Feelsafat.com – Positivisme adalah teori filosofis yang menyatakan bahwa pengetahuan “asli” (pengetahuan tentang apa pun yang menurut definisi tidak benar) secara eksklusif berasal dari pengalaman fenomena alam dan sifat serta hubungannya.

Positivisme : Pengertian, Aliran, dan Filsuf Positivisme
Istilah positivisme pertama kali digunakan oleh Henri, Comte de Saint-Simon untuk menunjuk pada metode ilmiah dan perluasannya pada filsafat.
Diadopsi oleh Auguste Comte, kata ini menunjuk pada gerakan filosofis besar yang, pada paruh kedua abad kesembilan belas dan dekade pertama abad kedua puluh, kuat di semua negara di dunia Barat. 
Karakteristik tesis positivisme adalah bahwa sains adalah satu-satunya pengetahuan yang valid dan fakta satu-satunya objek pengetahuan yang mungkin; bahwa filsafat tidak memiliki metode yang berbeda dari sains; dan bahwa tugas filsafat adalah menemukan prinsip-prinsip umum yang umum bagi semua ilmu pengetahuan dan menggunakan prinsip-prinsip ini sebagai pedoman perilaku manusia dan sebagai dasar organisasi sosial.
Positivisme, akibatnya, menyangkal keberadaan atau kejelasan kekuatan atau substansi yang melampaui fakta dan hukum yang dipastikan oleh sains.
Ia menentang segala jenis metafisika dan, secara umum, prosedur penyelidikan apa pun yang tidak dapat direduksi menjadi metode ilmiah.
Sumber filosofis utama positivisme adalah karya Francis Bacon, kaum empiris Inggris, dan para filsuf Pencerahan; tetapi iklim budaya yang memungkinkannya adalah Revolusi Industri abad kedelapan belas dan gelombang optimisme yang besar yang menyebabkan keberhasilan pertama teknologi industri.
Positivisme menjadikan iklim ini sebagai program filosofis — yaitu proyek universal bagi kehidupan manusia.
Ia meninggikan sains tanpa mempedulikan dirinya sendiri (seperti halnya positivisme kontemporer) dengan kondisi dan batasan validitas sains, dan ia mengklaim bahwa tidak hanya etika dan politik tetapi juga agama akan menjadi disiplin ilmu.
Di satu arah, ini mengarah pada upaya untuk mendirikan agama “positif” menggantikan agama teologis tradisional.
Melalui penerimaannya atas konsep ketidakterbatasan alam dan sejarah dan, oleh karena itu, kemajuan yang diperlukan dan universal, positivisme memiliki pertalian dengan gerakan filosofis penting abad kesembilan belas lainnya, idealisme absolut, dan termasuk dengannya dalam jangkauan umum romantisme.
Ada dua jenis dasar positivisme: positivisme sosial, dengan karakter yang diakui praktik politik, dan positivisme evolusioner, dengan karakter yang diakui teoretis. Keduanya berbagi gagasan umum tentang kemajuan, tetapi positivisme sosial menyimpulkan kemajuan dari pertimbangan masyarakat dan sejarah, sedangkan positivisme evolusioner menyimpulkannya dari bidang fisika dan biologi.
Comte dan John Stuart Mill adalah perwakilan utama dari positivisme sosial, dan Herbert Spencer dari positivisme evolusioner.
Metafisika materialistik atau spiritualistik sering dikaitkan dengan positivisme evolusioner.
Jenis ketiga, positivisme kritis, juga dikenal sebagai empiriokritisme, harus dibedakan dari positivisme sosial dan evolusioner.
Bentuk-bentuk positivisme kontemporer — positivisme logis dan neopositivisme — berhubungan langsung dengan positivisme kritis.

