John Bolingbroke, negarawan Tory Inggris, orator, sastrawan, teman kecerdasan Augustan, libertine, dan deist, lahir di Battersea, putra Sir Henry St. John dan Lady Mary Rich, putri earlof kedua Warwick. Setelah sekolah awal oleh nenek dari pihak ayah, ia dididik di Eton dan, diduga, di ChristChurch, Oxford, karena pada 1702 ia diangkat menjadi doktor kehormatan Oxford.

Henry St John Bolingbroke : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Dia telah melakukan tur besar yang hilang secara adat, 1698–1699, tetapi dia juga menguasai beberapa bahasa dan mempelajari sejarah dan adat istiadat dari tanah yang dikunjunginya.

Pada 1701 ia menjadi M.P. untuk wilayah keluarga Wootton Bassett di Wiltshire. Kefasihan dan kecemerlangannya segera membuatnya menjadi pemimpin partai Tory. Dengan bantuan Robert Harley, ia menjadi sekretaris perang pada tahun 1704, tetapi mengundurkan diri sebagai protes atas pemecatan Harley pada tahun 1708.

Semakin tidak populernya Perang Suksesi Spanyol “Whiggish” membawa Harley kembali berkuasa pada tahun 1710, dan Bolingbroke bergabung dengan kementerian Tory yang baru sebagai sekretaris negara.

Dua tahun kemudian ia diangkat menjadi Viscount Bolingbroke dan merupakan salah satu negosiator dari Perjanjian Utrecht yang ditandatangani pada tahun 1713.

Setelah aksesi George I pada tahun 1714, Bolingbroke dan menteri-menteri Tory lainnya diberhentikan dari jabatannya. Pada 1715 ia melarikan diri ke Prancis untuk mengambil suaka politik atas dugaan Jacobitisme. Pada 1723 ia diampuni, dan ia menghabiskan sisa hidupnya tinggal di berbagai tempat di Inggris dan di Prancis.

Karya Beberapa tulisan politik Bolingbroke muncul di majalah Tory the Craftsman antara 1726 dan 1736; tetapi sebagian besar lainnya, termasuk filosofis, diterbitkan secara anumerta pada tahun 1754 oleh David Mallet dalam edisi lima volume kuarto. Publikasi ini memunculkan serangan terkenal Dr.Johnson terhadap “kesalahan besar terhadap agama dan moralitas” ini.

Baca Juga:  Kurt Gödel : Biografi dan Pemikiran Filsafat

Reaksi David Hume kurang terkenal tetapi lebih relevan: Produksi anumerta Lord Bolingbroke akhirnya meyakinkan seluruh Dunia, bahwa dia menunjukkan Karakternya terutama pada dirinya sebagai orang yang Berkualitas, & pada Prevalensi Fraksi. Tidak pernah ada begitu banyak Volume, yang mengandung begitu sedikit Variasi & Instruksi: begitu banyak Kesombongan & Pernyataan. Para Pendeta semuanya marah padanya; tetapi mereka tidak punya Alasan.

Jika mereka tidak pernah diserang oleh Senjata yang lebih kuat dari miliknya, mereka mungkin untuk selama-lamanya mempertahankan Kepemilikan Otoritas mereka.

Karya Politik dan Sejarah

Kontribusi Bolingbroke kepada Pengrajin menunjukkan banyak tulisan politik yang kuat, termasuk Catatan tentang Sejarah Inggris dan Disertasi tentang Partai.

Traktat lainnya, politik dan sejarah, adalah Tentang Penggunaan Sejati Pensiun dan Studi, Tentang Semangat Patriotisme, dan Surat tentang Studi dan Penggunaan Sejarah, yang terakhir membuat pepatah terkenal, “Sejarah adalah pengajaran filsafat dengan contoh.” Ide tentang seorang Patriot King juga menjadi terkenal karena penggunaannya dalam pendidikan masa depan George III.

MatthewArnold menyesali bahwa tulisan-tulisan sejarah Bolingbroke terlalu diabaikan. Sayangnya, pengabaian tulisan-tulisan filosofisnya kurang disesalkan.

Tulisan Filsafat

Bolingbroke membuat banyak antitesis antara alam dan seni; yaitu, dugaan superioritas keadaan alam yang murni atas kejahatan masyarakat sipil.

