Lingkungan, yang didefinisikan sebagai lanskap biofisik dan sumber daya alamnya (hutan, margasatwa, padang rumput, air, dan sebagainya), selalu menonjol dalam citra publik dan ilmiah Afrika .

Benua ini menampung kekayaan keanekaragaman hayati dunia, terutama bagian dari mamalia besar dan spesies burung, dan telah menarik minat intelektual setidaknya sejak awal abad kesembilan belas. Namun, dengan pengecualian geografi, minat ilmu sosial dalam masalah lingkungan di Afrika sangat minim sampai tahun 1970-an.

Perhatian baru-baru ini dengan isu-isu lingkungan dimotivasi oleh pengakuan kuat bahwa kekuatan sosial dan politik semakin membentuk lingkungan.

Hubungan kompleks ini menyediakan arena empiris yang signifikan (‘laboratorium’) untuk menguji teori dan metode ilmu sosial dan menentukan bidang yang membahas dimensi sosial dan politik dari lingkungan fisik.

Artikel ini merangkum beberapa paradigma dan topik utama yang memengaruhi bidang studi ini.

Studi Afrika : Lingkungan, Sosial, Masyarakat dan PerkembangannyaStudi Afrika : Lingkungan, Sosial, MasyStudi Afrika : Lingkungan, Sosial, Masyarakat dan Perkembangannyaarakat dan Perkembangannya

 

 

Teori dan Pendekatan

Ketertarikan pada dimensi sosial lingkungan Afrika dipicu oleh serangkaian peristiwa lingkungan. Yang pertama, dan mungkin yang paling penting, adalah kekeringan Sahel pada awal 1970-an yang memicu teriakan degradasi lingkungan dan ‘penggurunan’.

Keraguan yang cukup besar tentang apakah penggurunan benar-benar ada disuarakan segera, dan mengambil momentum yang cukup besar pada 1980-an ketika hasil dari beberapa studi jangka panjang menjadi tersedia.

Peristiwa lain, seperti kekeringan dan kelaparan di Ethiopia pada tahun 1971–1974 dan 1984, konflik seputar pengelolaan daerah aliran sungai utama di benua itu (Waterbury 1979), dan penggundulan hutan di Afrika Barat menimbulkan kekhawatiran akan bencana lingkungan dan menghasilkan pernyataan kausal yang sederhana tentang asal-usulnya.

Pada awal tahun 1970-an, para ilmuwan sosial skeptis tentang banyak penjelasan untuk degradasi lingkungan di Afrika.

Mungkin perdebatan ilmu sosial yang paling dipublikasikan menyangkut kepemilikan tanah dan sejauh mana kepemilikan properti umum atau komunal, bentuk kepemilikan yang lazim di Afrika, mendorong penyalahgunaan sumber daya alam.

Mencirikan situasi tertentu sebagai apa yang disebut tragedi milik bersama, beberapa peneliti berspekulasi bahwa sebagian besar degradasi di wilayah kering Afrika dihasilkan dari kontradiksi yang melekat ketika hewan dimiliki secara pribadi, tetapi tanah dan sumber daya lainnya dimiliki bersama (lihat Anderson dan Grove 1987).

Sementara bukti terhadap tragedi milik bersama sangat banyak, posisi tersebut masih mendapat dukungan di antara para sarjana dan pembuat kebijakan tertentu dan masih mendasari perdebatan saat ini tentang reformasi tanah di Afrika.

Kompleksitas peristiwa lingkungan baru-baru ini menantang para ilmuwan sosial untuk memikirkan kembali metode dan teori mereka. Selama tahun 1980-an dan 1990-an, program penelitian interdisipliner tentang penggunaan lahan dan perubahan lingkungan di Afrika Sub-Sahara terus meningkat jumlahnya.

Temuan empiris dari kerja kolektif ini menantang asumsi ortodoks tentang hubungan antara pertumbuhan penduduk dan perubahan lingkungan, ketahanan ekologi Afrika, dan kapasitas lembaga lokal untuk mengatur penggunaan sumber daya.

Mereka juga menunjukkan keprihatinan tentang politik dasar penggunaan sumber daya alam, sebuah isu yang muncul pada awal 1980-an. Dalam hal teori, dua badan kerja yang luas menjadi sangat menarik bagi para ilmuwan sosial dan sejumlah kecil ahli ekologi. Ini adalah pendekatan ‘ekologi ketidakseimbangan’ dan ‘ekologi politik’.