Positivisme Sosial

Positivisme sosial muncul di Prancis melalui karya Saint-Simon dan penulis sosialistik lainnya (Charles Fourier, Pierre Joseph Proudhon) dan di Inggris melalui kaum utilitarian (Jeremy Bentham dan James Mill), yang, pada gilirannya, menganggap karya mereka terkait erat dengan ekonom hebat Thomas Malthus dan David Ricardo.
Positivisme sosial berusaha untuk mempromosikan, melalui penggunaan metode dan hasil sains, organisasi sosial yang lebih adil.
Menurut Saint-Simon, manusia sekarang hidup dalam zaman kritis karena kemajuan ilmiah, dengan menghancurkan doktrin teologis dan metafisik, telah menghilangkan fondasi organisasi sosial Abad Pertengahan.
 Sebuah zaman organik baru, di mana filsafat positif akan menjadi dasar sistem baru agama, politik, etika, dan pendidikan publik, diperlukan. Melalui sistem ini masyarakat akan mendapatkan kembali kesatuan dan organisasinya dengan mendasarkan dirinya pada kekuatan spiritual baru — yang dimiliki oleh para ilmuwan — dan kekuatan temporal baru — dari para industrialis. Dalam tulisan terakhirnya, The New Christianity (1825), Saint-Simon menganggap zaman organik baru sebagai kembalinya ke agama Kristen primitif.
Sebuah zaman organik baru, di mana filsafat positif akan menjadi dasar sistem baru agama, politik, etika, dan pendidikan publik, diperlukan.
Melalui sistem ini masyarakat akan mendapatkan kembali kesatuan dan organisasinya dengan mendasarkan dirinya pada kekuatan spiritual baru — yang dimiliki oleh para ilmuwan — dan kekuatan temporal baru — dari para industrialis.
Dalam tulisan terakhirnya, The New Christianity (1825), Saint-Simon menganggap zaman organik baru sebagai kembalinya ke agama Kristen primitif.

Positivisme Comte

Ide Saint-Simon menginspirasi karya Auguste Comte. Titik berangkat dari filosofi Comte adalah hukum tiga tahapnya.
Menurut hukum ini, baik sejarah umum umat manusia dan perkembangan individu manusia, serta setiap cabang pengetahuan manusia, melewati tiga tahap: tahap teologis, atau fiktif, di mana manusia merepresentasikan fenomena alam sebagai produk. dari aksi langsung agen supernatural; tahap metafisik, di mana agen supernatural digantikan oleh kekuatan abstrak yang diyakini mampu menghasilkan fenomena yang dapat diamati; dan, akhirnya, tahap positif, di mana manusia, yang menolak mencari penyebab utama fenomena, secara eksklusif beralih ke penemuan hukum fenomena melalui observasi dan penalaran.
Tahap positif adalah sains, yang tugas dasarnya adalah memprediksi fenomena untuk menggunakannya. “Ilmu dari mana datangnya prediksi; prediksi darimana datangnya tindakan ”adalah rumus di mana Comte melambangkan teorinya tentang sains.
Rumusnya, seperti yang dikenali Comte sendiri, mengungkapkan dengan tepat sudut pandang Francis Bacon.
Hukum tiga tahap mengizinkan klasifikasi ilmu pengetahuan menurut urutan masuknya ke dalam fase positif — urutan yang ditentukan oleh tingkat kesederhanaan dan keumuman fenomena yang menjadi objek setiap ilmu saat mencapai positif. tahap.
Jadi, menurut Comte, hierarki berikut merupakan “subordinasi yang diperlukan dan tidak berubah-ubah”: astronomi, fisika, kimia, biologi, dan sosiologi. Matematika tetap berada di luar urutan ini karena ia merupakan dasar dari semua ilmu; Psikologi, karena bukan ilmu, juga tetap berada di luar. 
Psikologi harus didasarkan pada observasi introspektif, Tetapi pengamatan introspektif tidak mungkin, karena organ yang mengamati dan mengamati harus identik.
Puncak hierarki ilmu adalah sosiologi, atau fisika sosial, yang dibagi Comte menjadi statika sosial, atau teori keteraturan, dan dinamika sosial, atau teori kemajuan.
Kemajuan adalah hukum yang diperlukan dalam sejarah manusia: Realisasi kemajuan dipercayakan bukan kepada individu, yang hanya merupakan instrumen kemajuan, tetapi kepada subjek sejarah yang sebenarnya — kemanusiaan, dipahami sebagai Makhluk Agung di mana masa lalu, masa kini, dan masa depan makhluk mengambil bagian.
“Kami selalu bekerja untuk keturunan kami, tetapi di bawah dorongan leluhur kami, yang darinya mendapatkan elemen dan prosedur dari semua operasi kami”.
Umat ​​manusia adalah tradisi umat manusia yang terus-menerus dan tidak terputus, dan ketuhananlah yang harus menggantikan Tuhan dalam agama-agama tradisional.
Kebijaksanaan dan pemeliharaan umat manusia memimpin dengan sempurna atas realisasi kemajuan. 
Di akhir kemajuan ada sosiokrasi, rezim sosial absolut baru yang didasarkan pada ilmu pengetahuan dan agama kemanusiaan dan diarahkan oleh sekelompok filsuf positivis.
Sosiokrasi, dengan membatasi kebebasan, tidak akan mungkin terjadi penyimpangan dari kepercayaan fundamental kultus positivistik.
Dalam karya terakhirnya, Philosophy of Mathematics (1856), Comte mengusulkan jenis baru dari trinitas religius, Makhluk Agung (kemanusiaan), Jimat Agung (Bumi), dan Jalan Agung (ruang).
Aspek religius dari filosofi Comte menarik banyak pengikut dan menghasilkan gelombang antusiasme terbesar.
Pierre Lafitte dan Émile Littré di Prancis, Richard Congreve dan G. H. Lewes di Inggris adalah murid pertama Comte yang paling filosofis.
Pengaruh pemikiran religius Comte, bagaimanapun, dengan cepat habis dengan sendirinya, kecuali di antara kelompok-kelompok kecil pemuja, sementara gagasan filosofisnya (hukum tiga tahap; konsepsi sains sebagai deskripsi dan prediksi; teori kemajuan; dan sosiologi sebagai sains positif) telah memberikan pengaruh yang langgeng pada sains dan filsafat.

