Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Alexander Gottlieb Baumgarten, filsuf dan ahli estetika Wolffian Jerman, lahir di Berlin. Dia adalah putra seorang asisten teolog dan pengajar Pietist August Hermann Francke; saudaranya adalah sejarawan gereja dan ilahi yang terkenal Sigmund Jakob. Baumgarten belajar filsafat dan teologi di Halle.

Alexander Gottlieb Baumgarten : Biografi dan Pemikiran Filsafatnya

Setelah menerima gelar master pada tahun 1735, ia diangkat sebagai guru di Halle dan pada tahun 1738 menjadi profesor luar biasa. Saat mengajar di sana, Baumgarten, sebagai reaksi terhadap Pietisme yang dominan di Halle setelah pengusiran Christian Wolff pada tahun 1723, memperkenalkan kembali filosofi Wolffian.

Pada tahun 1740 ia diangkat sebagai profesor penuh di Frankfurt an der Oder, di mana ia tinggal sampai kematiannya. Buku pegangan Latin Baumgarten tentang metafisika, etika, dan filsafat praktis banyak digunakan di universitas-universitas Jerman baik pada masanya maupun setelah kematiannya, dan pengaruhnya luar biasa.

Kant menganggapnya sebagai salah satu ahli metafisika terbesar pada masanya dan mengadopsi Metafisika dan Filsafat Praktisnya sebagai buku teks untuk kuliahnya sendiri di Königsberg.

Kecuali karya-karyanya tentang estetika, Baumgarten pada umumnya sangat dekat dengan ajaran Wolff, meskipun ia berbeda pendapat dengan Wolff dalam beberapa hal khusus. Misalnya, memilih posisi tengah dalam kontroversi masalah interaksi zat dengan merekonsiliasi teori Wolf tentang “keharmonisan yang telah ditetapkan sebelumnya” antara jiwa dan tubuh dengan teori pengaruh fisik yang didukung oleh kaum Pietis.

Baumgarten, sebagai pendukung panpsikisme Leibnizian, menerapkan solusinya pada hubungan di antara semua zat. Wolff, sebaliknya, membedakan dengan sangat tajam antara substansi spiritual dan material. Baumgarten dengan demikian kurang Leibnizian daripada Wolff dalam menerima pengaruh fisik dan lebih Leibnizian dalam panpsikismenya.

Baumgarten memberikan kontribusi terpentingnya dalam bidang estetika, memperluas subjek yang telah dibahas secara ringkas oleh Wolff dan jauh melampaui Wolff dalam mengembangkannya.

Dalam bidang ini ia bekerja sama erat dengan muridnya G. F. Meier (1718-1777) sehingga sulit untuk menetapkan pengarang sebenarnya dari banyak doktrin. Ada hubungan yang sangat erat antara Meditationes Philosophicae de Nonnullis ad PoemaPertinntibus karya Baumgarten dan Aesthetica-nya yang belum selesai dan Meier’sAnfangsgründe aller schönen Künste und Wissenschaften (3vols., Halle, 1748-1750).

Baumgarten memperkenalkan istilah estetika untuk menunjuk bagian psikologi empiris yang membahas fakultas inferior, yaitu fakultas pengetahuan yang masuk akal.

Masalah kecantikan hanyalah salah satu bagian dari topik ini. Bahkan di Kant, estetika mengacu pada pengetahuan yang masuk akal secara umum dan pengetahuan tentang keindahan dan yang agung pada khususnya.

Baru kemudian dibatasi pada bidang keindahan dan keagungan. Estetika dan logika bersama-sama menyusun, dalam pandangan Baumgarten, sebuah ilmu yang disebutnya gnoseologi, atau teori pengetahuan.

Menurut Baumgarten, dasar-dasar puisi dan seni rupa adalah “sensitif (sensitivae). ) representasi,” yang tidak hanya “sensual” (sensual), tetapi berhubungan dengan perasaan (dan oleh karena itu berkaitan baik dengan fakultas pengetahuan dan keinginan).

Puisi yang indah adalah “wacana sensitif yang sempurna”, yaitu wacana yang membangkitkan perasaan yang hidup. Ini membutuhkan “kejelasan ekstensif” tingkat tinggi, yang berbeda dari “kejelasan intensif (atau intelektual).” Ini berarti bahwa representasi anestesi harus memiliki banyak “karakteristik”, yaitu, harus dicirikan oleh banyak sifat atau elemen tertentu yang berbeda, bukan oleh beberapa karakter yang terdiferensiasi dengan baik.

Kecantikan harus “dibingungkan” dan, oleh karena itu, mengecualikan “perbedaan”, properti utama representasi intelektual. Kekhasan dicapai dengan merender secara jelas masing-masing karakteristik karakteristik representasi.

Menetapkan karakteristik ini mengandaikan kejelasan intensif dan mengarah pada abstraksi lebih lanjut dari konsep representasi. Abstraksi ini mengganggu keaktifan estetis dan mengarah pada kepedasan. 

Seniman bukanlah peniru alam dalam arti ia menyalinnya: Ia harus menambahkan perasaan pada realitas, dan dengan demikian ia meniru alam dalam proses penciptaan dunia atau keseluruhan. Keseluruhan ini disatukan oleh seniman melalui “tema” yang koheren, yang menjadi fokus representasi. 

Ini tidak berarti bahwa seniman harus lebih memilih fiksi daripada kebenaran; sebaliknya, pengetahuan tentang keindahan adalah, yang terbaik, pengetahuan yang masuk akal tentang kebenaran yang dibuat dengan sempurna.

Ini adalah poin utama perbedaan antara Wolffand Baumgarten. Baumgarten berpendapat bahwa, karena pengetahuan rasional tentang beberapa urutan fakta atau banyak fakta secara umum tidak mungkin, itu harus diganti atau ditambah dengan “pengetahuan yang indah,” yaitu, pengetahuan masuk akal yang andal tentang hal-hal yang tidak dapat diketahui secara rasional; pengetahuan seperti itu dapat diandalkan seperti pengetahuan rasional; elemen estetika khas dari proses kognitif adalah induksi dan contoh.

Dengan menekankan pentingnya dan independensi relatif dari fakultas inferior (yang dianggap Wolff hanya sebagai tahap pengetahuan yang tidak sempurna, untuk digantikan oleh intelek dan akal), Baumgarten meramalkan doktrin Immanuel Kant tentang fungsi sensibilitas yang khas dan independen dalam pengetahuan.