Kemajuan teoretis terbaru dalam sekolah ‘ekologi ketidakseimbangan (gangguan)’ relevan dengan pemahaman tentang hubungan kompleks antara agen manusia dan habitat Afrika. Misalnya, bagian benua Afrika yang kering, termasuk sabana, mengalami fluktuasi curah hujan yang besar dan kekeringan yang berkelanjutan (ketidakseimbangan) dari satu tahun ke tahun berikutnya.

Data iklim yang dikumpulkan sejak 1980-an mengungkapkan bahwa banyak ekosistem Afrika pada dasarnya tidak stabil dan, oleh karena itu, upaya untuk menyesuaikan kondisi dengan beberapa gagasan stabilitas melanggar tatanan alam dan dengan sendirinya menyebabkan ketidakstabilan.

Karena variabilitas ekosistem Afrika yang lebih tinggi, banyak konsep ekologi yang dikembangkan di zona beriklim sedang (AS dan Eropa) gagal menjelaskan dinamika ekosistem yang sangat bervariasi ini. Ahli ekologi di Afrika dan Australia telah menetapkan lingkungan yang sangat bervariasi ini sebagai ekosistem disekuilibrium untuk membedakannya dari ekosistem di mana pola iklim umumnya cukup dapat diandalkan untuk populasi tumbuhan dan hewan yang menetap untuk mencapai semacam keseimbangan.

Sebagian besar rencana untuk melestarikan keanekaragaman hayati di Afrika (misalnya, taman nasional dan cagar biosfer), bagaimanapun, masih didasarkan pada teori keseimbangan dan memunculkan gagasan tentang daya dukung dan tingkat stok rata-rata untuk melestarikan ‘hutan belantara yang tidak terganggu’.

Kemajuan teoritis dalam ekologi sekolah disekuilibrium relevan dengan pemahaman tentang hubungan kompleks antara politik, agensi manusia, dan habitat Afrika. Pendekatan ini juga lebih konsisten dengan model asli lingkungan Afrika, yang tidak pernah mengesampingkan gangguan antropogenik atau mengejar keseimbangan ekologis sebagai tujuan.

Misalnya, strategi pengelolaan kawanan penggembala Afrika Timur—yang selalu menjadi kutukan bagi para konservasionis—mengasumsikan kekeringan, beberapa derajat degradasi jangkauan, dan kebakaran (pembakaran) sebagai norma, dan tidak pernah mencoba mengejar gagasan tentang daya dukung atau keseimbangan. Pendekatan ekologi politik, pada gilirannya, relevan dengan diskusi ini; memang, seringkali ilmuwan sosial Afrika yang sama memiliki kepentingan intelektual di kedua sekolah (misalnya, Bassett, Behnke, Horowitz, Leach, Scoones, dan Swift).

Ekologi politik dapat menjadi kerangka kerja yang berguna untuk menyatukan berbagai disiplin ilmu yang berbeda dan telah memberikan kontribusi besar terhadap pemahaman tentang proses sosial dan politik yang mendasari penggunaan sumber daya di Afrika dan di tempat lain.

Ada tiga elemen yang mendefinisikan ekologi politik: akses sumber daya, pengelolaan sumber daya, dan dampak ekologis. Ekologi politik dimulai dengan pertanyaan politik tentang akses ke sumber daya, tetapi juga membahas bagaimana sumber daya dikelola dan dampak lingkungan dari hal ini. Bidang khusus penelitian ekologi politik di Afrika mencakup studi tentang: (1) kehutanan , (2) konservasi satwa liar  dan (3) penggembalaan.

 

Topik Penelitian Lainnya

Penelitian ilmu sosial tentang lingkungan Afrika mencakup berbagai topik penting, beberapa di antaranya telah dibahas sebelumnya: sejarah kolonial, penguasaan tanah, dan penggembalaan. Meskipun tidak mungkin untuk mencakup luasnya masalah penelitian, setidaknya ada empat tema yang memerlukan perhatian khusus.