Positivisme Bentham dan Mills

Orang Inggris sezaman Comte, utilitarian Jeremy Bentham dan James Mill, disajikan dengan kekuatan yang sama, meskipun lebih sederhana, persyaratan fundamental positivisme: bahwa setiap jenis pengetahuan yang valid dimasukkan dalam sains.
Mereka berusaha membangun ilmu pikiran berdasarkan fakta, seperti ilmu alam, dan mencoba membuat etika itu sendiri, seperti yang biasa dikatakan Bentham, sebagai “ilmu pasti”.
Mereka menganggap pikiran sebagai mekanisme asosiatif, diatur oleh hukum yang tepat yang elemen konstitutifnya adalah sensasi, yang dianggap sebagai fakta terakhir dari pikiran.
Etika tradisional pada dasarnya adalah teori akhir dari perilaku manusia: Ini ditetapkan secara apriori berarti apa tujuan itu dan menyimpulkan darinya aturan perilaku.
Bentham dan Mill bermaksud untuk menggantikan etika tradisional dengan teori motif perilaku — yaitu, penyebab spesifik perilaku.
Jika dipastikan apa motif dan aturan yang ditaati manusia, Bentham dan Mill percaya, adalah mungkin untuk mengarahkan perilaku manusia dengan cara yang sama seperti alam dapat dikendalikan dengan mengetahui hukum sebab akibatnya.
Prinsip-prinsip ini tetap fundamental dalam perkembangan positivisme selanjutnya, pertama dalam karya John Stuart Mill, yang dipengaruhi oleh Saint-Simon dan Comte. Mill, seperti Saint-Simon dan Comte, berbicara tentang reorganisasi masyarakat di atas yayasan baru.
Dia menolak, bagaimanapun, doktriner absolutisme politik dan agama dari Comte dan sebaliknya membela kebebasan dan perkembangan individu, yang dia anggap sebagai bawahan organisasi sosial. 
Prinsip klasik Ekonomi Politik Mill (1848) menyimpulkan dengan menentukan batas-batas intervensi pemerintah dalam urusan ekonomi — batasan yang diperlukan sehingga dalam keberadaan manusia akan ada “benteng suci yang aman dari gangguan otoritas apa pun”.
Mill’s System of Logic (1843), yang mungkin merupakan karya terpenting positivisme abad kesembilan belas, berisi koreksi mendasar dari pandangan Comte tentang sains.
Comte telah menekankan aspek rasional sains dan menganggap dasar eksperimentalnya, verifikasi fakta, hanya sebagai persiapan untuk perumusan hukum.
Dia telah mengecualikan anggapan bahwa begitu mereka dirumuskan, hukum dapat kembali menjadi sasaran pengujian fakta dan akhirnya dipertanyakan oleh “penyelidikan yang terlalu rinci,” dan dia telah meresepkan untuk penyelidikan ilmiah serangkaian batasan agar tidak terjadi. berubah menjadi “sia-sia dan terkadang menjadi rasa ingin tahu yang sangat mengganggu.”
Logika Mill, sebaliknya, menarik empirisme radikal dan menghindari dogmatisasi apa pun terhadap hasil ilmiah.
Prinsip-prinsip logika, menurut Mill, adalah generalisasi data empiris, dan induksi adalah satu-satunya metode yang dimiliki sains.
Dasar induksi itu sendiri, prinsip keseragaman hukum alam, pada gilirannya, merupakan kebenaran induktif, buah dari banyak generalisasi parsial.
Prediksi dimungkinkan dalam sains hanya berdasarkan pengalaman masa lalu, yang dengan sendirinya memberikan bukti untuk premis utama dan untuk kesimpulan silogisme tradisional.
“’Semua orang fana’ bukanlah bukti bahwa Lord Palmerston fana; tetapi pengalaman kefanaan masa lalu kita memberi kita wewenang untuk menyimpulkan baik kebenaran umum maupun fakta khusus dengan tingkat kepastian yang sama untuk satu dan yang lain ”.
Seperti kaum utilitarian lainnya, John Stuart Mill berpendapat bahwa pikiran manusia memiliki struktur yang sama dengan fenomena alam dan dapat diketahui dengan cara yang sama.
“Jika kita mengenal orang itu secara menyeluruh, dan mengetahui semua bujukan yang bertindak atas dirinya, kita dapat meramalkan perilakunya dengan kepastian sebanyak yang dapat kita prediksi setiap peristiwa fisik ”.
Untuk membuat prediksi seperti itu menjadi mungkin, dia berpendapat bahwa ilmu baru, etologi, diperlukan untuk mempelajari hukum pembentukan karakter.
Mill menempatkan sains ini di samping sosiologi Comtian, yang dengannya dia mengaitkan tugas menemukan hukum kemajuan yang memungkinkan untuk memprediksi peristiwa sosial secara sempurna.
Mill berpendapat bahwa agama pun harus didasarkan pada pengalaman.
Pengalaman, dengan menyarankan bahwa ada tatanan ideologis yang terbatas dan tidak sempurna di alam, memungkinkan kepercayaan pada keilahian dengan kekuatan terbatas, semacam setengah matang.
Keyakinan semacam itu mendorong agama kemanusiaan yang didasarkan pada etika altruistik dan “harapan supernatural” umat manusia.

