Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Arthur James Balfour, Pangeran pertama Balfour, lahir di Whittingehame, Haddington, Lothian Timur. Dia adalah putra dari keluarga pemilik tanah Skotlandia dan terhubung, melalui ibunya, dengan keluarga bangsawan Cecil.

Arthur James Balfour : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Setelah menempuh pendidikan di Eton and Trinity College, Cambridge, di mana ia berada di bawah pengaruh Henry Sidgwick (kemudian saudara iparnya), ia menjadi anggota KonservatifM.P. pada tahun 1874 dan, meskipun reputasi awal untuk kelambanan dan kesembronoan, segera naik, dengan kombinasi pengaruh dan kemampuan, ke peringkat menteri.

Setelah menjadikan namanya sebagai sekretaris kepala yang berani dan tercerahkan untuk Irlandia selama periode pergolakan dari tahun 1887 hingga 1891, ia menjadi pemimpin House of Commons pada tahun 1891 dan pada tahun 1902 menggantikan pamannya, Lord Salisbury, sebagai perdana menteri.

Diliputi oleh perselisihan mengenai reformasi tarif, pemerintahannya jatuh pada tahun 1905; tetapi dia tetap menjadi pemimpin Oposisi sampai tahun 1911. Dia kembali menjabat dalam koalisi masa perang sebagai penguasa pertama laksamana, kemudian menjadi sekretaris luar negeri dan ketua dewan.

Dalam kapasitas ini ia memainkan peran utama dalam negosiasi pascaperang di Versailles dan Washington dan, dengan Deklarasi Balfour tahun 1917, pada akhirnya pembentukan negara Israel. Dia menerima Order of Merit pada tahun 1916 sebagai ksatria Garter, diikuti dengan gelar earldom, pada tahun 1922.

Di antara banyak penghargaan lainnya, dia adalah rektor universitas Cambridge dan Edinburgh, anggota Royal Society, presiden Akademi Inggris, Asosiasi Inggris, dan Masyarakat Aristotelian, dan salah satu pendiri Klub Filosofis Skotlandia. Sebagai negarawan senior yang kebijaksanaannya yang tidak memihak sama-sama dihargai oleh kedua belah pihak, Balfour di tahun-tahun terakhirnya menikmati posisi unik dalam kehidupan politik Inggris.

Dia meninggal, belum menikah, di Woking. Kecerdasan, keserbagunaan, dan pesona Balfour membantu banyak hal selain politik. Sains dan pendidikan adalah salah satu minatnya yang paling dalam; dengan saudara perempuannya, Mrs. Sidgwick, dia adalah seorang tokoh terkemuka di Society for Psychical Research.

Waktu luangnya dibagi rata antara seni dan masyarakat, di satu sisi, dan tenis dan golf di sisi lain. Filsafat, bagaimanapun, adalah pengejaran utamanya dalam kehidupan pribadi, dan dalam bidang ini juga — seperti rekan negarawannya Richard Burton Haldane — ia membuat tanda yang pasti, jika sementara.

Selain memiliki manfaat sastra yang cukup besar, tulisan-tulisannya terutama terkenal sebagai kontribusi yang kuat dan independen terhadap literatur tentang konflik abadi antara sains dan agama. pendahuluan untuk menyatakan kasus untuk “Alasan yang lebih tinggi” dan penerimaan kepercayaan Kristen.

Untuk tujuan ini ia menggunakan senjata skeptis dari jenis yang ditempa oleh George Berkeley dan DavidHume dan kemudian digunakan oleh Henry Longueville Mansel, sementara pertahanannya sendiri berhutang lebih dari sedikit kepada Edmund Burke.

Jika jawaban ilmiah yang akan menjadi masalah pengetahuan dan keberadaan manusia ternyata, pada pemeriksaan, sekaligus tidak berdasar dan tidak konsisten, mereka tidak menggantikan kepercayaan akal sehat yang dihormati waktu maupun keyakinan yang sama-sama dihargai, meskipun tidak dapat dibuktikan, dari agama.

Buku pertama Balfour, ADefence of Philosophic Doubt (London, 1879), secara turunan menentang klaim dari setiap sistem pemikiran yang berlaku untuk membenarkan, apalagi mengkritik, kepercayaan alami dan “tak terhindarkan” di dunia luar, dalam keseragaman alam dan , pada tingkat lebih rendah, dalam teisme.

Buku keduanya, Foundations of Belief yang banyak dibaca (London, 1895), memperbaharui polemik melawan John Stuart Mill dan Herbert Spencer, berkutat pada ketidakmampuan mereka untuk menjelaskan fakta-fakta persepsi atau munculnya hukum alam, dan masih kurang untuk data pengalaman etis dan estetis.

Jauh dari rasional, mereka menurunkan nalar ke status produk sampingan evolusioner dan mengabaikan pentingnya kepercayaan. Yang terakhir, dikatakan dalam sebuah bab terkenal, didirikan, bukan di atas induksi, tetapi di atas dasar “otoritas” yang lebih bertahan lama—iklim opini tradisional, yang dengannya semua orang yang berakal sehat hidup.

Di mana tidak ada yang pasti dan semuanya bersandar pada kepercayaan, sains tidak hanya tidak dapat mendikte agama, tetapi bahkan mengandaikan teisme sebagai dasar untuk klaimnya sendiri terhadap rasionalitas.

Jika batasan Balfour pada naturalisme tidak jarang disalahartikan oleh lawan-lawannya sebagai serangan Tory terhadap sains, pembelaannya terhadap iman cenderung sama-sama membuat bingung orang beriman yang tidak mempercayai penampilan skeptisismenya.

Sejauh kesalahpahaman ini, dari penggunaan istilah seperti itu sendiri. sebagai naturalisme, rasionalisme, teisme, alasan, otoritas, dan sejenisnya, mereka diklarifikasi, sebagian, oleh dua set Gifford Lectures, Theism and Humanism (London, 1915) dan Theism and Thought (London, 1923). 

Karya-karya ini, bagaimanapun, meskipun cukup dapat dibaca sebagai pernyataan kembali posisinya, pada dasarnya adalah produk dari fase kontroversi yang lalu untuk menambahkan yang baru.