Edmund Burke, yang menulis Vindication of Natural Society (1756) sebagai tiruan gaya Bolingbroke dan sebagai sanggahan ironis terhadap antitesis ini, bertanya secara retoris dalam Reflection on the Revolution in France (1790): “Siapa yang sekarang membaca Bolingbroke? Siapa yang pernah membacanya?” Mitos lama tentang hutang besar Voltaire kepada Bolingbroke telah sepenuhnya dibantah oleh N. L. Torrey.

Klaim serupa tentang hutang besar Alexander Pope telah ditentang keras oleh Maynard Mack, yang menyajikan bukti bahwa Fragmen atau Risalah Essay Bolingbroke disusun lebih lambat daripada Essay on Man.

Baca Juga:  Johann Jakob Bachofen : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Namun, tidak diragukan lagi bahwa Paus mendiskusikan banyak hal dengan “Pembimbing, Filsuf, dan Sahabatnya.” Dengan pengecualian tunggal Peter Annet, Bolingbroke adalah yang terakhir dari kelompok deis Inggris terkemuka yang dimulai dengan Lord Herbert dari Cherbury; tetapi dia membuktikan sedikit kekecewaan bagi para siswa tentang sejarah gagasan.

Ceroboh dan tidak sistematis dalam presentasinya, dia penuh dengan kontradiksi. Terlepas dari upaya baru-baru ini, terutama oleh D. G. James dan W. McMerrill, untuk mengambil filosofi Bolingbroke lebih serius daripada yang biasa, keterusterangan menuntut kesimpulan bahwa, meskipun gayanya lebih fasih daripada kebanyakan deis lain, ia berkontribusi sedikit atau tidak sama sekali orisinal untuk gerakan itu. Namun, ini bukan untuk menuduhnya melakukan plagiarisme; karena ide-idenya adalah bagian tak terpisahkan dari iklim opini Augustan.

Meskipun sering menggunakan nama John Locke (alat yang digunakan oleh banyak deis), Bolingbroke adalah seorang rasionalis yang tak tanggung-tanggung tapi anehnya tidak konsisten. Pada suatu saat ia menegaskan bahwa keberadaan Dewa dapat dan harus dibuktikan secara empiris, dan pada saat berikutnya ia menegaskan bahwa hanya Akal yang Benar yang dapat menunjukkan keberadaan Dewa.

Dia menulis Refleksi tentang Moral Bawaan prinsip-prinsip untuk membuktikan bahwa welas asih atau kebajikan didasarkan pada akal semata. Tidak seperti banyak deis, dia adalah seorang optimis metafisik, menjelaskan kejahatan alam semesta dan berargumen bahwa itu adalah bagi manusia yang terbaik dari semua dunia yang mungkin terlepas dari penderitaan individu.

Namun, dia tidak percaya bahwa keabadian dan masa depan penghargaan dan hukuman dapat dibuktikan dengan alasan; dan, meskipun dia menerima Tuhan sebagai roh, dia amaterialis sejauh menyangkut manusia.

Dia percaya bahwa tidak ada pemisahan antara jiwa dan tubuh dan bahwa pada saat kematian manusia dimusnahkan; bahkan dalam kehidupan, tidak ada komunikasi antara roh ilahi dan materi manusia. Konsep Bolingbroke tentang Natural Religion pada dasarnya sama dengan Common Notions Lord Herbert dari Cherbury.

Baca Juga:  Dominic Báñez : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Namun dengan semua desakannya pada alasan apriori, dia menyesali berkali-kali bahwa alasan itu bisa salah dan harus dikoreksi dengan kembali ke agama-agama primitif, khususnya di Cina dan Mesir. Seperti semua deis, dia menghina penipuan imam dan, meskipun rasionalisme, metafisika.

Kritiknya terhadap wahyu Kristen sangat mirip dengan kritik Matthew Tindal, dan sindirannya adalah bahwa setiap wahyu yang tidak universal tidak diperlukan. Singkatnya, Bolingbroke lebih merupakan orator daripada filsuf.

Namun, ada cukup banyak kebenaran dalam pernyataannya bahwa “Tidak ada alasan untuk membuang kefasihan dari filsafat; dan kebenaran dan akal bukanlah musuh bagi kemurnian, atau bagi perhiasan bahasa.” Dia menganggap Plato, Nicolas Malebranche, dan George Berkeley sebagai penyair, bukan filsuf, dan pembelaan terbaiknya adalah kefasihan yang dia kagumi.