Positivisme Sosial di Italia dan Jerman

Di Italia positivisme sosial memiliki dua bek, Carlo Cattaneo dan Giuseppe Ferrari. Keduanya dipengaruhi oleh karya Saint-Simon, dan keduanya melihatnya sebagai penerus karya Giambattista Vico, yang mereka puji karena telah mendirikan “ilmu manusia di jantung umat manusia”.
Positivis sosial Jerman Ernst Laas, Friedrich Jodl, dan Eugen Dühring lebih menyukai Ludwig Feuerbach daripada Saint-Simon dan Comte.
Tetapi keyakinan pada sains, dalam kemajuan berdasarkan sains, dan dalam bentuk sosial yang sempurna yang harus dituntun oleh kemajuan ini adalah inspirasi dari semua positivis sosial.

Positivisme Revolusioner

Positivisme evolusioner berbagi keyakinan akan kemajuan positivisme sosial tetapi membenarkannya dengan cara yang berbeda.
Positivisme evolusioner tidak didasarkan pada masyarakat atau sejarah tetapi pada alam, bidang fisika dan biologi.
Pelopor langsungnya adalah karya ahli geologi Charles Lyell dan doktrin evolusi biologis.
Lyell, dalam The Principles of Geology (1833), mendemonstrasikan bahwa keadaan Bumi yang sebenarnya bukanlah hasil dari serangkaian bencana alam (seperti yang dikatakan Georges Cuvier) melainkan dari tindakan lambat, bertahap, dan tak terlihat dari penyebab yang sama yang bertindak di depan mata kita.
Doktrin evolusi berjaya pada tahun 1859 dengan publikasi Charles Darwin’s Origin of Species, yang pertama kali menyajikan bukti evolusi biologis yang memadai dan merumuskan doktrin dengan cara yang tepat.
Doktrin Lyell dan Darwin memungkinkan perumusan gagasan tentang kemajuan alami dan perlu dari seluruh alam semesta, dimulai dengan nebula kosmik dan, melalui perkembangan tak terputus dari dunia anorganik dan organik, berlanjut ke perkembangan “superorganik” manusia. dan dunia sejarah. 
Adalah berlebihan untuk dicatat bahwa teori-teori ilmiah yang memberikan kesempatan bagi munculnya gagasan positivisme evolusioner tidak merupakan unsur-unsur pembuktian yang memadai, karena ia merupakan hipotesis yang sangat digeneralisasikan sehingga tampaknya merupakan hipotesis metafisik. alam.
Darwin sendiri tetap “agnostik” (menggunakan istilah yang diciptakan oleh evolusionis biologis lain, T. H. Huxley) sehubungan dengan semua masalah yang menyangkut alam semesta secara keseluruhan.