Gender dan Lingkungan

Studi terbaru menyoroti sifat gender lingkungan, di mana sumber daya dan nilainya dianggap berbeda di sepanjang garis gender. Meningkatnya ketergantungan pada pasar tenaga kerja berupah di Afrika menciptakan tekanan tambahan bagi perempuan. Mereka telah dipaksa untuk menyerap tugas-tugas yang biasanya dilakukan oleh laki-laki, banyak dari mereka telah bermigrasi ke kota-kota dan bidang pekerjaan lainnya.

Peningkatan beban kerja perempuan dalam ekonomi agraris setidaknya sebagian merupakan respons terhadap hilangnya tenaga kerja ini.

Seperti yang ditunjukkan Sperling (1987, hlm. 179) untuk penggembala Samburu di Kenya utara, ‘Emigrasi laki-laki mengintensifkan beban kerja perempuan … Mereka menjadi lebih langsung terlibat dalam banyak aspek pemeliharaan ternak, seperti pagar, penyiraman, rezim kuratif, dan pengumpulan hijauan.’ Namun, tuntutan tambahan ini tidak selalu diterima secara pasif.

Di beberapa daerah, wanita pastoral telah menolak untuk berkontribusi pada tugas-tugas tertentu (misalnya, memindahkan hewan ke padang rumput terpencil) yang membutuhkan kerja berlebihan di luar beban berat dan ketidakhadiran mereka yang sudah lama. Perempuan dari rumah tangga miskin terkena dampak paling serius oleh kekurangan tenaga kerja dan masalah lingkungan yang terjadi kemudian.

Mereka tidak hanya menyerap tugas tambahan, tetapi karena degradasi lokal akibat penurunan mobilitas, mereka harus mencari lebih jauh dari rumah mereka untuk kayu bakar dan produk alami lainnya (misalnya, tanaman liar) yang diperlukan untuk memasak dan pekerjaan rumah tangga lainnya. Studi antropologis di Kenya utara memperkirakan bahwa karena sedentarisasi oleh kelompok pastoral, beberapa wanita sekarang mengalokasikan lebih banyak tenaga kerja untuk mengumpulkan kayu bakar daripada di masa lalu (Ensminger 1987).

Sangat sedikit yang diketahui tentang bagaimana degradasi lingkungan di Afrika dirasakan oleh kelompok gender yang berbeda atau bagaimana persepsi mereka diterjemahkan ke dalam tindakan. Sebagai contoh, seorang wanita dapat mendefinisikan degradasi dengan penurunan hasil dari peternakan sapi perah karena wanita sering mengontrol pendapatan dari penjualan susu, atau dengan jumlah waktu yang dihabiskan untuk mengumpulkan kayu bakar.

Seorang laki-laki, pada gilirannya, yang mungkin mengontrol pendapatan dari tanaman pohon, dapat mendefinisikan degradasi lingkungan dalam hal bagaimana hal itu mempengaruhi produksi kopi atau teh. Upaya terbaru menyoroti pentingnya memasukkan ekologi politik ke dalam penelitian feminis tentang lingkungan Afrika .

Dengan membuat keterkaitan ini, dimungkinkan untuk menunjukkan bagaimana akses sumber daya oleh perempuan dibentuk oleh hubungan kekuasaan dan kebijakan yang sering merugikan mereka, dan memaksa mereka ke tanah marjinal di mana satu-satunya pilihan mereka adalah mengeksploitasi lingkungan secara berlebihan.

Munculnya kelompok lingkungan yang dipimpin perempuan sebagai kekuatan politik yang signifikan, seperti Gerakan Sabuk Hijau di Kenya, menunjukkan cara-cara di mana jender menyatu dengan politik dan masalah lingkungan.

 

Pengetahuan Lingkungan Pribumi

Petani dan penggembala Afrika mengendalikan kekayaan pengetahuan canggih tentang lingkungan. Studi oleh antropolog di seluruh Afrika menyoroti pentingnya memahami bagaimana sistem pengetahuan lokal mempengaruhi penggunaan sumber daya lingkungan.

Sistem ini adalah diekspresikan melalui terminologi lokal yang rumit dan sistem klasifikasi, yang jarang diakui oleh pemerintah dan pembuat kebijakan. Sebaliknya, lembaga luar dan ‘pakar’ pembangunan sering menganjurkan teknologi dan praktik baru yang mungkin sebenarnya bertentangan atau bertentangan dengan sistem pengetahuan lokal ini.