Positivisme Spencer

Pentingnya Herbert Spencer, bagaimanapun, dan pengaruh abadi karyanya, bergantung pada pembelaannya terhadap kemajuan universal sebagai evolusi berkelanjutan dan tak linear dari nebula primitif menjadi produk peradaban manusia yang lebih halus.
Spencer menggunakan istilah evolusi dalam preferensi untuk kemajuan dalam artikel programatik awal tahun 1857, dan bahkan kemudian ia melihat kemajuan universal sebagai model evolusi biologis. 
Definisinya tentang evolusi sebagai “perjalanan dari yang homogen ke heterogen” atau dari yang sederhana ke yang kompleks ditunjukkan oleh perkembangan organisme nabati dan hewan, yang bagian-bagiannya secara kimiawi dan biologis pada awalnya tidak jelas tetapi kemudian berdiferensiasi menjadi jaringan yang beragam. dan organ.
Spencer berpendapat bahwa proses ini dapat ditemukan di semua bidang realitas dan masing-masing bidang ini memiliki ilmu tertentu yang tugasnya mengenali dan mengklarifikasi karakteristiknya. 
Filsafat adalah (seperti yang dipahami Comte) pengetahuan yang paling umum dari proses evolusi. 
Peran filsafat dimulai dengan generalisasi terluas dari ilmu individu; dari generalisasi ini ia berusaha untuk mewujudkan pengetahuan yang “sepenuhnya bersatu”.
Namun, baik filsafat maupun sains, menurut Spencer, tidak dapat menggantikan agama. Kebenaran agama adalah bahwa “keberadaan dunia dengan segala isinya dan segala isinya adalah misteri yang selalu perlu ditafsirkan”.
Akan tetapi, semua agama gagal memberikan interpretasi ini; oleh karena itu, satu-satunya tugas agama otentik adalah berfungsi sebagai pengingat akan misteri penyebab utama.
Di sisi lain, tugas sains adalah memperluas pengetahuan tentang fenomena tanpa batas.
Seperti William Hamilton dan Henry Mansel, Spencer berpendapat bahwa pengetahuan manusia tertutup dalam batas-batas yang relatif dan yang terkondisi, yaitu dalam batas-batas fenomena.
Di luar batas-batas ini ada kekuatan tak terbatas dan tidak diketahui yang menjadi sandaran semua fenomena.
Ketidaktahuan gaya ini terungkap dalam ketidakterolosan masalah tertentu pada batas-batas filsafat dan sains, seperti masalah yang berkaitan dengan esensi ruang, waktu, materi, dan energi, durasi kesadaran (apakah terbatas atau tidak terbatas), dan subjek pemikiran (apakah itu jiwa atau tidak).
Jika agama kemanusiaan Comte hanya sedikit berhasil di antara para filsuf dan ilmuwan, agnostisisme Spencer menemukan banyak penganut di antara mereka, dan selama beberapa dekade itu adalah sikap yang diwajibkan oleh para intelektual pada umumnya.
Akan tetapi, positivis lain, seperti Roberto Ardigò, menolak agnostisisme dan menyangkal bahwa seseorang dapat berbicara tentang sesuatu yang “tidak dapat diketahui” dalam arti absolut.
Ardigò ; lebih dari itu, ingin mendefinisikan kembali proses evolusi dengan menganggapnya sebagai “perjalanan dari yang tidak jelas ke yang berbeda,” merujuk pada pengalaman psikologis daripada biologi. Spencer menulis di banyak bidang pengetahuan — biologi, sosiologi, etika, politik, dan pendidikan.
Ketika dia mengalihkan perhatiannya ke sosiologi, dia berusaha menyelamatkannya dari tugas praktis dan politik yang ditugaskan Comte padanya dan menganggapnya sebagai disiplin teoritis yang tugasnya adalah untuk menggambarkan perkembangan masyarakat manusia ke keadaannya saat ini.
Perubahan ini diterima oleh sosiolog positivis seperti John Lubbock, Edward Tylor, Émile Durkheim, dan William Graham Sumner, yang sangat dipengaruhi oleh Spencer. Positivisme evolusioner, dalam bentuknya yang lebih ketat, jauh dari materialisme dan juga spiritualisme.
Spencer menegaskan bahwa proses evolusi dapat ditafsirkan baik dalam istilah materi dan gerakan dan dalam istilah spiritualitas dan kesadaran: Yang Mutlak yang diwujudkan tidak dapat didefinisikan baik sebagai materi maupun sebagai pikiran.
Positivisme mencakup kedua kecenderungan yang menafsirkan konsep evolusi secara material dan kecenderungan yang menafsirkannya secara spiritual.
Hukum kekekalan materi yang ditemukan oleh Antoine Lavoisier dan hukum kekekalan energi yang tersirat dalam penemuan Robert Mayer tentang kesetaraan panas dan kerja diambil sebagai bukti hipotesis bahwa zat tunggal, dari materi dan energi mana yang merupakan atribut yang tidak terpisahkan, yang merupakan subjek abadi evolusi kosmik dan perlu menentukan semua karakteristiknya.

Positivisme Haeckel dan Monisme

Filsuf Jerman Ernst Haeckel mengistilahkan pandangan bahwa materi dan energi adalah atribut yang tidak dapat dipisahkan dari satu substansi dasar “monisme” dan menggunakannya untuk memerangi dualisme yang ia anggap sesuai untuk semua konsepsi agama yang didasarkan pada dualitas ruh dan materi, tentang Tuhan dan Dunia.
Haeckel juga menemukan konfirmasi yang menentukan tentang evolusi biologis dan kebutuhannya dalam apa yang disebutnya “hukum biogenetik fundamental” dari paralelisme antara ontogeni, perkembangan individu, dan filogeni, perkembangan spesies yang dimiliki individu tersebut. Monisme diterima oleh banyak ahli kimia, ahli biologi, dan psikolog dan menjadi populer melalui penyebaran tulisan Haeckel dan karya lain seperti Ludwig Büchner’s Force and Matter (1855).
Monisme juga menginspirasi kritik sastra dan sejarah. Sebuah bagian dari pengantar Hippolyte Taine’s History of English Literature (1863) tetap terkenal sebagai ekspresi dari kecenderungan ini: “Keburukan dan kebajikan adalah produk seperti halnya vitriol dan gula, dan setiap data kompleks lahir dari pertemuan dengan yang lain yang lebih sederhana. data yang menjadi sandarannya. “

Positivisme Lombroso

Sekolah positif hukum pidana, yang didirikan oleh Cesare Lombroso, mendapatkan inspirasi dari materialistik dan terutama dari positivisme deterministik.
Sekolah ini mengajarkan bahwa perilaku kriminal bergantung pada kecenderungan yang tidak dapat dihindari yang ditentukan oleh konstitusi organik dari anak nakal.
Struktur konstitusi ini akan dianalisis oleh ilmu yang sesuai — antropologi kriminal.

Positivisme Wundt

Positivisme evolusioner juga ditafsirkan secara spiritualistik, terutama oleh Wilhelm Wundt, yang berusaha untuk menggantikan “paralelisme psikofisik” dengan monisme materialistik.
Doktrin Wundt adalah bahwa peristiwa mental tidak bergantung pada peristiwa organik tetapi merupakan rangkaian sebab akibat sendiri dan titik korespondensi untuk poin ke rangkaian acara organik.
Dia menjadikan doktrin ini sebagai dasar penyelidikan psikologisnya (Wundt mendirikan laboratorium psikologi eksperimental pertama), dan selama beberapa dekade itu tetap menjadi hipotesis kerja psikologi eksperimental.
Lebih dari itu, Wundt mengembangkan sebuah “psikologi orang-orang” yaitu sosiologi deskriptif, dalam pengertian Spencer.
Seperti Spencer, Wundt memaksudkannya sebagai studi tentang proses evolusi yang menghasilkan institusi, adat istiadat, bahasa, dan semua ekspresi masyarakat manusia.

Pengaruh Positvisme Evolusi

Positivisme evolusioner telah meninggalkan sebagai warisan filsafat kontemporer gagasan tentang evolusi yang universal, unilinear, berkelanjutan, perlu, dan tentu saja progresif — suatu gagasan yang membentuk latar belakang dan pengandaian eksplisit atau implisit bahkan dari banyak filsafat yang tidak mengakui hutang mereka kepada positivisme dan yang, pada kenyataannya, membantahnya. 
Gagasan evolusi adalah fundamental bagi filosofi C. S.Peirce, William James, dan John Dewey, serta filosofi George Santayana, Samuel Alexander, dan A. N. Whitehead.
Beberapa dari filsuf ini telah berusaha untuk menghilangkan karakter keniscayaan dari ide evolusi dan memasukkan di dalamnya elemen kebetulan atau kebebasan (Peirce, James, Dewey) atau kebaruan dan kreativitas (Henri Bergson, C. Lloyd Morgan).
Bergson, yang menafsirkan evolusi dalam kerangka kesadaran dan menekankan pada karakter kreatifnya, secara eksplisit mengakui hutangnya kepada Spencer.
Bukan tanpa alasan bahwa muridnya Édouard Le Roy menyebut doktrin Bergson sebagai “positivisme baru”, yang berarti interpretasi spiritualistik baru dari evolusi kosmik.
Vitalitas dan penyebaran yang luas dari warisan positivisme bukanlah tanda validitasnya.
Tidak ada disiplin ilmu yang mampu memberikan bukti yang memadai untuk mendukung evolusi kosmik yang tidak linear, berkelanjutan, dan progresif.
Nyatanya, dalam bidang di mana fenomena evolusi telah dipertimbangkan paling dekat — biologi — evolusi tampaknya justru kekurangan karakteristik yang dikaitkan dengan positivisme.