Penelitian ilmu sosial di bidang ini telah menekankan pada dokumentasi vegetasi dan sumber daya lokal, praktik lingkungan lokal, dan potensi pengembangan kearifan lokal.

Seperti yang ditunjukkan sebelumnya, sistem pengetahuan ini dapat memiliki komponen gender yang penting. Beberapa contoh dari Kenya menunjukkan peran penting dari sistem dan praktik pengetahuan lokal dalam penggunaan sumber daya alam.

Di daerah Baringo di Kenya, misalnya, banyak skema irigasi berbasis masyarakat telah mencapai keberhasilan yang cukup besar di wilayah yang terkenal dengan degradasi lahan dan kekurangan pangan; dan di mana sistem irigasi skala besar telah gagal total.

Berdasarkan dewan tetua setempat (lamaal), sistem irigasi berbiaya rendah telah dikembangkan untuk melestarikan tanah rapuh dan mengangkut air melalui sistem kanal yang rumit melalui kilometer dari tanah tandus yang kering. Sengketa tanah dan air diselesaikan secara lokal dan, tidak seperti desa-desa tetangga, distribusi bantuan makanan di wilayah ini sangat minim.

Karena irigasi lokal memelihara pohon di ladang mereka dan tidak mengalirkan atau memperluas irigasi ke lahan basah lokal, mereka membantu mempertahankan beberapa keragaman populasi burung terkaya di Afrika Timur (lebih dari 700 spesies di area kurang dari 70 kilometer persegi).

Sebaliknya, teknik tebang habis dan mekanis dari proyek irigasi pemerintah skala besar di daerah tersebut mengancam keragaman yang kaya ini dengan mengubah habitat yang berharga.

Di Lembah Kerio di Kenya utara, irigasi dikelola berdasarkan klan, dan dalam beberapa kasus sub-klan. Sebagaimana dicatat oleh Soper (1983, hlm. 91), ‘satuan pemilikan air adalah bagian marga atau, dalam beberapa kasus, sub-bagian, yang juga merupakan pemilikan tanah dan satuan tempat tinggal dasar’. klan akan memiliki alur tertentu, yang mereka bertanggung jawab untuk mengelola dan memelihara.

Air dari alur dialokasikan secara bergilir kepada anggota klan, biasanya berdasarkan unit penyiraman 12 jam atau fraksi unit. Sebagian besar ahli pertanian yang telah mengamati sistem alur mencatat efisiensinya dalam menghemat air dan tanah. Mereka juga menunjukkan komitmen masyarakat untuk menjaganya.

Di daerah yang rawan kekeringan dan masalah lingkungan, sistem ini merupakan pencapaian yang membanggakan.

 

‘Narasi’ Lingkungan

Pekerjaan lingkungan yang penting di Afrika saat ini difokuskan pada bagaimana narasi atau wacana tertentu muncul, ‘dilegitimasi secara ilmiah,’ dan kemudian dimasukkan ke dalam kebijakan lingkungan.

Baik karya Fairhead dan Leach (1996) tentang deforestasi di Afrika Barat dan risalah Tiffen et al. (1994) tentang erosi tanah di Afrika Timur dengan terampil menunjukkan bagaimana asumsi yang salah tentang pertumbuhan penduduk, praktik lokal, dan degradasi lingkungan berasal dari serangkaian narasi yang berasal dari masa kolonial awal.

Wacana ini, bagaimanapun, masih tercermin dalam kebijakan lingkungan yang membentuk cara orang Afrika berinteraksi dengan habitat mereka.

Perdebatan tentang penggurunan di Afrika mewakili narasi lingkungan lain yang berasal dari masa kolonial tetapi memiliki implikasi kontemporer.

Seluruh buku dengan mudah dapat dikhususkan untuk bagaimana debat penggurunan dibangun, bagaimana faktor-faktor politik dan institusional berkontribusi pada produksi dan reproduksinya, dan bagaimana ‘sains’ digunakan untuk membenarkan dana dan proyek yang berlebihan yang dialokasikan untuk masalah yang sulit dipahami seperti itu.

Kekhawatiran tentang fenomena ini berasal dari tahun 1930-an ketika petugas kolonial menunjuk ke gurun yang merayap di Afrika Barat dan badai debu yang mengerikan di Afrika Timur.