Positivisme Kritis

Empiriokritisisme

Dalam dekade terakhir abad kesembilan belas, positivisme mengambil bentuk yang lebih kritis melalui karya Ernst Mach dan Richard Avenarius.
Di Jerman dan Austria, positivisme kritis ini dikenal sebagai empiriokritisme. Mach dan Avenarius sama-sama berpendapat bahwa fakta (yang bagi mereka, seperti bagi para positivis lainnya, merupakan satu-satunya realitas) adalah kumpulan atau kelompok sensasi yang relatif stabil yang terhubung dan bergantung satu sama lain.
Sensasi adalah elemen sederhana yang membentuk konstitusi tubuh fisik dan persepsi atau kesadaran atau diri. Elemen-elemen ini netral, baik fisik maupun psikis, dan setiap perbedaan substansial antara fisik dan psikis lenyap.
Dari sudut pandang ini, “benda” adalah sekumpulan sensasi dan pikiran tentang benda itu adalah kumpulan yang sama yang dianggap sebagai “dirasakan” atau “diwakili”.
Namun, bagi Avenarius, proses interiorisasi, yang disebutnya introyeksi, dan yang dengannya benda itu dianggap sebagai modifikasi subjek atau sebagai bagian dari kesadaran, adalah pemalsuan dari “murni” (yaitu, otentik atau asli) pengalaman.
Bagi Avenarius dan Mach, sains, dan pengetahuan secara umum, hanyalah instrumen yang digunakan organisme manusia untuk menghadapi massa sensasi yang tak terbatas dan bertindak dalam cahaya sensasi itu sedemikian rupa untuk melestarikan dirinya sendiri.
Karena itu, fungsi sains bersifat ekonomis, bukan kontemplatif atau teoretis. Itu sesuai dengan prinsip tindakan paling sedikit, dan akhirnya adalah adaptasi progresif organisme terhadap lingkungan. Teori-teori tentang konsep, hukum ilmiah, dan kausalitas yang sangat berbeda dari teori positivisme klasik adalah hasil utama dari empiriokritisme.
Menurut Mach, sebuah konsep adalah hasil dari abstraksi selektif yang mengelompokkan sejumlah besar fakta dan mempertimbangkan unsur-unsur fakta ini yang penting secara biologis — yaitu, yang diadaptasi untuk merangsang reaksi yang sesuai dalam organisme.
Karena variasi reaksi yang penting secara biologis jauh lebih kecil daripada variasi fakta, tugas pertama adalah mengklasifikasikan dan menyederhanakan fakta dengan menggunakan konsep, yang masing-masing merupakan proyek dari reaksi yang sesuai.
Dan karena kepentingan orang yang menghadapi fakta berbeda, ada konsep berbeda yang merujuk pada urutan fakta yang sama.
Buruh, dokter, hakim, insinyur, dan ilmuwan semuanya memiliki konsepnya sendiri, dan mereka mendefinisikannya dalam cara-cara terbatas yang sesuai untuk merangsang reaksi atau rangkaian reaksi yang diminati masing-masing.
Konsep hukum yang dianggap positivisme klasik sebagai hubungan konstan antar fakta (hubungan yang pada gilirannya dianggap sebagai fakta) mengalami transformasi radikal dalam positivisme kritis. Orang Inggris Karl Pearson, dalam The Grammar of Science (1892), memberikan semacam ringkasan dari prinsip-prinsip dasar sains pada masa itu.
Meskipun karya Pearson menggunakan konsep Machian, ia memberikan banyak inspirasi kepada Mach. Pearson menegaskan bahwa hukum ilmiah adalah deskripsi, bukan resep: Hukum “tidak pernah menjelaskan rutinitas persepsi kita, kesan-kesan yang kita proyeksikan ke dalam ‘dunia luar’.”
Daripada deskripsi, Mach lebih suka berbicara tentang batasan bahwa hukum mengatur ekspektasi kita terhadap fenomena.
Bagaimanapun, dia menambahkan, “Apakah kami menganggapnya sebagai pembatasan tindakan, panduan yang tidak berubah-ubah tentang apa yang terjadi di alam, atau indikasi representasi dan pemikiran kami yang membawa peristiwa ke penyelesaian sebelumnya, undang-undang selalu merupakan batasan dari kemungkinan ”.
Mach dan Pearson berusaha membebaskan gagasan kausalitas dari gagasan kekuatan, yang mereka anggap sebagai interpolasi antropomorfik.
Mach berpendapat bahwa gagasan matematika tentang fungsi harus diganti dengan sebab. Ketika sains berhasil mengumpulkan berbagai elemen menjadi satu persamaan, setiap elemen menjadi fungsi dari yang lain.