Erosi tanah kolonial dan kampanye konservasi tahun 1930-an, tema favorit sejarawan Afrika, sebagian berasal dari kepercayaan resmi dalam narasi penggurunan.

Pada periode pasca-kolonial, serangkaian proyek dan teknik yang rumit ditetapkan untuk mengukur penggurunan, meskipun foto iklim dan udara menunjukkan bahwa tingkat kemajuan Sahara telah sangat dilebih-lebihkan. Mirip dengan narasi lain tentang degradasi lingkungan di Afrika, argumen ‘ilmiah’ tentang penggurunan dan penyebabnya diperkuat oleh kebijakan lingkungan, sering kali didukung oleh lembaga luar, yang menyalahkan lembaga manusia atas masalah lingkungan.

Untungnya, ada badan kebijaksanaan ilmu sosial yang berkembang di Afrika yang menantang kebenaran ini, serta mendefinisikan bidang penting penelitian ilmu sosial. 2.4 En ironment and Development Hubungan antara pembangunan ekonomi dan lingkungan yang berkelanjutan adalah salah satu isu penelitian yang paling penting di Afrika saat ini.

Soal ketahanan pangan, pembangunan berkelanjutan, dan kesejahteraan lingkungan kembali tertanam dalam topik ini. Namun, ketegangan antara strategi untuk meningkatkan pendapatan pedesaan dan pembangunan di Afrika dan untuk melestarikan basis sumber daya alam masih belum terselesaikan; juga tidak ada konsensus yang baik tentang bagaimana mengukur dan memantau proses ini.

Sebagian besar ilmuwan sosial mengakui betapa pentingnya insentif dan manfaat ekonomi lokal dalam upaya konservasi di Afrika, tetapi sebagian besar belum berhasil mendokumentasikan variabel sosial dan ekonomi yang memfasilitasi program lingkungan yang efektif.

Baru-baru ini, praktisi pembangunan telah menekankan partisipasi lokal sebagai sarana yang mungkin untuk mencapai tujuan lingkungan, terutama di desa-desa di sekitar taman penting dan kawasan lindung. Meskipun sulit untuk mencapai partisipasi lokal yang berarti dalam kegiatan pembangunan, tantangannya bahkan lebih besar ketika tujuan lingkungan dikejar.

Penelitian ilmu sosial menunjukkan bagaimana penekanan baru-baru ini pada partisipasi lokal dan konservasi berbasis masyarakat adalah reaksi terhadap program-program sebelumnya yang sangat terpusat.

Kasus taman nasional, didukung oleh undang-undang yang membatasi dan sanksi berat yang mengukir sebagian besar tanah adat tanpa keterlibatan lokal, adalah contoh klasik dari pendekatan sebelumnya.

Pendekatan top-down untuk konservasi ini terutama merupakan karakteristik dari banyak departemen satwa liar dan kehutanan di Afrika kolonial. Kenyataan bahwa program keanekaragaman hayati tidak hanya terbatas pada taman nasional karena spesies hewan yang bermigrasi juga memicu keprihatinan dengan program konservasi masyarakat.

Sebuah proliferasi kegiatan tersebut dimulai pada 1980-an dan 1990-an oleh banyak organisasi lingkungan internasional utama (misalnya, Dana Margasatwa Dunia (WWF) dan Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN)).

Apa yang dikatakan penelitian ilmu sosial di Afrika tentang hubungan antara pembangunan dan pelestarian lingkungan? Pertama, telah menunjukkan bahwa partisipasi dan konservasi lokal tidak dapat dilepaskan dari masalah pembangunan jika program lingkungan ingin berkelanjutan. Program CAMPFIRE (Program Pengelolaan Wilayah Komunal untuk Sumber Daya Adat) di Zimbabwe adalah contoh yang baik dari program konservasi masyarakat dengan tujuan keanekaragaman hayati yang juga memiliki hasil pembangunan.

Dalam upaya CAMPFIRE, masyarakat setempat berpartisipasi dalam mengidentifikasi masalah konservasi—dalam hal ini, pengelolaan dan pengaturan sumber daya satwa liar yang lebih baik (Metcalfe 1994).

Meskipun organisasi internasional dan nasional berperan penting dalam meningkatkan kesadaran lokal tentang masalah konservasi, masyarakat sendiri melihat hubungan antara manfaat ekonomi dan pengelolaan satwa liar yang berkelanjutan.