Ketergantungan antar elemen menjadi timbal balik dan simultan, dan hubungan sebab dan akibat menjadi reversibel.
Dari sudut pandang ini, waktu, dengan urutannya yang tidak dapat diubah, adalah nyata pada tingkat sensasi dan sebagai sensasi.
Di sisi lain, waktu sains adalah gagasan ekonomi yang berfungsi untuk mengatur dan memprediksi fakta.
Sejalan dengan itu, seorang murid Mach, Joseph Petzoldt, mengusulkan untuk menggantikan prinsip kausalitas dengan “hukum determinasi univocal,” yang juga akan berlaku untuk kasus tindakan timbal balik.
Menurut hukum ini, seseorang dapat menemukan untuk setiap fenomena berarti bahwa memungkinkan penentuan fenomena dengan cara yang mengecualikan kemungkinan yang bersamaan dari penentuan yang berbeda.
Menurut Petzoldt, undang-undang ini mengizinkan pemilihan, dari antara kondisi tak terbatas yang menentukan fenomena atau ditempatkan di antara ia dan penyebabnya, dari kondisi-kondisi yang secara efektif berkontribusi pada penentuan fenomena itu sendiri.
Pearson menarik dari konsep hukum deskriptifnya, konsekuensi bahwa hukum ilmiah hanya memiliki kebutuhan logis, bukan fisik: “Teori gerak planet itu sendiri secara logis diperlukan seperti teori lingkaran; tetapi dalam kedua kasus logika dan kebutuhan muncul dari definisi dan aksioma yang kita mulai secara mental, dan tidak ada dalam urutan kesan-kesan yang kita harap akan, pada tingkat apa pun, menggambarkan secara mendekati.
Kebutuhannya terletak pada dunia konsepsi, dan hanya secara tidak sadar dan tidak logis ditransfer ke dunia persepsi ”.
Cabang empiriokritisme positivisme adalah anteseden historis langsung dari lingkaran Wina dan neopositivisme secara umum.
Kesan indra yang dibicarakan oleh Pearson dan sensasi yang dibicarakan oleh Mach, Avenarius, dan Petzoldt sebagai elemen netral yang menyusun semua fakta dunia, baik fisik maupun psikis, sesuai persis dengan objek (Gegenstände) yang dibicarakan oleh Ludwig Wittgenstein di Tractatus Logico-Philosophicus sebagai konstituen fakta atom dan pengalaman dasar (Elementarerlebnisse) yang dibicarakan oleh Rudolf Carnap dalam Der logische Aufbau der Welt.
Pembatasan keharusan pada domain logika, dan pengurangan konsekuensi hukum alam menjadi proposisi empiris, juga merupakan karakteristik neopositivisme Wittgenstein, Carnap, dan Hans Reichenbach.
Kritik terhadap prinsip kausalitas sering muncul kembali dalam neoempirisme yang diperkuat dengan pertimbangan mekanika kuantum (Philipp Frank, Reichenbach).
Penekanan pada prediksi, penting di semua tingkat sains, juga merupakan hasil dari empiriokritisme dan positivisme logis, seperti prinsip verifikasi empiris dari proposisi ilmiah dan kebutuhan untuk menguji dan memperbaikinya secara konstan.
Apa yang kurang dari empiriokritisme adalah tekanan pada logika dan bahasa yang merupakan pusat neopositivisme kontemporer.
Stres ini berkembang dari pekerjaan yang dilakukan dalam logika matematika, terutama oleh Bertrand Russell.
Empiriokritisme tidak memiliki perhatian dengan logika dan keasyikan dengan sifat matematika dan prinsip-prinsip logis yang merupakan ciri khas neopositivisme kontemporer.
Pandangan bahwa bisnis filosofi yang tepat adalah klarifikasi konsep atau analisis makna yang sebagian besar berasal dari Russell, seperti halnya keasyikan dengan masalah tentang status prinsip-prinsip logis dan matematika.
Yang disebut teori linguistik tentang sifat prinsip-prinsip logika dan matematika, meskipun kemudian didukung oleh Russell, dikembangkan oleh Wittgenstein.
Penggunaan prinsip verifiability untuk membatasi makna dari kalimat dan pertanyaan yang tidak berarti pada akhirnya berasal dari teori impresi dan gagasan David Hume, tetapi tidak dapat ditemukan dalam bentuk sistematis apa pun sebelum publikasi lingkaran Wina.