Program CAMPFIRE pertama kali diprakarsai di wilayah yang sangat miskin di Zimbabwe, dan tampak seperti pembangunan pedesaan daripada proyek konservasi.

Upaya ini sangat kontras dengan skema taman margasatwa lainnya di Afrika di mana konservasi satwa liar—seperti yang didefinisikan oleh pihak eksternal—telah menjadi tujuan utama, dan populasi lokal telah diasingkan.

Kasus Zimbabwe, bagaimanapun, telah terbukti menjadi model yang lebih baik untuk mempromosikan konservasi satwa liar, dan tidak menghadapi banyak masalah sosial dan konflik yang telah merusak konservasi satwa liar di Afrika (Anderson dan Grove 1987).

Di Zimbabwe, produsen berpenghasilan rendah melihat manfaat ekonomi yang dapat diperoleh dari pariwisata dan perburuan, sambil mengakui ancaman perburuan liar yang ditimbulkan pada kegiatan ini.

Meskipun masih ada masalah perburuan besar-besaran di Afrika bagian timur dan selatan, pendekatan CAMPFIRE menunjukkan bahwa partisipasi masyarakat dapat memperlambat laju penipisan sumber daya.

Studi lain tentang lingkungan dan pembangunan di Afrika menunjukkan pentingnya proses politik nasional dan internasional, termasuk minat baru dalam pengelolaan jalur air utama Afrika.

Penelitian menunjukkan bahwa proses makro yang mempengaruhi akses ke sumber daya alam sangat bervariasi di antara negara-negara Afrika yang berbeda, yang mencerminkan struktur politik dan kepemimpinan yang bervariasi dari negara-negara yang berbeda.

Selain itu, sejauh mana negara bagian tertentu memberikan ruang politik yang cukup untuk partisipasi lokal juga akan berbeda-beda di setiap negara. Dengan perubahan politik yang meluas dan turbulensi di Afrika, area penelitian di masa depan akan membahas efek dari negara yang runtuh dan gerakan pembebasan pada sumber daya alam dan lingkungan .

Namun, dalam beberapa contoh di mana negara-negara kuat ada, struktur politik nasional mungkin terbukti lebih signifikan daripada variabel lain mana pun dalam menentukan partisipasi lokal.

Beberapa program konservasi lokal yang berhasil di Kenya dan Uganda telah berlangsung tanpa lingkungan kebijakan yang kondusif dan tanpa pendanaan eksternal dalam jumlah besar.

Dalam kasus Machakos (Kenya) yang terdokumentasi dengan baik, misalnya, rumah tangga dan masyarakat setempat telah menanggapi kekurangan lahan dan erosi tanah yang parah dengan memperpendek periode bera dan meningkatkan kualitas dan pemeliharaan teras lereng bukit (Tiffen et al. 1994).

Sementara lingkungan politik makro belum secara khusus kondusif untuk partisipasi lokal, tekanan penduduk dan lahan memotivasi masyarakat lokal untuk mengatasi masalah lingkungan.

Lebih banyak kasus seperti ini perlu didokumentasikan oleh ilmuwan sosial dan hasilnya disebarluaskan kepada pembuat kebijakan. Untuk menyimpulkan, isu-isu lingkungan akan semakin membentuk agenda penelitian ilmu sosial di Afrika selama abad kedua puluh satu.

Para sarjana akan lebih ditantang untuk menghadapi interpretasi yang salah dan terlalu menyederhanakan masalah ekologi di benua itu. Menekan kebutuhan untuk mempertahankan produksi pangan dan pendapatan yang memadai tanpa merusak sumber daya alam juga akan membebani petani, penggembala, dan pemerintah, sambil membuka ruang bagi program interdisipliner inovatif yang secara aktif melibatkan pembuat kebijakan dan kebijakan.

Keberhasilan inisiatif ini selama dekade berikutnya akan menimbulkan pertanyaan intelektual kritis tentang lingkungan, serta berkontribusi pada peningkatan mata pencaharian lokal.

 

Studi Lingkungan Afrika,Studi Afrika,Filsafat Afrika,Studi Sosial Afrika,Studi Sosial Afrika,Studi Masyarakat Afrika